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viernes, mayo 17, 2024

Mis libros libertarios favoritos

Cinco introducciones al pensamiento libertario


Soy uno de los muchos millones de beneficiarios de las bibliotecas públicas de Andrew Carnegie. La de la pequeña ciudad en la que crecí (Rahway, Nueva Jersey) alimentó mi temprano interés por los libros, proporcionándome una variedad de material de lectura que no estaba disponible de ninguna otra forma, ya que había pocos libros en casa. Así empecé una adicción que duraría toda la vida.

Me han preguntado cuál fue mi primera introducción al pensamiento libertario. Me resulta difícil responder a esta pregunta, ya que se remonta a casi tres cuartos de siglo atrás. Pero si tuviera que hacer una conjetura, diría que fue el Ensayo sobre la libertad de John Stuart Mill, que debí de leer en mi primer o segundo año de universidad.

He aquí mis cinco libros libertarios favoritos.

La riqueza de las naciones, de Adam Smith

En primer lugar, La riqueza de las naciones de Adam Smith. Este libro, publicado en 1776, fundó la ciencia económica. Introdujo la noción de la “mano invisible” y explicó cómo el libre comercio podía producir la cooperación entre las personas para lograr la productividad económica. Sigue siendo un libro que merece la pena leer, lleno de comentarios maravillosos para emocionar a un libertario.

Ensayo sobre la libertad, de Mill

En segundo lugar, el Ensayo sobre la libertad de John Stuart Mill. La declaración más concisa y clara del principio libertario fundamental: “El único propósito por el cual puede ejercerse legítimamente el poder sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada, en contra de su voluntad, es evitar el daño a los demás…”.

Conferencias sobre Derecho y Opinión Pública, de Dicey

Una obra notable presentada inicialmente como conferencias en Harvard en la década de 1890 y reimpresa con un nuevo e importantísimo prefacio en 1914. Dicey vio claramente el resultado final de las medidas iniciales de bienestar social en la primera década del siglo XX. En esencia, predijo la aparición del Estado del bienestar propiamente dicho. Hace más de un siglo, Dicey explicó por qué la retórica en términos de interés general es tan persuasiva: “El efecto beneficioso de la intervención del Estado, especialmente en forma de legislación, es directo, inmediato y, por así decirlo, visible, mientras que sus efectos perjudiciales son graduales e indirectos y quedan fuera de la vista… De ahí que la mayoría de la humanidad deba ver casi necesariamente con indebido favor la intervención gubernamental”.

Camino de servidumbre, de Hayek

Cuarto, Camino de servidumbre, de Hayek. Este profundo libro fue muy influyente en el periodo inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial, cuando era una voz solitaria que presentaba los argumentos a favor de la filosofía libertaria y señalaba las consecuencias de un aumento del papel del Estado. Fue sin duda una de las obras más eficaces para llevar a la gente a tomarse en serio los principios libertarios.

Mi favorito: ¿Capitalismo y libertad o Libertad de elegir?

En quinto lugar, me han pedido que incluya uno de mis propios libros. Estoy indeciso entre Capitalismo y Libertad, publicado en 1962 con la ayuda de Rose D. Friedman, y Libertad de elegir, publicado en 1980 conjuntamente con Rose D. Friedman. Ambos presentan la misma filosofía y abarcan muchos de los mismos temas. Capitalismo y libertad es más sucinto, erudito y abstracto; fue producto de una serie de conferencias que impartí en junio de 1956 en una conferencia en el Wabash College dirigida por John Van Sickle y Benjamin Rogge [antiguo fideicomisario de la FEE] y patrocinada por la Fundación Volker.

Libertad de elegir, basado en el programa de televisión del mismo título, es más popular, menos abstracto y más concreto. Presenta un desarrollo más completo de la filosofía que impregna ambos libros; tiene más tuercas y tornillos, menos marco teórico. El programa de televisión en el que se basa está disponible en videocasete y, si tuviera que considerarlo como un libro, sería claramente mi favorito.

*Extraído de un encarte aparecido en el número de abril de 2002 de The Freeman.


  • Milton Friedman (1912-2006), Premio Nobel de Economía en 1976, fue Investigador Senior de la Hoover Institution y autor de obras como Capitalismo y Libertad (1962) y Libertad de Elegir (1980).