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domingo, octubre 22, 2023

Por qué debemos amar a China, no temerle

La marea de la guerra se mantendrá mar adentro cuando añadamos amor a la interdependencia económica.

Crédito de la imagen: licencia Pixabay

Los lectores de FEE entienden bien los efectos económicos destructivos de los aranceles de Trump. Está en juego algo más que la prosperidad económica; la supervivencia de la humanidad puede depender de que siga creciendo el comercio entre EEUU y China.

La trampa de Tucídides

Graham Allison, profesor de Gobierno en Harvard, ha hecho carrera examinando cómo los responsables de la toma de decisiones gubernamentales y las burocracias responden a una crisis. Su libro, Destinados a la guerra: ¿Pueden Estados Unidos y China escapar a la trampa de Tucídides?, se basa en las conclusiones del Proyecto de la Trampa de Tucídides de Harvard. El proyecto identificó y estudió dieciséis casos en los últimos 500 años “en los que una potencia ascendente desafió a una potencia establecida”. Doce de estas rivalidades acabaron en guerra”.  

Tucídides fue un historiador griego que relató las devastadoras guerras entre Atenas y Esparta en el siglo V a.C. Las lecciones históricas son aleccionadoras. Hoy vemos cómo Estados Unidos y China caen en la trampa de Tucídides.  

Atenas se hinchó de un creciente sentido de su propia importancia y se sintió con derecho a una mayor voz e influencia.

La trampa de Tucídides se produce cuando una nación poderosa en ascenso desafía a una nación establecida, y el miedo de ésta conduce a la guerra. Tucídides observó lo siguiente sobre la antigua Grecia: “Fue el ascenso de Atenas y el miedo que esto infundió en Esparta lo que hizo inevitable la guerra”.

Durante las Guerras del Peloponeso, Atenas era la advenediza y Esparta la potencia dominante existente. Eran asombrosamente diferentes, cultural y políticamente. La advenediza Atenas exigía respeto a Esparta. Allison escribe:

Como tantos otros, Atenas creía que su avance era benigno. Durante el medio siglo que precedió al conflicto, había surgido como un campanario de la civilización. Filosofía, teatro, arquitectura, democracia, historia y destreza naval: Atenas lo tenía todo, más allá de lo que se había visto hasta entonces bajo el sol….. A medida que crecían la confianza y el orgullo atenienses, también lo hacían sus exigencias de respeto y sus expectativas de que se revisaran los acuerdos para reflejar las nuevas realidades del poder.

Allison se pregunta,

¿Cómo podían los atenienses no creer que sus intereses merecían más peso? ¿Cómo podían los atenienses no esperar tener mayor influencia en la resolución de las diferencias?

Sin embargo, escribe Allison, los espartanos veían “las pretensiones atenienses como irrazonables, e incluso ingratas”:

¿Quién, se preguntaban con razón los espartanos, proporcionaba el entorno seguro que permitía florecer a Atenas? A medida que Atenas crecía con un sentimiento cada vez mayor de su propia importancia y se sentía con derecho a tener más voz y poder, Esparta reaccionaba con inseguridad, miedo y la determinación de defender el statu quo.

No es que los hombres reflexivos no trabajaran por la paz en la antigua Grecia. Sin embargo, las falsas creencias conducen al desastre. Tucídides escribe,

En muchos casos los hombres han sido capaces de ver el peligro que les acechaba. Pero se han rendido a una idea que los sedujo hacia un desastre irrevocable… por su propia insensatez más que por su desgracia. 

La falsa creencia de la supremacía nacional

Allison ve similitudes entre el presidente Trump y el primer ministro chino Xi:

A ambos les mueve una ambición común: hacer que su nación vuelva a ser grande. Identifican a la nación gobernada por el otro como el principal obstáculo para su sueño. Se enorgullecen de su propia capacidad de liderazgo. Se ven a sí mismos desempeñando un papel central en la revitalización de su nación. Han anunciado programas nacionales de enormes proporciones que exigen cambios radicales. Han despertado el apoyo nacionalista populista para “drenar el pantano” de la corrupción en casa y hacer frente a los intentos de unos y otros de frustrar la misión histórica de su nación.

