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lunes, junio 1, 2020

Nuevo estudio arroja más dudas sobre la eficacia de las máscaras en la prevención contra el coronavirus

Aunque decepcionantes, los resultados no son particularmente sorprendentes.


Millones de personas están recurriendo a las máscaras en un esfuerzo por protegerse del COVID-19, pero nuevas pruebas sugieren que esos esfuerzos podrían ser en vano.

Una investigación publicada en los Anales de Medicina Interna el mes pasado encontró que tanto las máscaras quirúrgicas como las de tela resultaron ineficaces para prevenir la propagación del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa COVID-19.

Realizado por investigadores clínicos en varias universidades de Seúl, Corea del Sur, el estudio involucró a cuatro pacientes que recibían atención médica por COVID-19. (Estudios previos que investigaban la eficacia de las máscaras examinaban la transmisión de otros virus).

Desafortunadamente, los resultados no fueron alentadores.

“Ni las máscaras quirúrgicas ni las de algodón filtraron eficazmente el SARS-CoV-2 durante la tos de los pacientes infectados”, concluyeron los investigadores. (Nota: Los respiradores N95, que las directrices de los CDC aconsejan sólo para el personal médico, no formaron parte de la prueba. Puede leer más sobre el estudio en Medical News Today).

Aunque decepcionantes, los resultados no son particularmente sorprendentes.

En marzo, el Cirujano General de los Estados Unidos seguía instando a los estadounidenses a no comprar ni usar máscaras, afirmando que en realidad podrían aumentar el riesgo de infección de una persona. El 8 de marzo, el director del NIAID y experto en enfermedades infecciosas Anthony Fauci dijo en 60 Minutos más o menos lo mismo.

En realidad hay abundante investigaciones que sugieren que las máscaras no son un método eficaz para prevenir la propagación de los virus respiratorios, que es sin duda la razón por la que la Organización Mundial de la Salud y algunos otros países no recomiendan el uso de máscaras.

Por esta razón escribí un artículo el 6 de mayo instando a dejar de obligar a la gente a usar máscaras.

Para que quede claro, no le digo a la gente que no use máscaras. Esa es una decisión que la gente debe tomar por sí misma. Ni siquiera estoy sugiriendo que las tiendas y otras empresas privadas no pueden pedir a la gente que las use para hacer negocios.

Lo que debería resistirse son las regulaciones generalizadas que exigen que la gente use máscaras para salir al aire libre o los esfuerzos para avergonzar o denunciar a la gente que no las usa.

Hemos visto lo feo que puede ser esto.

En la ciudad de Nueva York, una madre de 22 años de edad que no llevaba una máscara fue literalmente derribada por la policía delante de su hijo pequeño, lo que llevó a la ciudad a poner fin a la práctica de arrestar a las personas que no llevasen puestas las máscaras.

Luego estuvo la turba de los habitantes de Staten Island que sacaron a una mujer de un supermercados porque no llevaba una máscara. (No voy a publicar el vídeo por el lenguaje explícito.)

De nuevo, no le digo a la gente que use máscaras o que no las use. Tampoco soy “anti-máscara”. Mi hijo de tres años y yo las s llevamos recientemente en el hospital, como se nos pidió, cuando se fracturó el pie. Todo estuvo bien, aunque siguió quitándose la máscara.

Lo que debería evitarse son los amplios mandatos gubernamentales. Hay varias razones para ello.

Por un lado, el principio de eficacia de la salud pública dice que los organismos públicos sólo deben intervenir cuando saben que una intervención es eficaz. Muchas investigaciones demuestran que la eficacia de las máscaras no está clara.

En segundo lugar, los enfoques generalizados son problemáticos. Es fácil olvidar que algunas personas no pueden usar máscaras. Múltiples personas me enviaron un correo electrónico después de mi último artículo notando que tienen PTSD, y el uso de una máscara los hace entrar en pánico. Como resultado, estaban atascados en sus casas, ya que había leyes locales que decían que los individuos no podían salir sin cubrirse la cara.

La virtud de dejar que los negocios decidan por sí mismos es obvia. Si Costco ordena que los clientes usen máscaras en un el futuro, al menos los consumidores tienen la opción de ir a un Publix o Aldi o a otro lugar que no tenga tal requisito. Eso significa que si un individuo no puede usar una máscara, al menos puede conseguir comida en algún lugar.

Las pandemias dan miedo, y el miedo es una fuerza poderosa. Pero como mi colega Sean Malone observó recientemente, cuando el miedo colectivo pisotea la libertad individual, cosas realmente malas tienden a suceder.

Así que elige usar una máscara o elige no usarla, pero resiste la tentación de forzar o avergonzar a otros por su decisión.

La conclusión es que la gente merece tener la capacidad de elegir elección, y las buenas ideas generalmente no requieren fuerza.


  • Jonathan Miltimore is the Editor at Large of FEE.org at the Foundation for Economic Education.