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jueves, noviembre 12, 2020

Las victorias de Kayne West: La riqueza y el poder de la innovación

Puede que Kanye West no sea un político hábil, pero entiende claramente el poder transformador de la innovación y la creatividad.

Image Credit: YouTube

Kanye West, el cristiano y multimillonario genio, fracasó oficialmente en su intento por convertirse en el Presidente cristiano multimillonario genio Kanye West, obteniendo sólo unos 60.000 votos y no logrando descifrar el medio por ciento del total en ningún estado.

Había muchas razones para no votar por Kanye, incluyendo su famoso comportamiento errático, su completa falta de experiencia política, su fracaso en la votación en la mayoría de los estados, y la ausencia de cualquier camino realista hacia la victoria para su “Partido de Cumpleaños”. El Presidente Yeezy siempre fue un sueño imposible, y sus posibilidades en 2024 (ya ha anunciado que se presentará) no se ven mucho mejor.

Kanye puede no ser un político hábil, pero es, como Jon Miltimore ha escrito anteriormente en FEE, “un innovador que habla con entusiasmo sobre la creatividad y la virtud de la competencia” y ha mostrado una admirable voluntad de resistir al pensamiento izquierdista.

Este espíritu independiente, creativo y pro-mercado quedó demostrada en la conversación de Kanye del 24 de octubre con Joe Rogan en The Joe Rogan Experience. La entrevista de casi tres horas (véase más abajo), que consistió en varios largos monólogos de Kanye (o “sinfonía de ideas”) que Rogan apenas interrumpió, no me convenció de que el “llamado de Kanye es ser el líder de un mundo libre”.

Sin embargo, me dejó muy claro que él está en algo. Al menos eso creo. Puede ser difícil de explicarlo.

Un momento en particular se destacó (17:10):

Hice una pregunta retórica, sobre la pregunta más tonta que me he hecho nunca, dije, “Bueno, ya sabes, ¿cuánto cuesta la tierra?”… No podemos comprarla. No podríamos ganar suficiente dinero para comprar la Tierra. ¿Verdad? Así que, eso significa que ganamos dinero. Así que, si el dinero es la clave de la felicidad de todas las personas y resolverá todo y todos hacen cosas por dinero, hagamos más dinero. Pero no se trata de hacer más dinero. Se trata de mantener a los pobres pobres y a los ricos ricos y de mantener a la gente en su lugar. Y ahora mismo, estamos experimentando la caída de Roma. O, el Titanic ha golpeado un glaciar. Y hay gente que preferiría bajar con el Titanic que subirse a un bote salvavidas porque no quieren tener agua de mar en su vestido o en su bonito traje. La gente está tan programada y se le ha lavado el cerebro en el clasismo y el proteccionismo que es difícil para la gente abrazar la innovación. 

Hay mucho que desempacar aquí.

El primer punto de Kanye depende de cómo interpretamos la frase “eso significa que hicimos dinero”. Si la lees como “eso significa que hicimos dinero” (es decir, el dinero no es real), entonces Kanye podría aplicar una lección de teoría monetaria básica. (Y, para ser justos, parece que eso es lo que Kanye quiere decir). Pero si lo leemos como “eso significa que hicimos dinero” (es decir, creamos valor) la afirmación de Kanye se vuelve económicamente sólida y mucho más consistente con su enfoque en el emprendimiento. Si a veces habla con desprecio del dinero, es porque entiende que el dinero no es un fin en sí mismo. Es una forma de rastrear la creación de valor.

Su declaración sobre la compra de la tierra me recuerda a un Tweet viral que se ha convertido en una especie de meme: “CNN dijo que el mundo tiene una deuda de 217 billones de dólares… ¿A quién se lo debemos? ¿A los Decepticons?

Es cierto que Megatron y Starscream no aparecerán exigiendo el pago en el futuro próximo, pero la idea de que el mundo esté en deuda no es del todo absurda. La gente pide dinero prestado porque cree que su futuro será más rico que su presente. Así que si, como dice Kanye, no tenemos “suficiente dinero para comprar la Tierra”, no es porque el dinero sea un concepto sin relación con la realidad. Es porque el valor de la Tierra incluye su potencial de crecimiento económico futuro. La raza humana ha apostado cantidades masivas de dinero en el supuesto de que el Producto Bruto Planetario será mayor en el futuro de lo que es hoy. Siempre habrá ganadores y perdedores económicos, pero en general esta es una apuesta segura, salvo alguna catástrofe histórica mundial como el impacto de un meteorito.

Aunque Kanye parece contradecirse a veces, tiene buenos instintos. Cuando dice “hagamos más dinero”, suena como un ejemplo flagrante de la falacia inflacionaria, la idea de que podemos hacer más rica a la gente simplemente imprimiendo más dinero. Pero cuando dice “eso significa que hemos ganado dinero” y lo sigue con un brillante respaldo a la innovación no planificada, Kanye muestra que entiende que la riqueza no es un juego de suma cero. Mientras haya innovación, se seguirá creando valor y el pastel seguirá creciendo.

El famoso video de Hans Rosling en YouTube “200 países, 200 años, 4 minutos” es una excelente ilustración de esta idea.

En 1810, ningún país de la tierra tenía un ingreso promedio de 4.000 dólares (en dólares de 2010) o una esperanza de vida promedio de 50 años. Para 2010, casi todos en la Tierra eran significativamente más ricos y saludables. Entre 1990 y 2015, más de mil millones de personas salieron de la pobreza extrema, un número mayor que la población mundial en 1800.

