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miércoles, junio 8, 2022

Orígenes de la policía del pensamiento y por qué nos asusta

En cierto sentido, "1984" es en gran medida un libro sobre la capacidad humana de aferrarse a la verdad en medio de la propaganda y el poder.

Crédito de la imagen: Flickr-thierry ehrmann | CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)

Hay muchas cosas desagradables en la novela distópica 1984 de George Orwell. Pantallas de espionaje. Tortura y propaganda. La ginebra y el café de Victory siempre suenan especialmente espantosos. Y está la úlcera varicosa de Winston Smith, aparentemente un símbolo de su humanidad (o algo así), que siempre parece “palpitar”. Asqueroso.

Nada de esto parece muy agradable, pero no es lo peor de 1984. Para mí, la parte más aterradora era que no podías mantener al Gran Hermano fuera de tu cabeza.

A diferencia de otros totalitarios del siglo XX, los autoritarios de 1984 no están tan interesados en controlar el comportamiento o el discurso. Lo hacen, por supuesto, pero sólo como medio para un fin. Su verdadero objetivo es controlar la materia gris entre las orejas.

“Cuando finalmente te rindas a nosotros, debe ser por tu propia voluntad”, le dice O’Brien (el malo) al protagonista Winston Smith cerca del final del libro.

Nosotros no destruimos al hereje porque nos resista: mientras se resista a nosotros nunca lo destruimos. Lo convertimos, capturamos su mente interior, lo remodelamos.

La herramienta del Gran Hermano para hacer esto es la Policía del Pensamiento, también conocida como ThinkPol, que se encarga de erradicar y castigar los pensamientos no aprobados. Vemos cómo funciona esto cuando el vecino de Winston, Parsons, un odioso adulador del Partido, es denunciado a la Policía del Pensamiento por su propia hija, que le oyó cometer un delito de pensamiento mientras hablaba en sueños.

“Fue mi hija pequeña”, le dice Parsons a Winston cuando le pregunta quién fue el que le denunció. “Ella escuchó en el ojo de la cerradura. Oyó lo que yo decía y al día siguiente se fue a las patrullas. Muy inteligente para una niña de siete años, ¿eh?”

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¿Quiénes son estos policías del pensamiento?

No sabemos mucho sobre la Policía del Pensamiento, y parte de lo que creemos saber puede no ser cierto, ya que parte de lo que Winston aprende proviene del Partido Interior, y ellos mienten.

Lo que sabemos es esto: La Policía del Pensamiento es la policía secreta de Oceanía -la tierra ficticia de 1984 que probablemente consiste en el Reino Unido, las Américas y partes de África- que utiliza la vigilancia y los informantes para controlar los pensamientos de los ciudadanos. La Policía del Pensamiento también utiliza la guerra psicológica y las operaciones de banderas falsas para atrapar a los librepensadores o inconformistas.

Los que se apartan de la ortodoxia del Partido son castigados, pero no asesinados. La Policía del Pensamiento no quiere matar a los inconformistas, sino quebrarlos. Esto ocurre en la Sala 101 del Ministerio del Amor, donde los prisioneros son reeducados mediante la degradación y la tortura. (Nota curiosa: el nombre de la Sala 101 parece estar inspirado en una sala de conferencias de la BBC en la que Orwell se veía obligado a soportar tediosas y largas reuniones).

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Los orígenes de la Policía del Pensamiento

Orwell no creó la Policía del Pensamiento de la nada. Se inspiró, al menos en cierta medida, en sus experiencias en la Guerra Civil española (1936-1939), un asunto complicado y confuso. Lo que realmente hay que saber es que no hubo buenos y que terminó con anarquistas y republicanos de izquierda en España aplastados por sus señores comunistas, lo que ayudó a los fascistas a ganar.

Orwell, un socialista idealista de 33 años cuando comenzó el conflicto, apoyó a los anarquistas y a los leales que luchaban por la Segunda República Española de izquierdas, que recibió la mayor parte de su apoyo de la Unión Soviética y de Josef Stalin. (Eso puede sonar mal, pero hay que tener en cuenta que los nazis estaban en el otro bando). Orwell describió el ambiente en Barcelona en diciembre de 1936, cuando todo parecía ir bien para su bando.

Los anarquistas seguían teniendo prácticamente el control de Cataluña y la revolución seguía en pleno apogeo… Era la primera vez que estaba en una ciudad en la que la clase obrera estaba cabalgando

escribió en Homenaje a Cataluña.

[Todas las paredes estaban pintadas con la hoz y el martillo… todas las tiendas y cafés tenían una inscripción que decía que habían sido colectivizados.

Todo eso cambió muy rápido. Stalin, un tipo bastante paranoico, se empeñó en que la España republicana le fuera leal. Las facciones y los líderes percibidos como leales a su rival comunista exiliado, León Trotsky, fueron liquidados. Los comunistas leales fueron denunciados como fascistas. A los inconformistas y los “incontrolables” los desaparecieron.

