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miércoles, febrero 28, 2024

Las escuelas con “política radical” deben tolerarse en una sociedad libre

En un mercado libre, podrían existir escuelas centradas en la ideología socialista y la "política radical".

Crédito de la imagen: Alicja - Pixabay

Hoy en día existe una gran preocupación por el tipo de currículo que se enseña -o no- a los escolares. La “transparencia curricular” se ha convertido en un tema de conversación clave, ya que los padres quieren saber a qué materias están expuestos sus hijos durante la jornada escolar.

A veces hay sorpresas. La semana pasada, The Free Press publicó un artículo titulado “Kids Get Schooled On Radical Politics” (Los niños se instruyen en política radical), en el que se exponía un libro para colorear de trasfondo socialista y colectivista que, al parecer, los alumnos de primaria de una escuela pública de Brooklyn (Nueva York) están utilizando como parte de sus estudios para el Mes de la Historia Negra. 

Algunos padres sólo tuvieron conocimiento de este plan de estudios debido a un día de nieve que llevó el material a sus casas. Según el artículo, dos padres que emigraron a Estados Unidos desde la China comunista y la antigua Unión Soviética, respectivamente, estaban especialmente alarmados por las similitudes que veían con la propaganda socialista a la que estuvieron expuestos de niños. A otros padres les preocupaba que sus hijos no estuvieran aprendiendo realmente la historia de los negros con estos materiales.

Aunque no es sorprendente que algunas familias se sientan molestas por este plan de estudios, la cuestión principal aquí es que esto está ocurriendo en una escuela dirigida por el gobierno a la que los niños están obligados a asistir y que los contribuyentes están obligados a financiar. Es la naturaleza coercitiva y única de la enseñanza pública lo que inevitablemente crea conflictos. (Véase el Mapa de Batallas de la Escuela Pública del Instituto Cato para una lista actualizada de estos conflictos).

En un mercado privado y descentralizado de educación K-12, estos conflictos se reducirían al mínimo, ya que las familias elegirían libremente el entorno educativo más acorde con sus valores y preferencias, sin imponer su voluntad a los demás. Si los padres no estuvieran de acuerdo con el plan de estudios o la política de una escuela, podrían simplemente marcharse y buscar otra escuela. Si se fueran un número suficiente de padres, la escuela cerraría.

En un mercado libre, podrían existir escuelas centradas en la ideología socialista y la “política radical”. De hecho, he visitado varias microescuelas y cooperativas de educación en casa que tienen una inclinación socialista o hacia la “política radical”. Del mismo modo, he visitado microescuelas y cooperativas de educación en casa que expresan otras ideologías, como diferentes visiones religiosas y culturales del mundo y diversas persuasiones políticas, por no mencionar una serie de filosofías educativas diferentes.

A diferencia de las escuelas públicas obligatorias, todos estos son ejemplos de escuelas y espacios privados que las familias eligen voluntariamente para sus hijos. Como nos recuerda el periodista económico Henry Hazlitt: “El ‘sector privado’ de la economía es, de hecho, el sector voluntario… el ‘sector público’ es, de hecho, el sector coercitivo”.   

Por todo el país está apareciendo un surtido de escuelas privadas de bajo coste y modelos de aprendizaje innovadores con ideologías y enfoques variados. Están siendo creados por padres y profesores emprendedores que están construyendo las comunidades de aprendizaje accesibles, personalizadas y receptivas que desean las familias. Pueden leer sobre 35 de ellos en mi estudio de caso

Creo que una de las tareas más difíciles que tiene por delante el movimiento por la libertad educativa en general, y el actual movimiento por la elección de escuela en particular, será abrazar el pluralismo. En un mercado libre y dinámico de la educación, como en cualquier otro sector, habrá montones de opciones, incluidas algunas que personalmente detestamos. Aunque podemos intentar persuadir a los demás de que no elijan determinados tipos de educación, del mismo modo que podemos intentar persuadirles de que no coman Lucky Charms y elijan en su lugar avena ecológica, la elección -y las consecuencias- son en última instancia suyas. 

En un mercado libre de la educación, definido por la elección y el espíritu empresarial, algunas familias podrían elegir escuelas que promuevan el socialismo. Como libertarios, debemos respetar su derecho a hacerlo. “Una diferencia entre el libertarismo y el socialismo es que una sociedad socialista no puede tolerar que grupos de personas practiquen la libertad, mientras que una sociedad libertaria puede permitir cómodamente que la gente elija el socialismo voluntario”, escribió David Boaz, del Cato Institute.

Nuestro papel como libertarios puede ser ayudar a transmitir la importancia del pluralismo para una sociedad libre, floreciente y armoniosa, al tiempo que defendemos el individualismo frente al colectivismo. También podemos recordar a los demás que un mercado educativo voluntario y descentralizado tendrá una variedad y abundancia de opciones, incluidas algunas que nos gustan y otras que no.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.