Si Trump tiene visiones narcisistas para Estados Unidos, al parecer Xi también las tiene. Allison escribe:

En el núcleo de estos objetivos nacionales hay un credo civilizacional que ve a China como el centro del universo. En el idioma chino, la palabra para China, zhong guo (中国), significa “Reino del Medio”. “Medio” no se refiere al espacio entre otros reinos rivales, sino a todo lo que hay entre el cielo y la tierra.

Allison observa que en la narrativa china, “el ascenso de Occidente en los últimos siglos es una anomalía histórica, reflejo de la debilidad tecnológica y militar de China cuando se enfrentó a las potencias imperiales dominantes.”

Haciéndose eco de la retórica de Trump, iracundo porque China está siendo estafada, “Xi Jinping prometió a sus conciudadanos: no más”.

No hay nada malo en el orgullo y la lealtad al propio país. El peligro del conflicto surge de la falsa creencia de que la realidad es de suma cero: alguien debe perder para que otro pueda ganar.

Cuando tanto la potencia dominante como la potencia emergente sostienen esta misma falsa creencia, se establece la Trampa de Tucídides.

El ascenso de China

Mississippi es uno de los estados más pobres de Estados Unidos. Si en 2050 rivalizara con los estados más ricos de América, ¿se alegraría su corazón? ¿O te preocuparía que los habitantes de Mississippi se enriquecieran estafándote?

Considera esta narración que Allison presentó sobre China en 1980:

[China] parecía arrancada de un pasado lejano: vasta, rural, inmutable, inescrutable, dormida. [Los visitantes veían casas de bambú y bloques de apartamentos de estilo soviético en ruinas, y las calles de las ciudades abarrotadas únicamente por multitudes de bicicletas, cuyos conductores vestían trajes de Mao casi idénticos y monótonos. Los turistas que se aventuraban a cruzar las aguas desde Hong Kong veían los campos vacíos de Guangzhou y Shenzhen salpicados de pequeñas aldeas. Allá donde iban, los estadounidenses se encontraban con una pobreza extrema: El 88% de los mil millones de ciudadanos chinos luchando por sobrevivir -como lo habían hecho durante milenios antes de la Revolución Industrial- con menos de 2 dólares al día.

En 2019, “Shenzhen es hoy una megaciudad de más de diez millones de habitantes, con precios inmobiliarios que rivalizan con los de Silicon Valley”. Entonces, “90 de cada 100 chinos vivían con menos de 2 dólares al día. Hoy menos de 3 de cada 100 lo hacen”.

Mirando más atrás, Allison escribe: “En 1949, los ciudadanos chinos podían esperar morir a los treinta y seis años, y 8 de cada 10 no sabían leer ni escribir. En 2014, la esperanza de vida se había más que duplicado, hasta los setenta y seis años, y el 95% sabe leer y escribir”.

Estos datos me alegran el corazón. Sé que en el proceso de su propia transformación, China ha ayudado a sacar de la pobreza a millones de personas en todo el mundo.

Gracias a los trabajadores chinos, sus hijos no sufrirán acoso escolar por culpa de prendas andrajosas.

Hoy han llegado a mi buzón unas “camisas apropiadas” encargadas al camisero británico Charles Tyrwhitt. Estas camisas Tyrwhitt han sido fabricadas en China. Están disponibles en una vertiginosa variedad de tallas, diseños y colores. Hace treinta años, para obtener la misma calidad, ajuste y selección de Tyrwhitt, habría tenido que ir a un sastre y pagar diez veces más. Gracias, trabajadores chinos, por ayudarme a tener el mejor aspecto posible a un precio asequible.

Es cierto que mis camisas Tyrwhitt no son una necesidad. Pero para una familia estadounidense empobrecida que intenta enviar a sus hijos al colegio este otoño con ropa nueva y limpia, la posibilidad de comprar importaciones asequibles es una necesidad. Gracias a los trabajadores chinos, sus hijos no sufrirán acoso escolar por culpa de prendas andrajosas.

Más interdependencia

Allison señala acertadamente que “una mayor interdependencia económica aumenta el coste -y, por tanto, reduce la probabilidad- de la guerra”. La historia, sin embargo, enseña que la interdependencia económica no siempre es suficiente:

En los decenios anteriores a la Primera Guerra Mundial, las economías británica y alemana estaban tan estrechamente entrelazadas que una de las partes no podía imponer a la otra un dolor económico sin perjudicarse a sí misma. Muchos esperaban que esta enmarañada red de comercio e inversiones evitaría la guerra. Se equivocaron. Pero cuando estalló la guerra, las consecuencias económicas para Berlín y Londres fueron extraordinarias.

