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domingo, abril 28, 2024

Las leyes de salario mínimo son como impuestos para votar

Las leyes de salario mínimo reducen las perspectivas de empleo de los trabajadores poco cualificados.

Crédito de la imagen: U.S. Air Force photo by/Airman 1st Class Janine Thibault [dominio público].

Aquí está una carta al Sr. Eddie Ng:

Sr. Ng:

Gracias por su correo electrónico.

Usted considera que los argumentos de mi colega Dick Wagner contra el salario mínimo son «débiles». Sin ofrecer una razón para su objeción a su argumento, usted pregunta por qué debería «creer que el salario mínimo causa desempleo».

Le insto a que explore la vasta literatura empírica sobre las consecuencias reales de los salarios mínimos. Encontrará allí numerosas pruebas de que los salarios mínimos reducen las perspectivas de empleo de los trabajadores poco cualificados. Las pruebas no son unánimes, pero sí muy sólidas y, en mi opinión, abrumadoras. (Nótese, por cierto, que la destrucción de empleo es sólo una de las consecuencias de los salarios mínimos. Otras consecuencias negativas son la reducción de las prestaciones complementarias, la reducción del horario y el empeoramiento de las condiciones de trabajo).

Pero incluso al margen de las pruebas, permítanme ofrecerles una razón para desconfiar de los salarios mínimos: son similares a un impuesto de capitación.

Los que imponen un impuesto electoral exigen que las personas que deseen votar lleven a los colegios electorales una cantidad mínima de valor, en forma de dinero, antes de que se les permita votar. Del mismo modo, los que imponen un salario mínimo exigen que las personas que deseen trabajar lleven a los lugares de trabajo una cantidad mínima de valor, en forma de productividad horaria, antes de que se les permita trabajar.

Del mismo modo que un impuesto al sufragio impide votar a las personas con muy pocos dólares, un salario mínimo impide trabajar a las personas con muy pocas cualificaciones. Y así como un impuesto electoral reserva el acceso a las urnas a las personas con más dinero, un salario mínimo reserva el acceso a los puestos de trabajo a las personas más cualificadas.

Sólo si puede encontrar la manera de suponer que los impuestos electorales no tienen consecuencias negativas sobre el voto, debería seguir suponiendo que los salarios mínimos no tienen consecuencias negativas sobre el empleo.

[Artículo publicado originalmente el 9 de mayo de 2019].


  • Donald J. Boudreaux is a senior fellow with the F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics at the Mercatus Center at George Mason University, a Mercatus Center Board Member, and a professor of economics and former economics-department chair at George Mason University.