La falsa promesa del populismo

El veneno es el poder del Estado. Y este veneno es mortal independientemente de quién lo ejerza.

La siguiente cita es un extracto del famoso ensayo de Sumner de 1883, "El hombre olvidado":

Es cierto que, hasta este momento, el proletariado, la masa de la humanidad, rara vez ha tenido el poder y no ha dejado constancia como lo han hecho los reyes, los nobles y los sacerdotes de los abusos que perpetraban contra sus semejantes cuando podían y se atrevían.  Pero ¡qué locura es pensar que el vicio y la pasión están limitados por las clases, que la libertad consiste sólo en quitar el poder a nobles y sacerdotes y dárselo a artesanos y campesinos y que estos últimos nunca abusarán de él!  Abusarán de ella como lo han hecho todos los demás a menos que se les someta a controles y garantías, y no puede haber libertad civil en ninguna parte a menos que se garanticen los derechos contra todos los abusos, tanto de los proletarios como de los generales, aristócratas y eclesiásticos.

Quienes abrazan el populismo con la esperanza de que otorgue a la gente corriente más libertad o mayor prosperidad (o ambas cosas) se sentirán profundamente decepcionados.  No sólo el poder seguirá, en la práctica, siendo ejercido principalmente por un pequeño grupo de individuos -que por esta misma realidad serán, o se convertirán inevitablemente, en élites-, sino que el hecho de que el poder que ejerza el Estado no será menor, y quizás mayor, que el que se ejerce bajo el sistema desplazado por el populismo significa que el veneno permanece.  El veneno es el poder del Estado.  Y este veneno es fatal independientemente de quién lo ejerza y con qué fines concretos.  El poder estatal ejercido por la turba o por "el Pueblo" o por los que convencionalmente se consideran "élite" sigue siendo venenoso.

Publicado en Café Hayek.

Publicado originalmente el 9 de diciembre de 2016