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lunes, abril 1, 2024

Las aplicaciones de reparto de comida deben celebrarse, no regularse

Como tantas veces vemos con los controles de precios, estos topes para "proteger" a los restaurantes locales de una ciudad han tenido consecuencias imprevistas.


Disfrutando de una popularidad masiva desde la pandemia de Covid-19, las aplicaciones de entrega de comida a domicilio probablemente seguirán siendo las favoritas de los clientes y parte del mercado de restaurantes en un futuro próximo. Pero, al igual que muchas otras aplicaciones de la gigeconomía, estos servicios de reparto de comida se han visto sometidos recientemente a escrutinio. Esto ha llevado a las ciudades a proponer nuevas regulaciones, como la limitación de las tarifas de los servicios de entrega, que están diseñadas para proteger a los pequeños restaurantes, pero se ha demostrado que perjudican a los consumidores.

Desde su creación, el panorama empresarial del sector del reparto de comida ha crecido enormemente, sobre todo en zonas urbanas y suburbanas. También se ha producido una revolución en la forma en que los restaurantes se comprometen con el reparto de comida, ampliando el acceso a una amplia variedad de cocinas. Aunque ha habido problemas de crecimiento, como las quejas por las tarifas de entrega que afectan a los márgenes de beneficio de los restaurantes y las dudas sobre cómo se debe clasificar a los trabajadores autónomos, las aplicaciones de entrega han aportado nuevas ventajas a los consumidores, como el ahorro de tiempo, los programas de fidelización y más servicios entre los que elegir.

Pero a medida que las aplicaciones de reparto de comida han ido ganando popularidad, han suscitado críticas por las comisiones que cobran a los restaurantes. Los detractores argumentan que las aplicaciones de reparto reducen el número de clientes que acuden a comer y, en consecuencia, disminuyen los márgenes de beneficio de los restaurantes. Esto, sumado a una tasa de comisión que oscila entre el 15% y el 30%, plantea nuevos retos a los restaurantes.

Los ayuntamientos de todo el país intentaron combatir esta situación durante la pandemia limitando las tarifas máximas que las aplicaciones de reparto podían cobrar a los restaurantes. Mientras que la mayoría están a punto de expirar, la ciudad de Nueva York hizo permanente su límite.

Estos límites pretendían proteger a los restaurantes locales, pero no han dado el resultado deseado, como suele ocurrir con los controles de precios. Un estudio sobre el impacto de estas leyes concluyó que la reducción artificial de los ingresos de las aplicaciones de reparto de comida no se tradujo en un aumento de los ingresos de los restaurantes locales, sino que animó a las empresas de reparto a remitir a los clientes a cadenas de restaurantes de ciudades cercanas sin las mismas regulaciones.

Además, el estudio constató que las aplicaciones se vieron obligadas a aumentar las tarifas de entrega a los clientes en las ciudades con tales leyes. Aunque el estudio señalaba que aún no hay suficientes pruebas empíricas para determinar la mejor manera de regular el emergente sector de las aplicaciones de reparto de comida, el impacto de los límites existentes de las tarifas de reparto en los restaurantes locales y los consumidores ha sido un desastre. Las aplicaciones aumentan las tarifas de entrega para reemplazar la comisión perdida, lo que se traduce en precios más altos para los consumidores.

Los servicios de entrega de comida a domicilio han revolucionado el sector de los restaurantes y la forma en que la gente elige comer. Aunque el sector todavía se está adaptando al rápido cambio, la comodidad y el valor que estos servicios han aportado a los consumidores es innegable, y ninguna regulación debería socavarlo. Los límites a las tarifas de los servicios de entrega no dan en el clavo en este punto y se ha demostrado que aumentan los costos para los consumidores sin ayudar a los restaurantes independientes.