VOLVER A ARTÍCULOS
sábado, abril 1, 2023

Por qué las prohibiciones de redes sociales para jóvenes son una mala idea

En lugar de prevenir el uso de las redes sociales por parte de niños y adolescentes, estas nuevas leyes de Utah les llevarán a utilizarlas a escondidas y de una forma menos segura.

Crédito de la imagen: iStock

Una noche, un adolescente navega por su cuenta de Instagram. Se da cuenta de que un amigo ha publicado un mensaje angustioso que indica depresión y pensamientos suicidas. El chico intenta tranquilizar a su amigo mediante comentarios en línea, pero está preocupado. Se lo cuenta a su padre, que se pone en contacto con el padre agradecido del niño deprimido. La situación se aborda y la salud mental del niño mejora. 

En este ejemplo de la vida real, el niño preocupado por la salud mental de su amigo pudo pedir ayuda a su padre porque se le permitía utilizar libremente las redes sociales. Si sus padres o el Estado le hubieran prohibido utilizar Instagram o una aplicación similar, la situación podría haber acabado de forma muy distinta. 

El chico preocupado, por ejemplo, podría haber sido menos probable que se acercara a su padre con la noticia de que un amigo podría ser suicida por miedo a que se metiera en problemas por usar una plataforma de medios sociales prohibida. Podría temer que su amigo también se metiera en problemas. En ese caso, el padre del amigo no habría sido notificado, y el amigo podría no haber recibido el apoyo que necesitaba.

Como ocurre con la mayoría de las prohibiciones, no sólo no funcionan, sino que pueden hacer que el uso continuado de un producto prohibido sea menos seguro.

Cada vez hay más voces que abogan por prohibir el uso de las redes sociales por parte de los jóvenes, argumentando que son perjudiciales para la salud mental y el bienestar general de los niños. La semana pasada, este esfuerzo pasó de la persuasión de los padres a la fuerza del gobierno cuando el gobernador de Utah firmó dos proyectos de ley que requieren el consentimiento de los padres para el uso de las redes sociales por menores de 18 años, y prohíben a los menores de 18 años acceder a las redes sociales entre las 10:30 pm y las 6:30 am. 

En lugar de prevenir el uso de las redes sociales por parte de niños y adolescentes, estas nuevas leyes de Utah les llevarán a utilizarlas a escondidas y de una forma menos segura. 

Lo mismo ocurre con las prohibiciones en general. Por ejemplo, prohibir las drogas no ha acabado con su consumo, sino que las ha hecho más potentes y mortales

Lo mismo ocurrió con la prohibición nacional de la venta de alcohol a partir de 1919, con la aprobación de la 18ª Enmienda a la Constitución estadounidense. El consumo de alcohol siguió siendo elevado durante el periodo de la Ley Seca, ya que aparecieron bares clandestinos y contrabandistas por todo el país. El consumo de alcohol también se hizo más peligroso debido a su componente delictivo, y el contenido del alcohol se hizo menos transparente y, en ocasiones, más mortal. 

La serie de películas de PBS “Prohibición”, de Ken Burns y Lynn Novick, puso de relieve las numerosas consecuencias imprevistas de la prohibición del alcohol durante la época de la Ley Seca, que finalizó en 1933 con la derogación de la 18ª Enmienda. Una de estas consecuencias fue que miles de estadounidenses murieron durante esa época por beber alcohol no apto para el consumo.

Como escribió Jon Miltimore, redactor jefe de FEE, algunas de estas muertes fueron infligidas intencionadamente a personas inocentes por funcionarios del gobierno federal que envenenaron el alcohol para impulsar el cumplimiento de las leyes de la Prohibición.

“Sin embargo, la mayor consecuencia imprevista de la Prohibición fue la más evidente”, dijo el historiador Michael Lerner. “Durante más de una década, la ley que debía promover la templanza fomentó la intemperancia y los excesos. La solución que Estados Unidos había ideado para abordar el problema del abuso del alcohol había empeorado aún más el problema”. Las estadísticas de la época son notoriamente poco fiables, pero está muy claro que en muchas partes de Estados Unidos se bebía más, y la gente bebía más”.

Las prohibiciones sobre el comportamiento humano, ya sea prohibir la venta de alcohol en la década de 1920 o prohibir el uso de las redes sociales por parte de los jóvenes en la década de 2020, no funcionan y, a menudo, empeoran el problema. 

Los padres tienen derecho a decidir las normas tecnológicas y las pautas de uso de las redes sociales para sus hijos, aunque yo les instaría a evitar las prohibiciones y, en su lugar, fomentar el diálogo. 

El Estado, sin embargo, no tiene autoridad para usurpar estos derechos individuales prohibiendo herramientas tecnológicas o exigiendo determinados controles parentales. Es el “engreimiento fatal” que explicó el Premio Nobel de Economía Friedrich Hayek al describir la arrogancia de los planificadores centrales que creen que “el hombre es capaz de modelar el mundo que le rodea según sus deseos”, a menudo con consecuencias imprevistas. Las familias deben ser libres de tomar sus propias decisiones sobre la tecnología y las redes sociales, sin injerencias gubernamentales.

El deterioro de la salud mental de los jóvenes es un problema grave, y hay soluciones dignas de consideración, pero la prohibición de las redes sociales no debería estar entre ellas.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.