Esto no ocurrió debido a una división más equitativa de una cantidad estática de recursos, sino debido a un “gran enriquecimiento“, una marea creciente que levantó todos los barcos. Al reconocer la realidad del crecimiento económico, Kanye reprende la mentalidad progresista/socialista que -como ha escrito el economista Tyler Cowen- pone el “carro delante del caballo” al dar prioridad a la distribución de la riqueza sobre la creación de riqueza.

La fuerza motriz de este enriquecimiento es la innovación, por lo que la mejor manera de estimular el crecimiento es dar al mayor número posible de personas los recursos y oportunidades que necesitan para poder contribuir de forma creativa. “¿Cómo vemos la Tierra entera como una oportunidad para liberar a todos y crear felicidad para todos?” pregunta Kanye en un momento de la entrevista, antes de seguir observando que “sólo hay mil millones de personas en Internet… Sentimos que Internet lo es todo”. Es sólo como el 15, ya sabes, el 18 por ciento de los seres humanos” (88:50).

Al principio, los dos pensamientos parecen no estar relacionados (además, sus números están equivocados; según una fuente, 4.300 millones de personas -alrededor del 57% de la población mundial- tienen acceso a Internet), pero hay una conexión. Kanye entiende que la mejor manera de aumentar la libertad y la felicidad es incrementar las oportunidades de innovación dando a más personas acceso al libre flujo de ideas y productos que permite Internet. Más innovación significa que las necesidades de más personas pueden ser satisfechas más plenamente. Y no sólo sus necesidades físicas, sino también sus necesidades relacionales y espirituales.

“Estoy construyendo un monasterio”, dice Kanye, “que será el futuro de los monasterios”.

En contexto, “hagamos más dinero” suena menos como una exhortación a imprimir más billetes y más como un reconocimiento de que la innovación crea riqueza y que se podría crear más riqueza si se eliminaran las barreras a la innovación. Con ese fin, la sinfonía de ideas de Kanye también presenta una reprimenda al conservadurismo.

Los conservadores son aquellos que, según Kanye, prefieren “bajar con el Titanic que… subirse a un bote salvavidas” porque han sido tan “programados y con el cerebro lavado en el clasismo y el proteccionismo” que no pueden “abrazar la innovación”. Me considero un conservador, y admiro el conservadurismo por su compromiso de preservar aquellas partes de nuestra humanidad y nuestra herencia que son demasiado valiosas para perderlas. Estoy perfectamente dispuesto a admitir, sin embargo, que el conservadurismo ha servido a menudo como una cortina de humo para preservar estructuras injustas de privilegio. Edmund Burke tenía razón en cuanto a los peligros de la revolución, pero también era un chelín descarado para la aristocracia terrateniente, que en ese momento de la historia británica tenía un monopolio muy bien guardado del poder político y económico.

FA. Hayek abordó esta tendencia en su ensayo “Por qué no soy un conservador”:

Mientras que el conservador se inclina por defender una determinada jerarquía establecida y desea que la autoridad proteja la condición de aquellos a los que valora, el liberal considera que ningún respeto por los valores establecidos puede justificar el recurso al privilegio o al monopolio o a cualquier otro poder coercitivo del Estado para proteger a esas personas contra las fuerzas del cambio económico.

Kanye entiende que la innovación siempre produce una cierta cantidad de destrucción creativa y que los que ya están en posiciones con riqueza y poder frecuentemente usan esos recursos para tratar de sofocar las innovaciones y los innovadores. Por eso Kanye se identifica con disruptores como Steve Jobs y Nikola Tesla y por eso está tan paranoico sobre la posible reacción a su “guerra con la industria musical”.

Aún así, Kanye es optimista sobre el futuro. En un momento de la entrevista, sostiene una de sus exitosas zapatillas deportivas. “Voy a hacer que este zapato cueste 20 dólares”, dice, “y, ya sabes, el dinero no es real, así que eso significa que el mundo debería ser finalmente gratis”. Por lo tanto, voy a manifestar que el mundo es gratis” (88:50).

La innovación, cree firmemente, conducirá a un futuro en el que se puedan ofrecer mejores soluciones a más personas de manera más eficiente, aunque Kanye exagera su argumento cuando sugiere que todo podría ser gratis algún día.

Una verdadera economía post-escasez puede ser una fantasía imposible, pero puede ser abordada de manera asintótica. En otras palabras, nunca se puede lograr, pero la búsqueda es potencialmente interminable y siempre dará frutos.

El vicepresidente fundador de la Fundación para la Educación Económica (FEE), Henry Hazlitt, lo dijo en su clásico Economics in One Lesson: “Como no hay un límite asignable en la medida en que se pueden reducir los costos unitarios de producción -hasta que todo se pueda producir sin costo alguno- no hay un límite asignable en la cantidad de nuevo capital que se puede absorber”. Tampoco hay un punto en el que superemos nuestra necesidad de innovación.

Afortunadamente para todos nosotros, los pensadores outside-the-box como Kanye están ansiosos por seguir proporcionando formas innovadoras para generar más riqueza.


  • Grayson Quay is a freelance writer whose work has been published in The National InterestReason, and The American Conservative. He earned his M.A. in English literature from Georgetown University in 2019.