A eso, yo diría: hagamos que la interdependencia económica entre Estados Unidos y China sea tan densa que la guerra entre Estados Unidos y China no sea más imaginable que la guerra entre Ohio y Iowa.

Elegir el amor, no el miedo

No podemos imaginar una guerra entre Ohio y Iowa no sólo por la interdependencia económica, sino también por una identidad nacional compartida. Son nuestras propias creencias colectivas las que dan origen a nuestros líderes.

Nunca podremos compartir una identidad nacional con China, pero podemos compartir una identidad humana que es más poderosa.

Allison escribe: “Tucídides identifica tres motores principales que alimentan esta dinámica que conduce a la guerra: los intereses, el miedo y el honor”. El honor es “el sentido que un Estado tiene de sí mismo, sus convicciones sobre el reconocimiento y el respeto que se le debe, y su orgullo”.

Los “Estados” no pueden pensar ni tener sentido de sí mismos. Los políticos sí pueden. Y ahora mismo, los de Trump y los de Xi están enfrentados. Pero son nuestras propias creencias colectivas las que dan lugar a nuestros líderes.

Mi sentido del honor me exige practicar (no siempre con éxito) y enseñar que el amor es más poderoso que el miedo. Elegir el amor sobre el miedo es una mentalidad, no una instrucción de comportamiento. Por ejemplo, si vives en una ciudad, es prudente cerrar las puertas con llave por la noche y defenderte si te atacan.

Pero China no nos ha atacado. A través del comercio, nos ha enriquecido. Joseph Campbell ha observado que hay momentos en los que “te das cuenta de que tú y el otro sois, de hecho, uno”. Campbell continúa: “Es una gran realización. La supervivencia es la segunda ley de la vida. La primera es que todos somos uno”.

Hay una sola raza humana, y cuando son libres para cooperar, los seres humanos comercian, construyendo una vida mejor y más pacífica para todos. 

Dennis Bakke, antiguo Director General de AES Corporation, ha definido el amor como “La preocupación desinteresada y benevolente por el bien de los demás”. Bakke observa que en AES, “Es el amor lo que nos permite tratar a cada persona de nuestra organización con respeto y dignidad.”

La marea de la guerra permanecerá mar adentro cuando añadamos amor a la espesa interdependencia económica. Como diría Bakke, es el amor lo que nos permitirá tratar a China con respeto. Trump está haciendo un daño duradero mientras nos lleva en la dirección equivocada. Ha convencido a algunos estadounidenses de que el patriotismo exige su sacrificio en una guerra comercial con China.

Qué podría ser más antipatriótico que apoyar políticas que podrían empobrecer a millones? Allison advertiría que si no cambiamos de dirección, un futuro presidente estadounidense pedirá apoyo patriótico para una guerra a tiros con China.

Los analfabetos económicos tienen miedo. Su miedo adopta muchas formas. Algunos temen que se pierdan puestos de trabajo. Otros proyectarán su propio deseo de estafar a la gente y afirmarán que los estadounidenses están siendo estafados. Otros se autoproclaman protectores de los trabajadores extranjeros. Creyendo que los crueles capitalistas están estafando a los trabajadores, negarían a estos trabajadores la oportunidad de construir una vida mejor para sus familias. Se han olvidado de las lecciones de la historia de nuestros propios bisabuelos.

Los alfabetizados económicamente son amantes. Saben en su corazón que existe una sola raza humana y que, cuando son libres para cooperar, los seres humanos comercian, construyendo una vida mejor y más pacífica para todos.

Publicado originalmente el 24 de mayo de 2019


  • Barry Brownstein is professor emeritus of economics and leadership at the University of Baltimore. 

    To receive Barry's essays subscribe at his Substack, Mindset Shifts.

    His essays also appear at the American Institute for Economic Research, Intellectual Takeout, Learn Liberty, The Epoch Times and many other publications. Barry’s essays have been translated into many languages, most frequently Spanish and Portuguese. He is the author of The Inner-Work of Leadership.

    Barry holds a Ph.D. in economics from Rutgers University and a B.S. in mathematical statistics from CCNY.