La NFL afirma que habrá temporada 2020 a pesar de los riesgos de COVID-19. Aquí el porqué

El vicepresidente ejecutivo de la NFL, Jeff Miller, le dijo a los periodistas esta semana que la NFL espera tener casos de COVID-19 durante la temporada 2020 y se está preparando en consecuencia.

Los aficionados al fútbol de todo el mundo han estado esperando ansiosamente una señal que les indique si la temporada de la NFL comenzará en septiembre a pesar de las inquietudes con la pandemia del COVID-19.

Esta semana, la gente recibió el "arbusto ardiente" de señales.

El martes la NFL tuvo una especie de apertura suave, abriendo un número de instalaciones en todo el país para el personal, los propietarios y los jugadores que se rehabilitan de las lesiones. Pero fue en una conferencia telefónica posterior a la reunión con los medios de comunicación que los funcionarios de la NFL dieron una especie de bomba.

Según múltiples informes, el vicepresidente ejecutivo de la NFL, Jeff Miller, y Allen Sills, el director médico de la NFL, dijeron a los reporteros que la NFL espera tener casos de COVID durante la temporada de la NFL, y están preparándose para ello en consecuencia.

"Tenemos un equipo que está trabajando muy diligentemente en eso", señaló Sills a los periodistas. "Esperamos plenamente que tengamos casos positivos que surjan porque creemos que esta enfermedad seguirá siendo endémica en la sociedad. Y por lo tanto no debería ser una sorpresa si surgen nuevos casos positivos. Nuestro reto es identificarlos lo más rápido posible y evitar que se propaguen a otros participantes. Así que estamos trabajando muy diligentemente en eso, y tendremos detallados planes que podremos compartir posteriormente".

No tomó mucho tiempo para que los reporteros procesaran e interpretaran lo que la NFL estaba anunciando.

"Ni siquiera tuvieron que leer profundamente entre líneas", dijo Charles Robinson, reportero principal de la NFL de Yahoo. "Lo que acabo de escuchar de la NFL fue, 'Hey, ¿adivina qué? Vamos a abrir. Va a haber una temporada. Y vamos a hacer que algunas personas den positivo en el test de coronavirus una vez que empiece la temporada. Y estamos trabajando en un plan para no detener nada. Vamos a trabajar en ello".

Terez Paylor, un escritor senior que también cubre la NFL para Yahoo, estuvo de acuerdo.

"Está diciendo que van a jugar", dijo Paylor en un podcast con Robinson. "Básicamente [están diciendo], 'La gente lo va a entender'. Trataremos de lidiar con ello lo mejor que podamos'".

Para que quede claro, la NFL no ha tomado ninguna decisión oficial todavía. Dicho esto, parece que se dirigen en esa dirección.

Aunque algunos dirán que sería imprudente mantener la temporada de la NFL durante una pandemia, parece que la NFL está tomando su decisión basándose en algunas de las mismas suposiciones que Suecia utilizó en su enfoque único sobre COVID-19.

Anders Tegnell, el principal experto en enfermedades infecciosas de Suecia y el arquitecto de su estrategia de "enfoque suave", dijo que una de las razones por las que rechazó los cierres radicales es porque las medidas simplemente no son sostenibles, teniendo en cuenta que COVID-19 va a estar con nosotros durante años.

"Muchos países han instituido ahora estos cierres muy estrictos; se dan cuenta [ahora] de que no es una medida sostenible", dijo Tegnell en mayo. "Creo que una de las razones por las que hemos elegido el camino que hemos elegido en Suecia es la sostenibilidad. Porque sabemos que vamos a tener que lidiar con esta enfermedad durante mucho tiempo, probablemente varios años en el futuro antes de que podamos conseguir algún tipo de normalidad".

Esto suena muy bien a lo que Sills, el principal oficial médico de la NFL, está diciendo cuando afirma, "esta enfermedad seguirá siendo endémica en la sociedad". En cierto sentido, la NFL está diciendo que no hay forma de esconderse de esta pandemia.

Recuerden, el objetivo de los cierres, al menos inicialmente, no era evitar que la gente se infectara, sino "aplanar la curva" para que los hospitales no se desbordaran. La gente seguirá infectándose con COVID-19 independientemente de las medidas de seguridad que se pongan en marcha. Como dijo recientemente un destacado epidemiólogo al consejo editorial de USA Today, es muy posible que COVID-19 pueda infectar pronto entre el 60 y el 70% de la población de los Estados Unidos.

