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jueves, febrero 15, 2024

Por qué el Gobierno no debe regular el acceso de los jóvenes a las redes sociales

Cuando se trata de la seguridad de los jóvenes en Internet, son los padres, y no los políticos, quienes deben tomar las decisiones.

Crédito de la imagen: iStock

Padres y políticos llevan expresando su preocupación por la seguridad online de los jóvenes desde que comenzó la vida en la red. Ahora, las propuestas de verificación obligatoria de la edad se están presentando ante los legisladores estatales y están ganando terreno. Por ejemplo, la Cámara de Representantes de Florida, liderada por los republicanos, acaba de aprobar una ley que obliga a “muchas plataformas a prohibir que los menores de 16 años creen una cuenta” y a las empresas de redes sociales a “cancelar las cuentas de los usuarios del estado menores de 16 años”. La ley de Florida recuerda a las advertencias de Parental Advisory aprobadas en los años ochenta y a las prohibiciones de videojuegos de los noventa.

Tales restricciones basadas en la edad ignoran el hecho de que los niños se desarrollan a ritmos diferentes y que el propósito de las actividades en línea puede variar enormemente.

Por ejemplo, Malal Yousafzai, que empezó a escribir en su blog sobre la injusticia en su país cuando sólo tenía 11 años. Yousafzai sobrevivió por los pelos a un disparo en la cabeza tras ser objetivo de los talibanes por denunciar, tanto en la red como fuera de ella, la represión de los niños en Pakistán. En reconocimiento a su lucha por el derecho de todos los niños a la educación, Yousafzai se convirtió, con 17 años, en la galardonada más joven de la historia con el Premio Nobel de la Paz.

En el otro extremo del mundo, James Stephen “Jimmy” Donaldson, alias MrBeast, empezó a publicar en YouTube a los 13 años en Charlotte, Carolina del Norte. Hoy, MrBeast es uno de los creadores de contenidos más prolíficos e influyentes del mundo, con la asombrosa cifra de 235 millones de suscriptores. Ya sea limpiando los océanos del mundo o ayudando a niños que necesitan atención médica, MrBeast pone su dinero donde está su boca, con una recaudación de 100 millones de dólares sólo en 2023.

Está claro que Internet es una herramienta de empoderamiento para algunos adolescentes, y la ley de Florida parece asfixiante para los MrBeasts y Yousafzais del mundo.

También hay que señalar que algunas de las empresas más innovadoras de las que nos beneficiamos hoy en día fueron creadas por adolescentes que probaron los límites de Internet desde el principio y sin trabas. Steve Jobs conoció a Steve Wozniak cuando sólo tenía 14 años y, tras mucho explorar y juguetear, nació Apple Computer Inc. cuando Jobs sólo tenía 21 años.

Mark Zuckerberg empezó a juguetear con la programación informática a los 11 años y lanzó Facebook a los 19. Si supiera cuántas veces en su vida se ha visto obligado a hacer lo mismo… Si tan sólo supiera cuántas veces en el futuro sería interrogado por el Congreso por todo lo que logró y que un día sería llevado a juicio y culpado de la “crisis de la explotación sexual infantil en Internet”. De hecho, esta misma semana pasada, Zuckerberg, en representación de Meta, junto con Linda Yaccarino, de X, Evan Spiegel, de Snapchat, y Jason Citron, de Discord, se enfrentaron a acusaciones por poner en peligro a los niños a través de sus plataformas de medios sociales. No obstante, cabe señalar que la edad media de los usuarios de Meta y Discord oscila entre los 25 y los 34 años, y la de Snapchat entre los 18 y los 34 años.

Ahora bien, esto no quiere decir que estas plataformas no planteen ningún problema para los niños; realmente, hay muchas preocupaciones. Pero imponer mayores restricciones gubernamentales a los usuarios de Internet y los sitios de redes sociales es problemático a muchos niveles, y a continuación se exponen algunas razones rápidas de por qué.

1) Sincronización de las redes sociales

Las redes sociales evolucionan rápidamente y la forma de conectarse a ellas también puede variar mucho. Dado que los consumidores quieren transacciones sin fricciones, las empresas están ansiosas por cumplir. Las plataformas y aplicaciones cuentan ahora con sistemas de inicio de sesión único y funciones de sincronización, y el registro en nuevos servicios se facilita al transferir datos de una cuenta existente. De este modo, el consentimiento paterno podrá eludirse fácilmente o se convertirá en una solicitud cada vez más repetitiva (similar a las ventanas emergentes de permiso de cookies).

2) La verificación implica la recogida de datos

Si existe una restricción de edad para acceder al sitio o si es necesario conceder el permiso paterno, debe existir un medio para demostrarlo. Por lo tanto, se recopilarán datos sensibles para confirmar la identidad tanto de los niños como de sus padres, y no hay garantía de que esa información pueda mantenerse a salvo. Según el Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera de EE.UU., durante los últimos años, el FBI ha abusado conscientemente de las libertades civiles de los estadounidenses mediante el uso indebido de datos a través de la recopilación de comunicaciones personales.

3) El permiso puede ser problemático

Los detractores del consentimiento paterno obligatorio han argumentado que a veces es más fácil obtener el permiso que hacerlo. No debemos dar por sentado que todos los niños tienen un hogar estable o unos padres que les apoyan. El acceso a las redes sociales puede ser crucial para los que están en hogares de acogida o en programas de intercambio de estudiantes, y para los que necesitan apoyo y una comunidad fuera del hogar. Además, en función de la procedencia y la condición de ciudadano, es posible que haya padres que aún se sientan perdidos al navegar por los protocolos digitales o inseguros a la hora de cargar formas personales de documentación.

Deber de cuidado frente a ser consciente de los dispositivos

En lugar de que los políticos adopten una postura de Estado niñera para el uso de las redes sociales, se debería animar a los padres y cuidadores a desempeñar un papel más importante en el desarrollo en línea de sus hijos. Al situar al gobierno como guardián, resta importancia a la implicación y la autoridad de los padres, y esto es preocupante, ya que los estudios demuestran que “una buena crianza mitiga los problemas de salud mental relacionados con las redes sociales”.

Capacitar a los padres para que ayuden a sus hijos a navegar con seguridad por la red debería ser prioritario frente al establecimiento de políticas preventivas. Las opciones para mejorar la seguridad de los niños en línea son fáciles de conseguir, y hay una gran variedad de herramientas y técnicas que pueden aprovecharse. Y, si los padres están muy preocupados por las actividades en línea de sus hijos, la solución más sencilla (pero potencialmente la más difícil) es impedir el uso de los dispositivos.

Así que, mientras proliferan los debates sobre la edad y el acceso, sería bueno considerar todas las áreas problemáticas que pueden surgir con protocolos en línea más estrictos. Y aunque hay algunos inconvenientes realmente devastadores que se han asociado al uso de las redes sociales, debemos recordar que no todos los jóvenes las utilizan de la misma manera y que lo que más se necesita hoy en día es crianza, no política.