Por qué me gustan las discusiones políticas navideñas que tantas familias desdeñan

Dejar de preocuparse por cosas que escapan al control de uno mismo puede muy bien ser un peldaño hacia la felicidad, pero discutir absurdamente sobre esas cosas con los seres queridos puede ser una forma estupenda de reírse de tu destino.

"Quien se ríe de sí mismo nunca se queda sin cosas de las que reírse".

"Sólo hay un camino hacia la felicidad y es dejar de preocuparse por cosas que están más allá del poder de nuestra voluntad".

- Epicteto

En un nuevo cumpleaños, no puedo evitar admitir que cada vez me parezco más a mi padre, al tiempo que él se parece más a su padre, y no podemos evitarlo. 

Algunas cualidades las agradezco; otras intento soportarlas estoicamente (aunque dudo mucho que el poderoso estoico Epicteto tuviera que "dejar de preocuparse" por engordar día a día). Esto demuestra que la sabiduría antigua puede aplicarse a los problemas modernos más graves.

Dicho esto, uno de los rasgos que más espero heredar de mis abuelos es un peculiar epifenómeno psicosomático llamado... bueno, no sé muy bien cómo llamarlo. Podría llamarse "risa prematura", "risa precoz" o incluso "síndrome de la carcajada irritable". Creo que el término que mi familia eligió hace años es "cosquillas a uno mismo".

Y ese era el abuelo. Siempre tenía cosquillas de sí mismo. 

Durante mucho tiempo había sido un cuentacuentos y un bromista, pero cuanto más viejo se hacía, más inmaduras llegaban sus carcajadas. Cuanto más se le hacía tarde, antes empezaba a reírse solo. Así fue, inevitablemente.

En el otoño de su vida, el abuelo se partía de risa a mitad de un chiste, anticipándose a un remate que aún no había hecho. En el invierno de su vida, ni siquiera podía fingir que empezaba una historia sin reírse primero de sí mismo y luego de sí mismo por reírse. Normalmente, las historias que más le hacían reír tenían algo que ver con los buenos recuerdos de cuando sus hijos y nietos eran pequeños.

Pero reírse de sí mismo y para sí mismo no era la única forma que tenía el abuelo de divertirse. También le encantaba meterse con mi padre, sobre todo cuando se trataba de política. 

En muchas reuniones familiares, los dos -padre e hijo- se sentaban en el porche trasero y discutían sin cesar sobre la política del momento. Nunca fueron realmente personas políticamente activas, sino más bien espectadores del ciclo de noticias políticas. El abuelo veía CNN. Papá veía Fox News. En consecuencia, venían armados hasta los dientes con sus respectivos temas de conversación. 

No era un debate de caballeros. Saltarían chispas. Se levantarían acusaciones calumniosas. Las voces se elevaban a gruñidos y luego a gritos. Se esgrimían hechos selectivos con desenfreno. Las objeciones y las interrupciones se hacían en los términos más duros. Sin cuartel. Sin tapujos. 

Fue una auténtica mierda partidista en su máxima expresión. 

Por supuesto, todas las mujeres de la familia salían de la escena sacudiendo la cabeza. Los otros hombres de la mesa continuaban la conversación en otro lugar hasta que se calmaba la refriega. Entonces, nueve de cada diez veces, el alboroto terminaba con papá marchándose enfadado y resoplando, acentuado por el humo de tabaco que se arremolinaba en el aire. 

Al principio, esta algarabía familiar me parecía absurda. Recuerdo que una vez les interrumpí para preguntarles si alguno de los dos ocupaba en secreto algún cargo electivo que yo desconocía o si tenía algún poder para cambiar algo de lo que estaban discutiendo. Se limitaron a mirarme como si fuera yo quien no entendía nada. 

En cierto modo, viendo sus debates es cuando empecé a darme cuenta de que la mayoría de los estadounidenses (sí, incluso los votantes) son espectadores impotentes cuando se trata de la política de su país, tan impotentes como los aficionados al fútbol de Alabama y Auburn para influir en el resultado de la Iron Bowl. Sin embargo, seguimos discutiendo sobre cómo resolver los problemas del mundo. Mi abuelo y mi padre no dejaban de discutir.

De nuevo, cuando era más joven, todo esto me parecía completamente absurdo. Una pérdida de tiempo. Un montón de patrañas partidistas prefabricadas. Ahora, a medida que me hago mayor, de nuevo, me encuentro impotente para no parecerme más a mi padre y a su padre. 

De hecho, dejar de preocuparse por las cosas que escapan al control de uno puede muy bien ser un peldaño hacia la felicidad, aunque discutir absurdamente sobre esas cosas con tus seres queridos puede ser una forma estupenda de reírte de tu destino. 

Cuanto más veía a mi padre y a su padre pelearse por cosas que escapaban a su control, más me daba cuenta de algo. 

Cada vez que papá se enfadaba, el abuelo tenía un brillo en los ojos y, lo juro, una risita en el corazón. Se peleaban por las cosas que no podían controlar porque eso les ayudaba a valorar lo que sí podían. Sin falta, incluso después de que mi padre se fuera enfadado por una pelea política sin sentido, siempre volvía para sentarse a la mesa.

Por los padres y los hijos. Por todas las peleas familiares durante las fiestas por política y por todo tipo de cosas que escapan en gran medida a nuestro poder o control. Sólo recuerda reírte de ti mismo, especialmente cuando reírte de viejos recuerdos se escapa a tu control. 

Quién sabe, algún día "hacerte cosquillas a ti mismo" podría ser el recuerdo favorito que un nieto superviviente tenga de ti, así como la cualidad que más espera heredar, aunque no pueda evitarlo.

 

Este artículo de 1819 ha sido publicado con permiso.