VOLVER A ARTÍCULOS
lunes, mayo 27, 2024

Los mandatos de vacunación probablemente agravaron la escasez de personal sanitario, según una nueva investigación

Las consecuencias imprevistas atacan de nuevo.


En su libro La economía en una lección, Henry Hazlitt hace una famosa distinción entre buenos y malos economistas:

El mal economista sólo ve lo que inmediatamente llama la atención; el buen economista también mira más allá. El mal economista sólo ve las consecuencias directas de una medida propuesta; el buen economista mira también las consecuencias indirectas y a más largo plazo. El mal economista sólo ve cuál ha sido o será el efecto de una política determinada en un grupo concreto; el buen economista se pregunta también cuál será el efecto de la política en todos los grupos.

Siguiendo el planteamiento del buen economista, un reciente artículo de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) destaca algunas de las consecuencias imprevistas de las políticas Covid, en concreto los mandatos de vacunación para los trabajadores.

El documento, titulado Promoting Public Health with Blunt Instruments: Evidence from Vaccine Mandates, es obra de Rahi Abouk, economista de la Universidad William Paterson, y de los economistas John S. Earle, Johanna Catherine Maclean y Sungbin Park, de la Universidad George Mason.

Los autores analizan si los mandatos estatales de vacunación de los trabajadores del sector sanitario provocaron un aumento o una disminución del empleo en dicho sector.

Los autores argumentan que no está claro si los mandatos de vacunación incentivarían o desincentivarían el trabajo en la industria sanitaria porque los mandatos podrían teóricamente conllevar tanto costos como beneficios.

En cuanto a los beneficios, los autores afirman que es posible que los trabajadores del sector vean la vacunación obligatoria como un aumento de la seguridad en el lugar de trabajo. En palabras de los autores, “si los mandatos aumentan la seguridad percibida de la industria sanitaria, los trabajadores marginales podrían verse atraídos por la asistencia sanitaria, relajando la escasez”.

En el lado opuesto, los mandatos de vacunación tienen un costo. Los trabajadores pueden mostrarse escépticos sobre la seguridad de la vacuna, lo que puede llevarles a renunciar en lugar de vacunarse.

En economía, consideramos que las personas comparan los costos y los beneficios para tomar decisiones. Si alguien está indeciso sobre una decisión, los economistas lo llaman estar al margen. Así pues, el documento trata de responder a la siguiente pregunta: ¿El trabajador marginal ve los mandatos de vacunación como un beneficio o como un costo?

¿Qué encontraron los investigadores? El documento concluye: “Documentamos un descenso del 6% en la probabilidad de trabajar en el sector sanitario después de que los estados impusieran las vacunas COVID-19 para los trabajadores sanitarios durante el periodo de 2021 a 2022”.

En otras palabras, este documento proporciona pruebas de que el trabajador marginal en la industria de la salud consideró que el costo de los mandatos era mayor que los beneficios.

Pero las noticias son aún peores. Dentro del sector sanitario, hay empleados que trabajan directamente en la asistencia sanitaria, mientras que otros desempeñan funciones relacionadas indirectamente con el sector. De estos subgrupos, el informe dice: “Lamentablemente, la reducción es mayor para los trabajadores de profesiones sanitarias que para los de profesiones no sanitarias”.

Si los resultados del artículo son correctos, parece que podemos atribuir a la era de la política Covid otra consecuencia no deseada. Los mandatos de vacunación para el personal sanitario, al menos sobre el papel, se vendieron como una forma de mejorar la seguridad de los trabajadores y pacientes de ese sector. Sin embargo, dado que los mandatos provocaron que los trabajadores abandonaran el sector, parece que hicieron que las cosas fueran menos seguras para todos.

Una mayor escasez de personal sanitario podría significar que los trabajadores existentes tuvieran que hacer turnos más largos o más duros, lo que les expondría a más contagios. Los pacientes también podrían tener que esperar más tiempo debido a la escasez de trabajadores.

A lo largo de Covid, algunos economistas sermoneaban al público sobre las externalidades positivas de vacunarse contra Covid. Estos economistas no superaron la prueba de Hazlitt al ignorar las externalidades negativas invisibles de instrumentos políticos contundentes como los mandatos.

Pregunta a un economista ¿Tienes alguna pregunta sobre economía? Si alguna vez has tenido dudas sobre economía o política económica, desde la inflación al crecimiento económico y todo lo demás, envía una pregunta al profesor Peter Jacobsen a [email protected]. El Dr. Jacobsen leerá las preguntas y la tuya podría ser seleccionada para ser respondida en un artículo o incluso en un vídeo de la FEE.


  • Peter Jacobsen es un Escritor Asociado en la Fundación para la Educación Económica.