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jueves, diciembre 21, 2023

Necesitamos un nuevo nombre para la economía de “goteo”

El objetivo de la política económica debería ser crear una prosperidad económica duradera y generalizada.


“Pero si el pensamiento corrompe el lenguaje, el lenguaje también puede corromper el pensamiento”. 

George Orwell, 1984

En la década de 1980, cuando la economía de la oferta surgió como competidora del pensamiento macroeconómico keynesiano, fue tachada por los keynesianos de economía de “goteo”. La prescripción de Art Laffer de reducir los tipos marginales del impuesto sobre la renta para promover el crecimiento económico fue calificada de recortes fiscales “por goteo”. Hoy en día, los defensores del gran gobierno en el Congreso de ambos partidos políticos utilizan habitualmente la expresión “goteo” para burlarse de los intentos de promulgar leyes de reducción de impuestos y desregulación.

Los partidarios de un gobierno más pequeño tienen que encontrar un antídoto eficaz contra el “goteo” y sus imágenes.

El “goteo” (en adelante, TD [por el inglés “trickle down economics”]) se ha convertido en la primera respuesta de los partidarios de un gobierno más intrusivo (los “progresistas”) a cualquier propuesta política de un gobierno más pequeño y menos intrusivo. Es una herramienta angustiosamente eficaz para defender al Estado prepotente. Los partidarios de un gobierno más pequeño deben encontrar un antídoto eficaz contra la TD y sus imágenes.

¿Qué imagen evoca la TD? El término “goteo” sugiere que alguien o algún organismo está vertiendo líquido en la parte superior de algo que luego rezuma hacia abajo, hacia algún tipo de fondo. La gente del gran gobierno considera que el gobierno es la fuente de la prosperidad, por lo que describen el proceso de TD comenzando cuando el gobierno da a los plutócratas (o, como se les llama ahora, al 1% más rico) algún regalo o favor. Una pequeña parte de esta generosidad, quieren que imaginemos, desciende lentamente a las debilitadas manos del proletariado.

El opuesto obvio de la TD es el “goteo hacia arriba”. Pero eso no funciona como antídoto. Keynes utilizó el “goteo ascendente” para caracterizar su opinión de que el gobierno debe conceder beneficios a las personas con ingresos más bajos que, a través de un místico proceso “multiplicador”, se filtrarían hacia arriba para crear una demanda suficiente que permitiera prosperar a las empresas. Los keynesianos, como todos los estatistas, asumen que la prosperidad comienza con la acción del gobierno.

El papel del gobierno en la creación de empleo

El objetivo de la política económica debería ser crear una prosperidad económica generalizada y duradera. La principal característica de la prosperidad generalizada es el empleo alto y creciente con tasas de remuneración altas y crecientes, y eso requiere empleadores prósperos que compitan activamente por los tipos de mano de obra que necesitan. Las oportunidades de empleo duradero surgen de los empresarios y de los inversores que proporcionan los medios para que los empresarios pongan en marcha sus ideas. A medida que surgen empresas de éxito, aumenta la competencia por la mano de obra cualificada.

A medida que sus innovaciones se extienden a través de imitadores, se crean oportunidades para cada vez más personas.

Los empresarios son innovadores. Ven oportunidades de beneficio que otros pasan por alto. Buscan ser los primeros. Los pioneros con éxito son imitados. A medida que sus innovaciones se extienden a través de los imitadores, se crean oportunidades para más y más personas.

La innovación adopta muchas formas. Nuevos productos, nuevas tecnologías, nuevos mercados y nuevas técnicas de comercialización son sólo algunas de las formas en que los empresarios crean oportunidades de empleo. Otras son la reducción de costes y el aumento de la eficiencia en productos y mercados ya existentes. Los trabajadores también pueden ser emprendedores si detectan y aprovechan las oportunidades para modificar su capital humano de forma coherente con las nuevas oportunidades de empleo.

En resumen, es la atención empresarial a las posibilidades que otros han pasado por alto, y la reunión de fondos de inversión que permitan a los empresarios convertirse en empleadores, lo que crea crecientes oportunidades de empleo. No existe un lugar central donde esto tenga lugar. No hay una autoridad central que lo haga posible. Las actividades empresariales y de inversión tienen lugar a nivel individual, local y microeconómico. Están muy dispersas y coordinadas por precios determinados en mercados sin trabas.

El papel del gobierno en la creación de empleo es importante. Se trata de hacer cumplir las normas contra la coacción y el fraude y hacer cumplir los contratos que las personas firman voluntariamente entre sí. Cuando el gobierno escapa de esos límites para imponer obstáculos (por ejemplo, impuestos y reglamentos excesivos) al proceso empresarial, éste se contrae. El espíritu empresarial del sector privado da paso al espíritu empresarial político, a la búsqueda de rentas. Las empresas dependen cada vez más de la generosidad del gobierno. Y, puesto que el gobierno sólo tiene lo que se ha apropiado del sector privado, la propia generosidad del gobierno debe reducirse. Por supuesto, el gobierno puede crear una generosidad artificial imprimiendo dinero, pero el único resultado es la inflación.

Una buena política elimina los obstáculos

Las economías crecen y prosperan desde el nivel micro al macro.

El crecimiento económico y la prosperidad globales no son más que la suma del crecimiento económico y la prosperidad individuales, locales y muy dispersos. Las economías crecen y prosperan desde el nivel micro hasta el macro. No crecen ni prosperan ni de arriba abajo ni de abajo arriba. Crecen y prosperan difundiendo el crecimiento y la prosperidad individuales mediante la ampliación de las oportunidades en el sector privado. Una buena política económica gubernamental consiste en eliminar los obstáculos a la expansión de las oportunidades.

Entonces, ¿cuál podría ser un antídoto eficaz contra los tópicos del goteo descendente y ascendente en los debates políticos? Por ejemplo, cuando un defensor del gobierno grande afirma que un recorte de impuestos es economía de goteo, ¿cómo podría responder un defensor del gobierno limitado? ¿Qué tal: “No, es economía de eliminación de obstáculos”?

“Eliminación de obstáculos” es sucinto (aunque con seis sílabas en lugar de tres) y es descriptivo. Además, en cualquier conversación entre defensores del gobierno grande y del gobierno pequeño, la eliminación de obstáculos evoca la respuesta “¿qué obstáculos?”. Y eso crea un momento de enseñanza.


  • Charles Baird is a professor of economics emeritus at California State University at East Bay.

    He specializes in the law and economics of labor relations, a subject on which he has published several articles in refereed journals and numerous shorter pieces with FEE.