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lunes, mayo 2, 2022

“Ministerio de la Verdad” es tendencia en Twitter después de que el gobierno revelara nueva “Junta Gubernamental de la Desinformación”

La revelación de que el gobierno ha creado una nueva junta para luchar contra la "desinformación" provocó una oleada de comparaciones con Mil novecientos ochenta y cuatro.

Crédito de la imagen: Jordan L'Hôte

El miércoles pasado salió la noticia de que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) -un departamento que no existía hace 20 años pero que hoy gasta 52.000 millones de dólares anuales- había creado una nueva “Junta Gubernamental de la Desinformación”.

La noticia llega apenas unos días después de que Twitter aceptara la oferta del fundador de Tesla, Elon Musk, de comprar Twitter por 44.000 millones de dólares, una medida que, según los críticos del acuerdo, podría desatar la desinformación. (Musk se ha manifestado a favor de la libertad de expresión).

El DHS declinó ser entrevistado por la Associated Press, pero emitió un comunicado tras conocerse la noticia.

“La difusión de la desinformación puede afectar la seguridad de las fronteras, la seguridad de los estadounidenses durante las catástrofes y la confianza del público en nuestras instituciones democráticas”, dijo el DHS.

¿Un Ministerio de la Verdad?

Tal vez de forma natural, la revelación de que el gobierno había creado una nueva junta para luchar contra la “desinformación” provocó una serie de comparaciones con “Mil novecientos ochenta y cuatro”, especialmente porque se produjo tan pronto después de la compra de Twitter por parte de Musk.

“Elon Musk compra Twitter para salvar la libertad de expresión y días después el presidente Biden anuncia un Ministerio de la Verdad”, bromeó un observador. “Es como si estuviéramos viviendo un mash-up de una novela de Ayn Rand y George Orwell”.

Para quienes no estén familiarizados con la obra maestra de George Orwell, el Ministerio de la Verdad es el departamento de propaganda y censura de Oceanía, el escenario ficticio de la distopía de Orwell.

Conocido como Minitrue en Newspeak, el nombre de Ministerio de la Verdad es un nombre equivocado. Como todos los departamentos de 1984, el nombre refleja lo contrario de lo que el gobierno hace en realidad.

El protagonista del libro, Winston Smith, se entera de esto en la segunda mitad de Mil novecientos ochenta y cuatro.

Incluso los nombres de los cuatro Ministerios por los que se gobierna exhiben una especie de descaro en su deliberada inversión de los hechos. El Ministerio de la Paz se ocupa de la guerra, el Ministerio de la Verdad de la mentira, el Ministerio del Amor de la tortura y el Ministerio de la Abundancia del hambre. Estas contradicciones no son accidentales, ni resultan de la hipocresía ordinaria; son ejercicios deliberados del doble pensamiento. Porque sólo conciliando las contradicciones se puede mantener el poder indefinidamente.

Smith, que trabaja en el Ministerio de la Verdad, se da cuenta de que el Ministerio de la Verdad no tiene el menor interés en la verdad. Su uso de la propaganda es manifiesto, al igual que su uso de eslóganes banales diseñados para confundir y humillar a la gente de Oceanía.

En el exterior del edificio del Ministerio de la Verdad hay tres lemas del partido: “La guerra es la paz”, “La libertad es la esclavitud” y “La ignorancia es la fuerza”. En el interior de la estructura, los documentos problemáticos son incinerados y arrojados a un agujero de la memoria donde son convenientemente olvidados.

1984: “Basada principalmente en el comunismo”

Uno podría estar tentado a reírse de las comparaciones entre una “Junta Gubernamental de la Desinformación” y el departamento de propaganda de la obra clásica de Orwell. Después de todo, estamos hablando de una novela.

Sin embargo, esto sería un error.

Para empezar, “Mil novecientos ochenta y cuatro” es una obra de ficción. Pero se inspiró en los regímenes e ideologías autoritarias que Orwell presenció de primera mano. Orwell, quien fuese socialista y quien presenció los combates de la Guerra Civil española -un conflicto entre fascistas y comunistas-, se convirtió en un libertario en ciernes desilusionado con el colectivismo.

De hecho, Orwell deja claro que Nineteen Eighty-Four se inspiró en el comunismo.

“[Mil novecientos ochenta y cuatro] se basó principalmente en el comunismo, porque es la forma dominante de totalitarismo”, le declaró a Sidney Sheldon, quien compró los derechos escénicos del libro; “pero intentaba sobre todo imaginar cómo sería el comunismo si estuviera firmemente arraigado en los países de habla inglesa y dejara de ser una mera extensión del Ministerio de Asuntos Exteriores ruso”.

El régimen de Stalin no fue el único régimen totalitario que utilizó la propaganda y la censura, por supuesto. Joseph Goebbels, el principal propagandista del Partido Nazi, es tal vez el más infame manipulador de la propaganda en la historia de la humanidad. Y, por supuesto, los nazis eran famosos por su quema de libros.

Hoy en día, el Partido Comunista Chino utiliza la propaganda y la censura con un efecto tan grande que los estudiosos dicen que es difícil saber lo que realmente ha sucedido en el país durante el último siglo.

“En una época en la que la censura forma parte de la experiencia cotidiana del pueblo chino, incluso pocos historiadores conocen realmente toda la historia del partido”, declaró recientemente el historiador Sun Peidong a The Guardian. “Hoy en día es difícil conseguir materiales de la historia del partido como investigador de la historia. Es aún más difícil saber lo que realmente han sido los últimos 100 años”.

Por eso, a los estadounidenses debería preocuparles que el gobierno de Estados Unidos -casi dos siglos y medio después de su fundación- se dedique de repente a erradicar la “desinformación”.

Los seres humanos siempre estarán en desacuerdo sobre lo que es verdad. El primer principio de Descartes, “cogito, ergo sum”, postulaba que lo único que podemos saber con total certeza es “pienso, luego existo”.

No hace falta ser un filósofo para darse cuenta de que muchas de las cosas que se encuentran en Internet son basura, por lo que no debería sorprendernos que la “desinformación” -en diversas formas y en diversos grados- sea rampante en Internet.

Pero la historia demuestra que nadie hace mayor uso de la desinformación y de la propaganda con mayor eficacia -o con mayor costo- que el gobierno.

Orwell lo entendió. A los estadounidenses les haría bien prestar atención a su advertencia.




  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.