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lunes, junio 3, 2024

La cooperación espontánea es la razón por la que tu vida es genial

Millones de desconocidos persiguiendo sus propios intereses nos llevan a una vida mejor para todos.


La cita del día es de las páginas 1-2 del excelente nuevo libro de Arnold Kling (2016), Specialization and Trade: A Re-introduction to Economics:

En una economía moderna, nadie es autosuficiente. En cambio, las personas están especializadas. El trabajo que realizas probablemente no produce algo que puedas consumir. Aún más sorprendente es el hecho de que casi todo lo que consumes es algo que no podrías producir. Tu vida cotidiana depende de la cooperación de cientos de millones de personas.

Al igual que es inconcebible que la sociedad humana hubiera evolucionado hasta su estado actual sin el lenguaje, es inconcebible que hubiéramos llegado hasta aquí sin la especialización y el comercio. Además, para que la sociedad siga progresando, los modelos de especialización y comercio deben seguir evolucionando.

Todo esto es incontestablemente cierto.

Durante los últimos 40 años -desde que me encontré por primera vez con la teoría introductoria de los precios cuando era un estudiante de primer año de 18 años en la Nicholls State University (que me enseñó mi maravillosa primera profesora de economía, la difunta Michelle Bailliet)- no pasa un día sin que me maraville ante lo que parece ser el milagro del mercado. Pero no es un milagro. Es la realidad moderna que hacen posible los precios de mercado, el comercio y la especialización. El estadounidense más común, incluso el más pobre -e incluso entonces, en los mucho más pobres años setenta-, recibe a diario bienes y servicios para cuya creación y suministro se necesitan los cerebros y los músculos de cientos de millones de personas, la mayoría trabajando con máquinas, repartidas por todo el mundo.

Las maravillas de la subcontratación

Tú, el estadounidense de a pie, te levantas, pulsas uno o dos interruptores y la luz, que no contamina el interior de tu casa, baña inmediatamente las habitaciones que ocupas. Levantas una palanca o giras un pomo y el agua potable, tan caliente o tan fría como prefieras, brota a borbotones para que puedas ducharte o saciar tu sed. (La velocidad a la que mana el agua en Estados Unidos se ha visto reducida artificialmente en los últimos años por el mandato gubernamental de los grifos de «bajo caudal»). Te recomiendo que hagas como yo: quita la punta de cada uno de tus grifos y extrae las barreras que ralentizan absurdamente el flujo del agua. Así disfrutarás de un caudal de agua adecuado). Pulsas unos cuantos botones más y ya tienes en tu taza una o dos tazas humeantes de delicioso café de grano árabe que luego colocas en la encimera de granito de tu cocina junto a tu ordenador portátil. Sorbes el café mientras navegas por Internet antes de ponerte unos pantalones o una falda en cuya confección no has tenido nada que ver (ni sabes cómo se hace). Lo mismo ocurre con la camisa o la blusa, la ropa interior, los zapatos, el chubasquero o el paraguas.

Vas a la escuela, al supermercado o a tu oficina en el Sierra Club en lo que en tiempos de George Washington se habría considerado una máquina imposible, e imposiblemente maravillosa, de ciencia ficción. Esta máquina tiene aire acondicionado y contiene un dispositivo que le permite escuchar decenas de miles de grabaciones musicales, algunas de ellas realizadas hace 60 años, pero que hoy suenan como si los artistas estuvieran actuando en directo para usted mientras se desliza por carreteras lisas y asfaltadas a velocidades nunca experimentadas por ningún ser humano hace tan sólo 200 años.

Pasas por una gasolinera y te molesta ver que el precio de la gasolina ha subido desde ayer siete céntimos por galón. «¡Petroleras codiciosas!», murmuras para ti mismo, sin saber que el aumento del precio te garantiza que podrás repostar su coche cuando quieras y en cuestión de minutos, y que el aumento del precio se debe tanto a tu «codicia» por la gasolina como a la «codicia» de los accionistas de las petroleras por obtener beneficios que les ayuden a disfrutar de las dos décadas de vida de las que disfrutarán cuando se jubilen, como tú, a los 65 años.

Desayunas, comes y cenas con alimentos que no tienes ni idea de cómo cultivar y procesar. En las muchas ocasiones en que cenas fuera, ni siquiera realizas la fase final -cocinar- de la comida. Los desconocidos lo hacen por ti.

En el trabajo, tú, el especialista que eres, produces -con bastante habilidad- algunas chapuzas, o realizas un pequeño conjunto de tareas que, por sí solas, carecen de valor. Los frutos de tu trabajo sólo adquieren valor si se combinan con los frutos del trabajo especializado de cientos de millones, quizá literalmente miles de millones, de tus congéneres, a los que casi no conoces ni te importan más allá de tu preocupación abstracta por la «humanidad». Sin embargo, los ingresos que obtienes de la producción de tus cosas, o de la realización de tus tareas, te permiten cada día adquirir para tu consumo y el de tu familia innumerables bienes y servicios, cada uno de los cuales existe sólo porque cientos de millones, quizás literalmente miles de millones, de extraños contribuyeron con su creatividad y sus esfuerzos a un proceso que abarca todo el planeta y que produce todas las cosas que consumes en tal abundancia que tú y cientos de millones de tus conciudadanos las adquieres y utilizas a diario sin pensar en ello.

Dejemos vivir a los mercados

El mercado mundial del que formas parte -de hecho, el responsable de tu propia existencia- no es el nirvana. No funciona tan perfectamente como nuestra vívida imaginación es capaz de concebir. Pero la cosa es así: funciona tan condenadamente bien que lo que notamos son sus relativamente pocos fallos para funcionar sin problemas; no notamos -porque es tan común- sus rutinarios, suaves y maravillosos éxitos cotidianos.

Lo que resulta especialmente molesto para cualquiera que entienda realmente de economía y que vea la realidad a través de las lentes que proporciona una economía sólida, son todas las quejas y lamentos desinformados cuando se nos pide que hagamos ajustes para mantener en funcionamiento este maravilloso orden de mercado. «No quiero que mis clientes tengan la libertad de cambiar su patrocinio a un rival situado en China. Impídelo, oh sabio Estado». «¡No quiero pagar precios más altos por la gasolina, ni por los medicamentos, ni por la vivienda, ni por un tanque de propano en los días inmediatamente posteriores a que mi ciudad sea arrasada por un huracán! Oh, Estado sabio y omnipotente, sálvame de este inconveniente y de la codicia de quienes me infligen este inconveniente».

Los políticos oportunistas, por supuesto, nunca escasean para aprovecharse de tal ignorancia y codicia de quienes confunden su propia codicia con magnanimidad.

Republicado de Cafe Hayek


  • Donald J. Boudreaux is a senior fellow with the F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics at the Mercatus Center at George Mason University, a Mercatus Center Board Member, and a professor of economics and former economics-department chair at George Mason University.