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martes, agosto 4, 2020

La relación entre la cultura y la pobreza

Ni siquiera el sistema político puede superar una perspectiva cultural estéril


Las Colinas de J.D. Vance: A Memoir of a Family and Culture in Crisis (Una memoria de una familia y cultura en crisis) es uno de los mejores libros de 2016. Una historia personal sobre el ascenso de Vance que venía de los pobres y blancos Apalaches hasta llegar a obtener un título en leyes de Yale y a una carrera profesional. El libro te hará reír, llorar y pensar cuidadosamente sobre la importancia de la cultura para el bienestar económico.

Cultivando la desesperanza

En un estado de indefensión aprendida, las personas que sufren constantemente sienten que todo está en su contra.

Vance sostiene que la falta de oportunidades económicas tiene menos que ver con haber nacido inteligente y rico y más con ciertas debilidades de la cultura de “Las colinas”. Aunque Vance identifica varios factores importantes que contribuyen a una cultura económica malsana, el más importante es la “indefensión aprendida”: una creencia errónea (derivada de las instituciones sociales en las que viven) de que no pueden salir adelante aunque lo intenten.

Por ejemplo, puede que no se le diga abiertamente a los niños que no pueden lograr lo que quieren en la vida, pero la cultura educativa de su educación les enseña la lección de una manera más eficaz. Vance explica,

El mensaje no era explícito; los profesores no nos dijeron que éramos demasiado estúpidos o pobres para hacerlo. Sin embargo, estaba a nuestro alrededor, como el aire que respirábamos: Nadie en nuestras familias había ido a la universidad… no conocíamos a nadie en una prestigiosa escuela fuera del estado, y todos conocían al menos a un joven adulto que estaba subempleado o no tenía trabajo.

Vance añade, “Los estudiantes no esperan mucho de ellos mismos, porque la gente que les rodea no hace mucho”.

En un estado de indefensión aprendida, las personas que sufren constantemente sienten que se les ha hecho algo, en lugar de ver cómo sus dificultades económicas pueden derivarse de no haber hecho lo suficiente por sí mismas. Puede que no quieran enfrentarse a la posibilidad de que sus vicios les impidan tener mejores lotes en la vida. Vance argumenta, sin rodeos, “Puedes caminar por un pueblo donde el 30% de los jóvenes trabajan menos de veinte horas a la semana y no encontrar ni una sola persona consciente de su propia pereza”.

Pero también afirma en términos inequívocos que las políticas gubernamentales pueden hacer poco para remediar estos problemas culturales tan arraigados: “No sé cuál es la respuesta, precisamente, pero sé que comienza cuando dejamos de culpar a Obama o Bush o a las empresas sin rostro y nos preguntamos qué podemos hacer para mejorar las cosas”. Pero si el gobierno no puede ayudar, ¿qué puede hacer?

La solución

Vance sostiene que los hábitos inculcados por las instituciones locales no gubernamentales proporcionan las habilidades y la ética de trabajo que marcan la principal diferencia en la vida de las personas. Explica que la familia, más que cualquier otra cosa, nos enseña no sólo las habilidades para resolver problemas de forma abstracta, sino también la determinación de hacer las cosas. Vance dice que las lecciones impartidas por su abuela “podrían haberle salvado”: le enseñó a creer en sí mismo (en contra de los mensajes explícitos e implícitos de la comunidad en general) y le enseñó a superar los problemas con los que se encontraba.

El bienestar no sólo depende de la estructura jurídica y de buenas políticas, sino también de las instituciones de la sociedad civil que están fuera del alcance del Estado.

Tal vez lo más significativo sea que las debilidades de la vida familiar de la infancia de Vance ilustran que uno de los principales beneficios sociales de la familia es la provisión de un entorno estable en el que los niños puedan aprender a desarrollarse plenamente, contribuyendo a ser miembros de la sociedad. Lamentablemente, Vance ilustra este principio mediante el ejemplo negativo en el que la estabilidad era la excepción, en lugar de la regla: “El constante movimiento y lucha, el aparentemente interminable carrusel de nuevas personas que tenía que conocer, aprender a amar y luego olvidar – esto, y no mi escuela sub-pública, era la verdadera barrera ante la oportunidad”.

Además de la familia, Vance identifica otros grupos -asociaciones religiosas, por ejemplo- que tienden a fomentar los hábitos de una cultura económica sana. Vance también atribuye al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos el haberle enseñado “cómo vivir como un adulto”. Explica que “Si hubiera aprendido a ser indefenso en casa, los marines estarían enseñando a ser voluntarioso”. Aún así, nada supera la importancia de la familia. Vance señala que “cualquier programa político exitoso reconocería lo que los antiguos profesores de mi instituto ven todos los días: que el verdadero problema para muchos de nosotros, los niños, es lo que pasa (o no pasa) en casa”.

Al subrayar la importancia de la familia, en particular, y de las asociaciones no gubernamentales en general, para la construcción de los hábitos de una cultura saludable, Vance proporciona al lector una narración atractiva, emotiva y profundamente personal. Nos recuerda que el bienestar no sólo depende de la estructura legal y de las buenas políticas, sino también de las instituciones de la sociedad civil que están fuera del alcance del Estado.

Este artículo se publicó en LearnLiberty


  • Prior to coming to Regent University, Dr. Reddinger was Visiting Instructor in Political Theory at Wheaton College in Wheaton, Illinois. He has also taught at South Texas College in McAllen, Texas. In his free time, Dr. Reddinger enjoys fly fishing, birdwatching, camping, and playing tennis. Originally from New Bethlehem, PA, he now lives in Virginia Beach with his wife Joyce and son Elias.