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miércoles, diciembre 20, 2023

Para combatir el absentismo crónico, hay que fijarse en las escuelas que consiguen atraer a los alumnos

"Hay niños que rechazan la escolarización, pero en cuanto los pones en un entorno en el que su aprendizaje es relevante e interesante, aprenden rápidamente", afirma Michael Strong, fundador de The Socratic Experience.

Imagen: Los alumnos de The Field Academy aprenden geografía

Muchos niños no van a la escuela. Eso es lo que se desprende de los abundantes titulares que advierten sobre la creciente epidemia de absentismo crónico que ha empeorado desde 2020. 

Linda Jacobson, de The 74, informó a principios de este otoño sobre diversos esfuerzos de los distritos escolares para hacer frente a las crecientes tasas de absentismo crónico. Estos incluyen distritos que envían robocalls con la voz de un jugador de la NFL, educadores que sobornan a los niños crónicamente ausentes con recompensas si regresan a clase y escuelas que activan “secretarios de asistencia” para supervisar a los estudiantes y realizar visitas a domicilio. 

Millones de dólares de los contribuyentes financian estos programas, incluida una inyección de fondos federales para paliar la pandemia.

Pero la mayor parte de la cobertura de la crisis no ha planteado la pregunta más importante que subyace a las cifras de asistencia: ¿Por qué los niños no quieren ir a la escuela? 

“Creo que la mayoría de los niños consideran que la escuela carece de sentido desde hace mucho tiempo”, afirma Michael Strong, educador, autor y fundador de la escuela virtual de bajo coste The Socratic Experience. “COVID confirmó a muchos estudiantes que la escuela es una pérdida de tiempo sin sentido”. 

También puede haber confirmado lo mismo para sus padres, muchos de los cuales pudieron echar un vistazo a las aulas y al plan de estudios durante los prolongados paros escolares y el aprendizaje a distancia. 

Los padres de niños que se desvinculan de la escuela y se niegan a asistir son remitidos regularmente a La Experiencia Socrática, que atiende a estudiantes de 8 a 19 años. Otros padres buscan una experiencia educativa más individualizada para sus hijos que dé prioridad a la agencia personal, y se sienten atraídos por el énfasis de la escuela en línea en la “educación impulsada por un propósito.”

“Hay niños que rechazan la escolarización, pero en cuanto los pones en un entorno en el que su aprendizaje es relevante e interesante, aprenden rápidamente”, afirma Strong. En la Experiencia Socrática, eso implica un enfoque de aprendizaje adaptado a las necesidades e intereses de cada alumno, frecuentes debates socráticos con compañeros y adultos sobre temas relevantes y atractivos, y proyectos creativos y emprendedores.

Educadores como Strong, que llevan mucho tiempo trabajando en el espacio de la educación alternativa, donde se centran las necesidades e intereses de los alumnos, pueden ayudar a desentrañar las causas profundas del absentismo crónico y revelar soluciones. 

La Experiencia Socrática es un ejemplo de solución fuera del sistema que puede ayudar a los alumnos desmotivados a recuperar el gusto por aprender, pero hay otros educadores emprendedores que se están asociando con distritos escolares para ofrecer respuestas dentro del sistema. 

La Field Academy de Denver (Colorado) es uno de estos programas. Se trata de un instituto itinerante que este otoño colabora con las escuelas públicas de Aurora y Englewood para abordar de forma creativa el absentismo crónico y la recuperación de créditos. Los estudiantes de secundaria que no acuden a clase, y que han sido remitidos al tribunal de absentismo escolar o corren el riesgo de serlo, son recogidos cada día en la furgoneta de The Field Academy para aprender en toda la comunidad en un entorno inmersivo y personalizado. 

“Me atraía la idea de la disrupción dentro del sistema público”, explica la cofundadora y directora ejecutiva, Anna Graves, que pasó cerca de una década en la educación al aire libre antes de centrar su atención en las escuelas públicas. “La primera escuela que intenté abrir era concertada”, explica Graves. “Pensé: esto es genial, podemos hacer cosas realmente increíbles en este trabajo. Y entonces me di cuenta de que, en realidad, seguimos entre cuatro paredes. No estamos en un lugar en el que esto me parezca realmente innovador, y tampoco me parece aplicable a la vida de la mayoría de la gente”.

Fue su búsqueda de soluciones educativas innovadoras que fueran más relevantes y atractivas para los estudiantes lo que llevó a Graves a ver cómo The Field Academy podía servir a estudiantes con bajos ingresos y absentismo crónico. Los alumnos actuales de Graves, que siguen matriculados en escuelas del distrito, llevan un año y medio de retraso en los créditos debido al absentismo. Aunque están en secundaria, leen a un nivel de primaria. 

Un alumno de 10º curso de la Academia Field obtiene créditos de inglés en el Museo de Arte de Denver (Anna Graves)

Utilizando técnicas creativas de recuperación de créditos basadas en la comunidad, la Academia Field hace que el aprendizaje sea interesante y aplicable a la vida de los adolescentes. El aprendizaje diario puede incluir escalada en roca y lecciones relacionadas con los ángulos rectos y la geometría. Una excursión a una tienda de bicicletas dio lugar a un proyecto de construcción de bicicletas que incorporaba matemáticas y lengua y literatura. A uno de los alumnos le gustan mucho los coches, así que la furgoneta se detiene en un taller de carrocería para observar y practicar. La clase de inglés tiene lugar en un museo de arte, donde los alumnos escriben y hablan sobre las obras expuestas en la pared.

Graves explicó que los alumnos, que antes de este otoño apenas iban a la escuela, están contentos y deseosos de que la furgoneta de The Field Academy los recoja cada día. Dijo que sus alumnos se desilusionaron con la escuela convencional, y especialmente con su entorno coercitivo y a menudo punitivo. El año pasado, un alumno sólo fue a la escuela 14 días de todo el curso. Ahora, está entusiasmado por aprender a través de The Field Academy. 

“Creo que el aumento del absentismo crónico nos indica que el sistema no funciona para la mayoría de los estudiantes, y que éstos votan con los pies, como hacemos con cualquier producto que no nos gusta”, afirma Graves. “Honestamente, creo que las escuelas están recibiendo una respuesta muy fuerte, y por eso existe la posibilidad de mucha creatividad en este momento”.

Este artículo ha sido publicado con permiso de The 74.