A los humanos se les presentan actualmente dos malas opciones, observé la semana pasada en un artículo sobre el enfoque de "largo plazo" de Suecia con respecto a COVID-19: Mantener los bloqueos económicamente destructivos con la esperanza de que se desarrolle rápidamente una vacuna eficaz; o empezar a suavizar las restricciones y aceptar que "el espectáculo debe continuar", incluso en presencia de COVID-19, mientras se adoptan enfoques menos destructivos para hacer frente al virus.

La NFL parece inclinarse por este último enfoque, al igual que los jugadores de la NFL. Los informes dicen que la liga y el sindicato de jugadores de la NFL han llegado a un "amplio acuerdo" sobre los protocolos de seguridad que sin duda se irán afinando a medida que se acerque el campo de entrenamiento.

¿Existen riesgos? Definitivamente. Pero la evidencia sugiere que esos riesgos son bajos para los jugadores de la NFL.

En 2019, los Patriotas de Nueva Inglaterra tenían la lista más antigua de la NFL, con una edad promedio de 27 años. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que las personas dentro de este rango de edad tienen un riesgo minúsculo de morir con COVID-19 (ver gráfico).

Los individuos dentro del rango de edades de 15 a 34 años representan el 0,8% de todas las muertes por COVID-19, y es probable que la gran mayoría de las víctimas tuvieran condiciones preexistentes o sistemas inmunológicos comprometidos (a diferencia de los atletas de la NFL, que tienden a estar en forma inmaculadamente). Debido al aumento de las pruebas que la NFL está llevando a cabo, los jugadores que se expongan serán identificados rápidamente, puestos en cuarentena y tratados (si es necesario).

La liga y los jugadores están tratando de equilibrar los riesgos de la exposición a COVID-19 con los miles de millones de dólares de ingresos y los miles de medios de sustento que están en juego.

No hay duda de que el riesgo existe, pero como el recién elegido presidente de la Asociación de Jugadores de la NFL observó, esta semana, el riesgo es algo implícito en toda acción humana.

"Hay un nivel de riesgo en todo", dijo el centro de los Browns de Cleveland, JC Tretter, según la Associated Press. "Te enfrentas a un nivel de riesgo ahora mismo al ir al supermercado . Siempre va a haber un nivel de exposición que la gente va a enfrentar con esto. Así que no creo que lleguemos a un punto en el que no haya riesgo de exposición".

Tretter está llegando a un principio importante aquí. Es la idea de quién debe decidir cuánto riesgo es aceptable en una actividad dada. Me recuerda una famosa escena con Milton Friedman, quien respondió a una pregunta desafiante de un estudiante en el Ford Pinto.

El Pinto tenía un famoso defecto en el sistema de combustible que lo hacía susceptible a la combustión en colisiones traseras. Los estudios mostraron que si Ford hubiese usado una pieza más cara, podría haber reducido las muertes por colisión en 200 vidas al año. Pero el aumento de los costos (de la pieza y la instalación) habría superado el costo de las muertes (estimado en 200.000 dólares cada una).

En el popular video clip, el estudiante le dice a Friedman que cree que esto es muy mal. Friedman, sin embargo, hizo una pregunta importante.

"Déjame preguntarte: Supongamos que hubiese costado mil millones de dólares por persona", preguntó Friedman. "¿Debería Ford haberlos puesto de todos modos?"

El estudiante le dice al economista ganador del premio Nobel que eso no es lo que preguntó. Friedman pregunta de nuevo, pero el estudiante parece no poder responder.

Lo que Friedman intenta que el estudiante entienda es que el estudiante habla de precios, no de principios. Friedman demuestra que nadie puede aceptar el principio de que se debe dar un valor infinito a una vida humana.

Entonces, ¿cómo decidimos el valor? Más importante aún, ¿quién decide? Para Friedman, la respuesta a esa pregunta es simple.

"El consumidor debería ser libre de decidir a qué tipo de riesgo quiere exponerse", dice Friedman casi al final del ardiente intercambio. "El verdadero principio fundamental es que la gente individualmente debería ser libre de decidir cuánto está dispuesta a pagar para reducir los cambios de su muerte. Y la mayoría de la gente no está dispuesta a pagar mucho".