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martes, enero 30, 2024

Los mercados negros fueron un salvavidas para la Francia de posguerra

"No hay que olvidar que algunos de los mayores operadores del mercado negro en Francia son las industrias nacionalizadas del Gobierno".


En un debate radiofónico de la NBC del 8 de junio de 1947 titulado “El futuro de Francia”, Alfred Cobban, profesor visitante de Ciencias Políticas de la Universidad de Chicago, Milton Friedman, profesor asociado de Economía de la Universidad de Chicago, y Louis Gottschalk, profesor de Historia Moderna de la Universidad de Chicago, mantuvieron un extenso debate sobre Francia, que en ese momento se enfrentaba a la amenaza de que los comunistas formaran parte del gobierno.

El debate más interesante (para mí) fue sobre los mercados negros, y la aportación más interesante fue la de Milton Friedman:

Friedman: Por un lado, en el aspecto moral, el mercado negro es reprobable. Implica falta de respeto a la ley, desobediencia, ilegalidad, etcétera. Pero, desde el punto de vista fríamente económico, mi opinión es que el mercado negro ha sido algo muy bueno para Francia. Ha evitado la desorganización. Ha ayudado a evitar que la inflación condujera a un paro total de la producción en todas partes.

Cobban: Supongo que soy naturalmente respetuoso de la ley, pero me parece que usted está dando con una mano lo que está quitando con la otra. No me gusta esta aprobación económica implícita del mercado negro y debo decir que me parece como curar una enfermedad con un estimulante que consiste en pequeñas dosis de un fuerte veneno.

Friedman: No es aprobar el mercado negro; es decir que puede ser el menor de los males. El intento del gobierno de regular los precios y racionar mediante controles directos habría conducido, si se hubiera podido aplicar en Francia, a un ritmo de recuperación muy inferior al que había sido posible mediante el estímulo en gran medida debido al mercado negro. No hay que olvidar que algunos de los mayores operadores del mercado negro en Francia son las industrias nacionalizadas del gobierno.

Este episodio me recuerda dos historias que Milton contó en el servicio conmemorativo de George Stigler en Hoover en 1992, ambas relacionadas con los controles de precios y el racionamiento después de la Segunda Guerra Mundial. Una se refería a Francia; la otra, a Gran Bretaña.

Milton lo contó de forma algo diferente en su homenaje de Mont Pelerin a George. Lo citaré y añadiré la parte que recuerdo de la versión de Hoover.

Esta es la versión de Mont Pelerin:

Fuimos [a Europa para la primera reunión de la Sociedad Mont Pelerin en Suiza, antes de que la Sociedad hubiera recibido su nombre] en el Queen Elizabeth de Cunard (el primero, por supuesto, no el elegante QEII), reacondicionado tras su servicio en tiempos de guerra. (Eso fue mucho antes de que los viajes transatlánticos en avión se hubieran convertido en algo habitual, aunque George regresó en avión). Desembarcamos en Southampton y nos dirigimos a Londres, donde permanecimos varios días. Dos años después de la guerra, Gran Bretaña seguía sumida en la tristeza. La comida estaba racionada y era escasa (cuando George dio algunas conferencias pagadas en la London School of Economics un año después, comentó en una carta: “Así que aquí estoy perdiendo peso y ganando kilos”). Los controles de precios, salarios y cambios eran amplios y rígidos, y parecían ser ampliamente aceptados y respetados. Sin duda había mercados negros, pero eran pequeños y estaban bien ocultos.

La situación era muy distinta en París, nuestra siguiente parada. La comida era incomparablemente mejor y, aunque la destrucción de los tiempos de guerra era claramente evidente, había una sensación de vigor y movimiento ausente en Gran Bretaña. A George le encantaba contar la anécdota, como hizo en sus Memorias, “de dirigirse al empleado del Grand Hotel, donde nos alojábamos: ‘¿Podría indicarme cuál es el mercado negro de divisas más cercano?

No vaya más lejos, caballero”, fue la respuesta mientras sacaba una cartera de su chaqueta”.

Al salir de París, George resumió sus impresiones: “Ahora conozco la diferencia entre Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos. Los británicos obedecen todas las leyes, los franceses ninguna, los americanos sólo las buenas”.

El artículo de Hoover que recuerdo era sobre Francia. Stigler había pasado por Francia y un colega economista le preguntó: “¿Cómo se enfrentaron al racionamiento?”. Stigler respondió: “¿Hubo racionamiento?”.

ACTUALIZACIÓN: Paige Davenport, archivera del Hoover, me ha remitido al discurso de Milton en Mont Pelerin, al que se hace referencia más arriba, aquí.

Reimpreso de EconLog.

[Publicado originalmente el 23 de julio de 2017].


  • David Henderson is a research fellow with the Hoover Institution and an economics professor at the Graduate School of Business and Public Policy, Naval Postgraduate School, Monterey, California. He is editor of The Concise Encyclopedia of Economics (Liberty Fund) and blogs at econlib.org.