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lunes, octubre 10, 2022

La guía para la felicidad de un romano del siglo V en un mundo lleno de dolor, pérdida e injusticia

El estadista romano Boecio fue injustamente encarcelado, torturado y ejecutado. Pero poco antes de su muerte en el año 524 d.C., nos dejó una lección impagable sobre el don de la vida.

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Mi madre falleció en agosto, a cuatro días de cumplir 70 años. Cuando perdemos algo que amamos, es fácil sentirse amargado, resentido, engañado. Es fácil sentir que la vida es cruel, que nos roba sistemáticamente todo lo bueno hasta dejarnos sin nada. Y aunque estos sentimientos son comprensibles -incluso perdonables- se pierden mucho más de lo que captan sobre la condición humana.

Hoy, cuando miro a mi alrededor, veo mucha amargura en el mundo. Veo ira ante la injusticia y la pobreza. Veo resentimiento por las promesas incumplidas. Veo que se culpa a personas que pertenecen a diferentes generaciones, a los partidos políticos “equivocados” y a diferentes etnicidades. Todo el mundo parece tan infeliz, convencido de que el mundo está en decadencia, arruinado por los que vinieron antes para estafarnos nuestro derecho de nacimiento mediante la malicia de los prejuicios y la codicia. Por supuesto, todas estas quejas tienen cierta legitimidad y, de hecho, puede ser difícil no ceder ante la avalancha de malas noticias que parecen caer siempre sobre nuestras cabezas desde los cubos cargados de fatalidad de las noticias por cable y las redes sociales. Pero aunque hay buenas razones para el pesimismo, también las hay para el optimismo y la gratitud; sin embargo, son dos cosas que no veo en absoluto.

Ya puedo oírte burlarte. “¿Gratitud? ¿Se supone que debo estar agradecido a los políticos que inician guerras en el extranjero y oprimen a sus ciudadanos en casa, a las corporaciones que destrozan la tierra y explotan a los trabajadores, a los baby boomers que crearon muchos de los problemas a los que nos enfrentamos hoy?”

No, no es eso lo que estoy diciendo en absoluto. Escúchame bien.

Hace mil quinientos años, un estadista romano llamado Boecio (480-524 d.C.) fue encarcelado por sus enemigos, y mientras estaba confinado escribió un pequeño libro llamado La Consolación de la Filosofía. Aunque este libro no es tan conocido hoy en día, durante siglos fue uno de los más populares del mundo, y con razón. En él, Boecio relata una conversación imaginaria entre él mismo y la personificación de la Filosofía. Boecio comienza lamentándose de la injusticia de su destino, para ser consolado por la Filosofía, que le indica que, a pesar de las apariencias, no tiene nada de qué quejarse. La buena fortuna, observa, es voluble por naturaleza. Quien elige disfrutar de los dones de la fortuna lo hace sabiendo que, tarde o temprano, le serán arrebatados.

En otras palabras, debemos centrarnos en los buenos momentos mientras duren, sin obsesionarnos con el final que inevitablemente llegará. Todo lo bueno es efímero. Lo sabemos, y por eso no debemos decepcionarnos cuando se nos acabe el tiempo asignado. Un niño que tiene la suerte de ir de vacaciones a Disney World puede estar triste cuando llega la hora de volver a casa, pero el hecho de que una experiencia alegre no dure para siempre no la hace menos alegre. Sólo un necio preferiría no experimentar nunca nada bueno con la aprensión de que un día desaparecerá.

La Consolación de la Filosofía tiene muchos puntos convincentes, pero para mí el más poderoso es que la vida es un regalo que debe ser apreciado. Puede ser un regalo imperfecto, a veces incluso frustrante, pero no deja de ser un regalo; y si lo aceptamos, debemos hacerlo con la debida gratitud y humildad. Quizá no puedas permitirte una casa nueva o ir a la universidad, pero si estás leyendo esto, lo más probable es que puedas permitirte comer y tener algún tipo de techo. Tal vez haya demasiada contaminación y se corten demasiados árboles, pero el hecho de que los árboles existan es un milagro.

