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sábado, octubre 21, 2023

No, John Oliver, el «homeschooling» no necesita más regulación

Muchos padres eligen la educación en casa específicamente por los daños que creen que causa la escuela pública.

Crédito de la imagen: John Oliver "Last Week Tonight" - YouTube

Los que hemos educado en casa durante años estamos acostumbrados a los llamamientos periódicos a una mayor regulación de la educación en casa. Ya se trate de un profesor de Harvard o de la NPR, los trillados gritos para regular la educación en casa siguen siendo poco convincentes.

El cómico John Oliver se ha unido a este coro, y a principios de esta semana presentó un episodio de su programa de HBO “Last Week Tonight” en el que pedía una mayor regulación de la educación en casa.

“Parece que dar a los padres una tarjeta sin preguntas para librarse de todo escrutinio no es la respuesta”, dijo Oliver, “porque ser padre no convierte automáticamente a alguien en moral y estar con un padre no convierte automáticamente a un niño en seguro, y la verdad es que unas pocas medidas de seguridad adicionales no perjudicarían a los muchos padres que educan a sus hijos en casa de forma responsable, pero definitivamente protegen contra aquellos que utilizan la libertad personal como excusa para descuidar o hacer daño”.

La cuestión con la regulación en general, y la regulación de la educación en casa en particular, es ¿quién decide? Crear estas “salvaguardias” para la educación en casa, como insta Oliver, otorga ese poder al Estado, no a los padres. ¿Es “negligencia o daño” enseñar creacionismo a los niños? ¿Es “negligencia o daño” enseñar a los niños que pueden cambiar de sexo? Los padres pueden tener sus propias creencias, profundamente arraigadas, sobre esas dos cuestiones, y sobre multitud de otras, y deben ser libres de criar y educar a sus hijos en consecuencia, sin interferencia del Estado.

Cuando se trata de ejemplos claros de abuso infantil, ya tenemos leyes sólidas contra ello y los padres sospechosos de tales abusos deben ser enérgicamente perseguidos. Pero someter a todo un grupo -los padres que educan a sus hijos en casa- a un escrutinio anticipado presume la culpabilidad por encima de la inocencia. Aunque hay ejemplos horribles de padres, incluidos los que educan en casa, que maltratan a sus hijos, las investigaciones sugieren que la educación en casa no conlleva diferencias estadísticamente significativas en el maltrato infantil.

Tampoco hay pruebas convincentes de que una mayor regulación de las familias que educan en casa haga que los niños estén más seguros, pero podría hacer que los niños estuvieran menos seguros. Dificultar la educación en casa podría, por ejemplo, dificultar la salida de los niños acosados en la escuela o con problemas de salud mental relacionados con la escuela.

De hecho, muchos padres optan por la educación en casa precisamente por los perjuicios que creen que causa la enseñanza pública. Según el Departamento de Educación de EE.UU., la principal motivación de los padres que educan en casa es “la preocupación por el entorno de otras escuelas, incluida la seguridad, las drogas y la presión negativa de los compañeros”. Más recientemente, EdChoice descubrió que la seguridad de los alumnos es una prioridad clave en la toma de decisiones educativas de los padres, especialmente en el caso de los padres que educan a sus hijos en casa. Proteger el bienestar del niño es un catalizador común para la educación en casa.    

“La escuela era muy deshumanizante”, dijo Rachel Goff, una maestra de escuela pública de la ciudad de Nueva York durante 16 años que sacó a sus propios hijos de la escuela en 2019 para educarlos en casa mientras seguía trabajando como maestra de escuela pública. “Aunque muchas veces los maestros trataban de ayudar, solo escuchaba la forma en que se dirigían a los estudiantes. Y muchas veces era simplemente hiriente, diciéndoles a los niños que nunca iban a ser nada. Eso es una falta de respeto. Veía a algunos maestros incluso agarrar a los niños, y una vez que tuve mis propios hijos, empecé a pensar en cómo podría ser mi hijo, como si fuera el bebé de alguien”, me dijo Goff en el episodio de podcast LiberatED de esta semana. 

 

Enseñó durante dos años más mientras educaba en casa y luego lo dejó en 2021 para lanzar Creative Space, un centro de aprendizaje centrado en el niño para educadores en casa ubicado en Long Island. “Simplemente no podía seguir poniendo la otra mejilla viendo eso”, dijo Goff. “Cada día me destrozaba más el alma ir a trabajar”, añadió.

Como muchos padres que educan a sus hijos en casa, Goff quería un entorno educativo más enriquecedor, respetuoso y orientado al aprendizaje para sus propios hijos. Como profesora, también lo quería para otros niños. Convertirse en empresaria de la educación le permitió crear un modelo de aprendizaje que apoyara e inspirara la curiosidad infantil y la autodeterminación, al tiempo que hiciera hincapié en los contenidos académicos básicos. Actualmente atiende a más de 20 alumnos educados en casa. 

Añadir nuevas normativas a la educación en casa no solo vulneraría el derecho de los padres a dirigir la educación y la crianza de sus hijos, sino que también frenaría el crecimiento de entornos de aprendizaje alegres como Creative Space, que están surgiendo por todo el país. La Oficina del Censo de Estados Unidos calcula que más de tres millones de niños reciben actualmente educación en casa, una cifra muy superior a los niveles anteriores a la pandemia. Muchos de ellos asisten a nuevas microescuelas o centros de aprendizaje como Creative Space. La mayoría de estos programas han sido fundados por antiguos profesores de escuelas públicas como Goff, desilusionados con la enseñanza convencional. 

“Estoy entusiasmado con los miles de emprendedores educativos que están poniendo en marcha microescuelas, centros de aprendizaje, escuelas híbridas, cooperativas y otros entornos de aprendizaje no convencionales”, afirma Michael Donnelly, padre de siete hijos que educa en casa y del que Oliver se burla en el vídeo mientras habla de experimentos científicos realizados en casa. Donnelly fue asesor principal de la Asociación de Defensa Legal de la Educación en Casa (HSLDA, por sus siglas en inglés), que abogaba por una menor regulación de la educación en casa. Ahora es vicepresidente de la fundación Yes Every Kid, que apoya a los empresarios de la educación y defiende opciones educativas más descentralizadas y personalizadas para los jóvenes. “Estos enfoques innovadores respetan mejor la dignidad inherente de los niños al satisfacer sus necesidades e intereses individuales”, me dijo en una entrevista reciente. “Al eliminar las regulaciones onerosas de toda la educación -tanto privada como gestionada por el gobierno- podemos fomentar un mercado dinámico y libre en el que se confíe en las familias y los educadores para satisfacer las necesidades de los niños.”

Es poco probable que una mayor regulación de la educación en casa haga que los niños estén más seguros, pero podría mantenerlos atrapados en desagradables escuelas de distrito y, sin duda, sofocará el crecimiento de modelos de aprendizaje innovadores y centrados en los niños, como las microescuelas y los pods. Cuando se trata de proteger el bienestar de los niños, hay que confiar en los padres y los profesores, no en el Estado, para que hagan el mejor trabajo.