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sábado, abril 30, 2022

La orden de Biden de “Comprar lo Norteamericano” en lo que respecta al acero está sacada de “La Rebelión de Atlas”

Obligar a las empresas a comprar bienes a precios más altos no conduce a la prosperidad económica.

Crédito de la imagen: Composición de FEE | La Casa Blanca (izquierda); retrato de Ayn Rand (derecha)

Desde hace meses, el gobierno de Biden dice que se está tomando a la inflación en serio.

Por desgracia, sus acciones parecen sugerir lo contrario.

El último ejemplo son los nuevos requisitos sobre el origen del material utilizado para los proyectos construidos a través del paquete de infraestructuras de un billón de dólares aprobado el año pasado.

Las directrices federales publicadas el lunes exigen que el material adquirido para los proyectos de infraestructuras -puentes, autopistas, tuberías, Internet de banda ancha, etc.- se produzca en Estados Unidos, según Associated Press.

A través de AP:

“En el paquete bipartidista de infraestructuras que se convirtió en ley el pasado mes de noviembre se incluyó el requisito de que a partir del 14 de mayo “no se podrá gastar ninguno de los fondos” asignados a las agencias federales para proyectos “a menos que todo el hierro, el acero, los productos manufacturados y los materiales de construcción utilizados en el proyecto se produzcan en Estados Unidos”.

Los lineamientos de 17 páginas, que permite a los fabricantes solicitar permisos para no aplicar las normas si no hay suficiente producción nacional o los precios son demasiado altos, aparentemente forman parte de los esfuerzos de Biden por crear puestos de trabajo y reducir la dependencia de otros países, especialmente de China.

“Va a haber más oportunidades de buenos empleos en el sector manufacturero”, dijo Celeste Drake, directora de Made in America en la Oficina de Gestión y Presupuesto de la Casa Blanca.

Señorita Taggart, soy más viejo que usted

Es probable que el plan económico de Biden sea contraproducente, al menos económicamente. De hecho, la propuesta de la Casa Blanca parece sacada de las páginas de la famosa novela de Ayn Rand, Atlas Shrugged (la Rebelión de Atlas).

Quienes hayan leído la obra magna de Rand recordarán que la línea argumental central de la historia implica a políticos entrometidos que dictan qué tipo de metal puede utilizarse en la construcción de un ferrocarril intercontinental, un proyecto de gran importancia para la protagonista de la historia, Dagny Taggart.

Para salvar el imperio empresarial de su familia, que se encuentra en dificultades, Dagny decide utilizar un nuevo recurso -el metal Rearden- para completar la crucial Línea del Río Norte. Jim, el torpe hermano de Dagny, responsable de los problemas financieros de la empresa, tiene dudas.

“El consenso de las mejores autoridades metalúrgicas parece ser muy escéptico sobre el metal Rearden”, dice. “¿De quién es el juicio?”

Dagny, una ingeniera que ha estudiado los metales, le dice a Jim que no consultó a nadie, lo que le lleva a preguntarle qué sabe siquiera del Metal Rearden.

“Que es lo mejor que ha salido al mercado”, responde ella, “es más resistente que el acero, más barato que el acero y durará más que cualquier trozo de metal existente”.

Jim no está convencido, pero eso no importa. Dagny tiene razón. Ella lo sabe y los lectores lo saben. Pero Jim no es el problema.

El problema son otros industriales -competidores de Taggart Transcontinental y Hank Rearden (que fabrica el metal Rearden)- que conspiran con políticos, sindicatos, burócratas, periodistas y expertos para impedir que Dagny utilice el mejor metal que pueda encontrar al menor costo.

Los periódicos publican artículos citando a expertos que dicen que el metal Rearden puede no ser seguro. El Instituto Estatal de Ciencias emite una vaga declaración en la que cuestiona la integridad del metal. Los sindicatos organizan boicots.

Todo esto sucede a pesar de que Dagny simplemente intenta comprar el mejor metal que puede encontrar al mejor precio. Se queda atónita al ver que es la política y el poder los que dirigen estas tendencias, no la ciencia. No hay una base sólida en la economía. Tampoco en la verdad.

“Señorita Taggart”, le explica amablemente el Dr. Stadler, jefe del Instituto Estatal de Ciencias. “Soy mayor que usted. Créame, no hay otra forma de vivir en la tierra. Los hombres no están abiertos a la verdad y a la razón”.

Por qué “Compre Norteamericano” es malo para los estadounidenses

El proyecto “Made in America” de la Casa Blanca no sólo suena a trumpismo y nacionalismo económico. Suena mucho a una de las iniciativas gubernamentales de Atlas Shrugged. Y al igual que en el libro de Rand, la Administración Biden está obligando a las empresas a comprar el hierro, el acero y otros recursos que prefiere, no el mejor producto al mejor precio que puedan encontrar.

Ahora, hay una razón obvia para esto. El lema “Buy American” tiene una buena acogida entre los votantes, tanto si Trump es quien transmite el mensaje o si es Biden quien lo haga. No es una coincidencia que ambos hayan ganado las elecciones haciendo campaña con variaciones del eslogan, que en realidad se remonta al presidente Herbert Hoover, que firmó el Buy American Act en 1933.

Por desgracia, la disposición Buy American no ayudó a la economía estadounidense durante los gobiernos de Hoover o FDR, como tampoco lo hicieron las políticas comerciales proteccionistas de Trump.

Obligar a las empresas a comprar bienes a precios más altos no conduce a una sociedad más próspera, por lo que los economistas están en desacuerdo de forma abrumadora con la idea de que las políticas proteccionistas en general y las medidas de Buy American en particular tengan un impacto económico positivo.

De hecho, una de las razones por las que Estados Unidos se convirtió en la nación más rica del mundo es que el sistema estadounidense se construyó sobre el libre comercio. Wisconsin y Montana no pueden imponer aranceles al jarabe importado de Vermont; Texas no puede obligar a la gente a comprar naranjas fabricadas en Texas en lugar de Florida o California.

“Una de las consecuencias previstas de la Constitución de 1787 era convertir a Estados Unidos en una zona de libre comercio”, explicó el economista de la Universidad George Mason, Don Boudreaux. “Una de las razones del enorme crecimiento económico de Estados Unidos en los últimos dos siglos y de su alto nivel de vida es que tenemos un libre comercio total dentro de Estados Unidos”.

Efectivamente, el libre comercio es el camino hacia la prosperidad económica.

Los estados no pueden enriquecerse simplemente imponiendo aranceles a los productos de otros estados, al igual que Biden no puede enriquecer a Estados Unidos obligando a las empresas a comprar acero producido en los Estados Unidos.

No hace falta leer Atlas Shrugged para darse cuenta de ello.




  • Jonathan Miltimore is the Editor at Large of FEE.org at the Foundation for Economic Education.