Orwell nunca olvidó las purgas ni el flujo constante de mentiras y propaganda que se produjo en los periódicos comunistas durante el conflicto. (Para ser justos, sus oponentes nacionalistas también utilizaron la propaganda y las mentiras.) La NKVD de Stalin no era exactamente como la Policía del Pensamiento -la NKVD mostraba menos paciencia con sus víctimas-, pero ciertamente ayudaron a inspirar a la policía secreta de Orwell.

Sin embargo, la Policía del Pensamiento no era sólo propaganda y tortura. También se derivan de las ideas de Orwell sobre la verdad. Durante su estancia en España, vio cómo el poder podía corromper la verdad y compartió estas reflexiones en su obra George Orwell: Mi país a la derecha o a la izquierda, 1940-1943.

…Vi informes periodísticos que no guardaban ninguna relación con los hechos, ni siquiera la relación que implica una mentira ordinaria. Vi informes de grandes batallas en las que no se había combatido y un silencio total en el que habían muerto cientos de hombres. Vi a tropas que habían luchado valientemente denunciadas como cobardes y traidores y a otros que nunca habían visto un disparo aclamados como los héroes de victorias imaginarias; y vi a los periódicos de Londres vendiendo al por menor estas mentiras y a intelectuales ansiosos construyendo superestructuras emocionales sobre acontecimientos que nunca habían ocurrido.

En resumen, el roce de Orwell con el totalitarismo le dejó preocupado porque “el concepto mismo de verdad objetiva se está desvaneciendo en el mundo”.

Esto le asustaba. Mucho. De hecho, escribió: “Este tipo de cosas me dan miedo”.

Por último, la Policía del Pensamiento también se inspiró en la lucha del ser humano por la autoexigencia y la presión por conformarse. “El individuo siempre ha tenido que luchar para no ser arrollado por la tribu”, observó una vez Rudyard Kipling.

La lucha por mantenerse fiel a uno mismo también la sintió Orwell, que escribió sobre “las pequeñas ortodoxias malolientes” que se disputan el alma humana. Orwell se enorgullecía de su “poder para enfrentarse a los hechos desagradables” -algo poco frecuente en los humanos-, aunque a menudo le perjudicara en la sociedad británica.

En cierto sentido, 1984 es, en gran medida, un libro sobre la capacidad humana de mantener el control de la verdad frente a la propaganda y el poder.

¿Más profético de lo que creía?

Podría ser tentador descartar el libro de Orwell como un producto de la literatura distópica. Por desgracia, eso no es tan fácil como parece. La historia moderna demuestra que tenía razón.

Cuando el Muro de Berlín cayó en noviembre de 1989, se reveló que la Stasi, la policía secreta de Alemania Oriental, tenía una plantilla de 91.000 personas a tiempo completo.

Cuando el Muro de Berlín cayó en noviembre de 1989, se reveló que la Stasi, la policía secreta de Alemania Oriental, tenía una plantilla de 91.000 personas a tiempo completo. Eso parece mucho, y lo es, pero lo que asusta es que la organización tenía casi el doble de eso en informantes, incluyendo niños. Y no eran sólo los niños los que informaban a los padres; a veces era al revés.

El uso de espías estatales para perseguir los delitos de pensamiento tampoco terminó con la caída de la Unión Soviética. Lo creas o no, sigue ocurriendo hoy en día. El New York Times publicó recientemente un reportaje sobre un tal Peng Wei, un joven chino de 21 años que estudia química. Es uno de los miles de “funcionarios de información estudiantil” que China utiliza para eliminar a los profesores que muestran signos de deslealtad al presidente Xi Jinping o al Partido Comunista.

¿La nueva policía del pensamiento?

La Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos, afortunadamente, protege en gran medida a los estadounidenses de los espeluznantes sistemas autoritarios de 1984, Alemania Oriental y China; pero el auge de la “cultura de la cancelación” demuestra que la presión para ajustarse a todo tipo de ortodoxias (malolientes o no) sigue siendo fuerte.

La nueva Policía del Pensamiento puede ser menos siniestra que la ThinkPol de 1984, pero la próxima generación tendrá que decidir si la búsqueda de la conformidad del pensamiento o del lenguaje a través de la vergüenza pública es saludable o asfixiante. Dan Sánchez, de la Fundación para la Educación Económica (FEE), observó recientemente que muchas personas se sienten hoy en día como si estuvieran “caminando sobre cáscaras de huevo” y viven con el temor de cometer un error verbal que pueda provocar una condena.

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Eso es mucha presión, especialmente para las personas que todavía están aprendiendo los límites aceptables de un nuevo código moral que está en constante evolución. La mayoría de la gente, si la presión es suficiente, acabará diciendo “2+2=5” sólo para escapar del castigo. Eso es exactamente lo que hace Winston Smith al final de 1984, después de todo. Sin embargo, Orwell también deja a los lectores un rayo de esperanza.

“Estar en minoría, incluso dentro de una minoría de uno, no te volvía loco”, escribió Orwell. “Había verdad y había falsedad y si te aferrabas a la verdad, incluso contra todo el mundo, no estabas loco”.

En otras palabras, el mundo puede estar loco, pero eso no significa que tú tengas que estarlo.




  • Jonathan Miltimore is the Editor at Large of FEE.org at the Foundation for Economic Education.