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miércoles, mayo 29, 2024

Los salvadores necesitan víctimas

Y si no se les ofrece ninguna, las invocarán


Uno de los muchos beneficios de la prosperidad masiva que hace posible la innovación del libre mercado es que desata los mejores ángeles que llevamos dentro, ángeles que nos animan a dedicar parte, y a veces gran parte, de nuestro tiempo y atención individual a ayudar a los demás. La madre de niños que mueren de diarrea o de hambre no está muy interesada en ayudar a extraños. En cambio, la madre de niños sanos y bien alimentados tiene el lujo de poder preocuparse por los extraños.

Pero este loable sentimiento moral humano puede, y a menudo lo hace, ser contraproducente. Las personas ricas -me refiero a personas sanas, bien alimentadas, bien vestidas, bien calzadas, bien alojadas y bien educadas y alfabetizadas- a menudo son deformadas por sus mejores ángeles en salvadores. Entrometidos. Oficiosos bienhechores. Entrometidos arrogantes. Tiranos que buscan como recompensa personal no una burda ganancia material, sino la pervertida satisfacción de enseñorearse de otras personas por lo que esos tiranos creen sinceramente que es el bien de esas otras personas.

Los salvadores necesitan víctimas que necesiten ser salvadas. Y si esas víctimas no son reales y fáciles de conseguir, los salvadores las conjuran convenciéndose de que tal o cual grupo de personas son víctimas indefensas deseosas de que los salvadores las saquen del fango de sus desgracias. A veces, los salvadores convencen incluso a los grupos a los que pretenden salvar de que ellos -los miembros de esos grupos- están realmente sumidos en un fango del que sólo pueden ser sacados por los salvadores.

A medida que la sociedad se enriquece, la necesidad de ser salvado por otros de las desgracias terrenales se hace cada vez menos frecuente y menos acuciante, mientras que el deseo de salvar a otros de las desgracias terrenales se hace cada vez más frecuente e intenso. Una gran ironía es que, en la medida en que este prurito de salvar crece más deprisa de lo que disminuye la necesidad de ser salvado, la auténtica necesidad de ser salvado podría en realidad aumentar porque las acciones de los que tienen prurito de salvar la mayoría de las veces empeoran, en lugar de mejorar, el bienestar de los que son objeto de los esfuerzos de los salvadores.

Un teórico con inclinaciones matemáticas debería ser capaz de describir, con ecuaciones, el resultado de estas fuerzas opuestas como un equilibrio dinámico, un equilibrio que no es necesariamente feliz.


Esta idea apareció por primera vez en el Cafe Hayek.


  • Donald J. Boudreaux is a senior fellow with the F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics at the Mercatus Center at George Mason University, a Mercatus Center Board Member, and a professor of economics and former economics-department chair at George Mason University.