La gran enfermedad de nuestra época es una miopía que nos impide tener la perspectiva adecuada sobre nuestro lugar en la historia, o en el mundo en general. Para demasiada gente, el día de ayer podría no haber existido, ni siquiera el año pasado o el siglo pasado. La aplastante pobreza del campesino del siglo XIX o del etíope moderno es demasiado remota para ellos. El hecho de que se necesiten dos ingresos para mantener a una familia (al menos en el estilo al que nos hemos acostumbrado) parece razón suficiente para rebelarse contra la propia civilización como empresa fallida.

La amargura surge porque nuestras expectativas en la vida, mal calibradas por Instagram y las promesas de políticos y profesores, no se cumplen. Pero, ¿por qué habrían de cumplirse? El mundo no nos debe nada. Nuestro simple estado de existencia no confiere ninguna obligación a los demás de satisfacer todas nuestras necesidades. Nadie ha sido estafado de ningún derecho de nacimiento porque, para decirlo sin rodeos, no tenemos derechos de nacimiento para empezar.

Podríamos haber perecido fácilmente antes de dar nuestro primer aliento, como tantos millones de personas han hecho a lo largo de la historia de la humanidad. Pero no, en lugar de eso tenemos la asombrosa suerte de estar vivos en una época de infinitos milagros y oportunidades.

Podemos aprender cualquier cosa que queramos con sólo pulsar un botón. Los alimentos son tan abundantes que la mayor crisis de salud a la que nos enfrentamos proviene de su exceso. La medicina moderna ha ampliado la duración y la calidad de la vida, además de eliminar prácticamente la mortalidad infantil. Nunca ha sido tan fácil ni tan barato viajar por el mundo, conocer otras culturas y las maravillas de la naturaleza. Y, por primera vez en la historia, es posible ganar suficiente dinero para vivir jugando o viendo películas para la diversión de los demás, todo ello desde la comodidad de tu propia casa con aire acondicionado y agua corriente caliente y fría siempre que lo desees.

Me doy cuenta de que todo esto corre el riesgo de parecer un poco simplista. “Baja tus expectativas, cállate y agradece” no es un consejo satisfactorio para nadie, y los problemas de hoy no son menos reales por la observación de que ha habido dificultades peores en el pasado. No estoy diciendo que los ignoremos o que dejemos de hacer campaña para hacer del mundo un lugar mejor. De hecho, lo que quiero decir es lo contrario. Porque sólo con un sentido de optimismo podemos mejorar las cosas.

Tenemos que creer que las cosas pueden mejorar antes de poder trabajar para que así sea. La alternativa es el tipo de miseria nihilista que conduce a los disturbios, los saqueos y el deseo de derribar estructuras sociales enteras sin tener en cuenta lo que viene después. Después de todo, si el mundo está en inevitable decadencia, hay pocas razones para no ser lo más destructivo posible. Que encontremos un antídoto a esta actitud es, creo, imperativo para la supervivencia de nuestra civilización.

Para ello, propongo lo siguiente: recordar a Boecio. A pesar de su trágico e injusto final -fue torturado y ejecutado poco después de que se escribiera La Consolación de la Filosofía-, comprendió que nuestra existencia es un don.

La vida, en algunos aspectos, es tan frustrante y llena de pérdidas hoy como lo fue en su tiempo, pero si podemos atacar estos desafíos con gratitud en lugar de resentimiento, con asombro, alegría y risa en lugar de pesimismo y dolor, con una perspectiva más amplia que nuestro propio solipsismo, entonces no sólo podemos sobrevivir, sino florecer. Podemos trabajar para construir cosas en lugar de derribarlas.

Esa es la forma en que superaremos los tiempos difíciles. Así es como haremos un mundo mejor para el futuro.




  • Logan Albright is the Director of Research at Free the People. Logan was the Senior Research Analyst at FreedomWorks, and was responsible for producing a wide variety of written content, research for staff media appearances, and scripts for video production. Logan also managed the research and interviews with congressional candidates used for endorsements by FreedomWorks PAC. He received his Master’s degree in economics from Georgia State University in 2011, before promptly setting out for DC to fight for liberty.