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jueves, agosto 24, 2023

Las leyes de escolarización obligatoria tienen que desaparecer

Desde su creación, las leyes de escolarización obligatoria se han utilizado para criminalizar a los padres, especialmente a los de bajos ingresos y a los de grupos marginados.

Foto de Autumn_ schroe en Unsplash

Cuando Massachusetts aprobó la primera ley de escolarización obligatoria del país en 1852, se obligó a los padres a enviar a sus hijos a la escuela bajo la amenaza legal de la fuerza. Hoy, esa amenaza sigue siendo más fuerte que nunca.

Antes de esa ley, y de las que siguieron en todos los demás estados de EE.UU. en las décadas siguientes, las ciudades y los pueblos estaban obligados a escolarizar a quienes lo desearan, pero los padres no tenían ninguna obligación de acudir a esas escuelas. Muchos no lo hacían y optaban por enviar a sus hijos a escuelas privadas, escuelas religiosas o benéficas, “escuelas de señoritas” en la cocina del vecino, escuelas de aprendices para niños mayores y adolescentes, o educarlos en casa.

A partir de mediados del siglo XIX, el secretario del Consejo de Educación de Massachusetts, Horace Mann, y otros reformadores de la educación cautivados por el sistema escolar prusiano y su apuesta por la coacción y el conformismo, convencieron a las legislaturas para ampliar la coacción de los municipios a las madres y los padres. 

Existía un amplio y abierto sentimiento antiinmigrante, especialmente en el Boston de mediados del siglo XIX, que allanó el camino para los estatutos de escolarización obligatoria con el fin de inculcar las costumbres protestantes anglosajonas dominantes a los inmigrantes recién llegados, predominantemente católicos irlandeses. 

“Los que nos llegan ahora, en masas de miles y miles, son totalmente de otra clase en moral e intelecto”, se lamentaba la legislatura del estado de Massachusetts respecto a los nuevos inmigrantes de Boston, dos años antes de aprobar su pionera ley de asistencia obligatoria.

Mann, que educó a sus tres hijos en casa mientras trabajaba para imponer la escolarización obligatoria a otros, explicó que los fuertes lazos parentales son obstáculos para la educación estatal. Escribió en su cuarta conferencia sobre educación en 1840: “La naturaleza suministra una fuerza perenne, inextinguible, inagotable, que reaparece siempre y dondequiera que exista la relación parental. Nosotros, pues, que estamos comprometidos en la sagrada causa de la educación, tenemos derecho a considerar a todos los padres como rehenes de nuestra causa.”

Desde su creación, las leyes de asistencia obligatoria a la escuela se han utilizado para criminalizar a los padres, en particular a los padres con bajos ingresos y a los padres de grupos marginados, como los inmigrantes y las minorías raciales y étnicas. A raíz de las leyes de escolarización obligatoria del siglo XIX, los padres católicos empezaron a enviar a sus hijos a escuelas parroquiales para evitar las enseñanzas y los textos abiertamente protestantes de las escuelas públicas supuestamente laicas.

A principios del siglo XX, Oregón prohibió la asistencia a las escuelas privadas y parroquiales, preocupada por el abandono de las escuelas públicas por parte de los padres. Esa medida condujo finalmente a la histórica sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU., Pierce v. Society of Sisters (1925), que proclamó célebremente que “el niño no es una mera criatura del Estado”.

Las leyes de asistencia obligatoria a la escuela siguen aterrorizando a los padres y debilitando a las familias. La semana pasada, el Tribunal Supremo de Missouri confirmó una ley estatal que permite encarcelar a los padres de niños que faltan regularmente a la escuela. El caso se centró en dos madres solteras de Misuri que fueron condenadas a penas de cárcel cuando sus hijos, que estaban en preescolar y primer grado, faltaron cada uno a la escuela durante aproximadamente 15 días durante el año académico 2021/2022. 

Es posible que veamos cómo se acelera esta criminalización de los padres en los próximos meses, a medida que los estados y los distritos escolares intenten encontrar a los niños supuestamente “desaparecidos” que han abandonado las escuelas de los distritos desde que comenzó la respuesta a la pandemia en 2020. Una vez más, es probable que sean los padres con bajos ingresos y los pertenecientes a grupos históricamente marginados los que se conviertan en objetivo del absentismo escolar.

La escolarización obligatoria es incompatible con la libertad, como reconoció el propio Thomas Jefferson. Aunque promovía una amplia oferta educativa, gratuita para los pobres, y señalaba que una sociedad no podía ser libre e ignorante a la vez, Jefferson se oponía a la educación forzosa. “Es mejor tolerar el raro caso de un padre que se niega a que su hijo reciba educación, que conmocionar los sentimientos y las ideas comunes mediante el transporte y la educación forzosos del niño en contra de la voluntad del padre”, escribió Jefferson en 1817.

En lugar de criminalizar a los padres cuyos hijos faltan a la escuela, a veces por razones desgarradoras como el acoso escolar, deberíamos tratar de eliminar las leyes de escolarización obligatoria y liberar a las familias de las garras coercitivas del gobierno. En ausencia de estas leyes, surgiría un ecosistema educativo sólido, diverso y descentralizado que se basaría en el consentimiento frente a la coacción y se definiría por la variedad frente al monopolio.

Algunos estados, como Virginia Occidental, han dado los primeros pasos para flexibilizar las leyes de asistencia obligatoria a la escuela ampliando las exenciones. Más responsables políticos estatales deberían seguir su ejemplo o, mejor aún, eliminar por completo estas crueles leyes. 

Este artículo es una adaptación del boletín electrónico semanal LiberatED de Kerry McDonald. Haz clic aquí para suscribirte.