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jueves, noviembre 10, 2022

La carrera armamentística de la guerra contra las drogas: de los fumaderos de opio a la locura de flakka en 100 años

Prohibir una sustancia provoca que aparezca otra aún peor


En la literatura victoriana, la droga preferida era el opio, ingerido a través de pipas de agua. Su consumo era una señal de que algo había ido muy mal en la vida de una persona. Se tomaba un carruaje hasta la parte mala de la ciudad y se entraba en un fumadero de opio. Allí se quedaban durante días, en una neblina oscura, descansando sobre almohadas turcas en un estado mental nebuloso, descuidando el trabajo y la familia.

Se podría pensar que la aparición de una droga que convierte a un simpático universitario en un doble asesino devorador de caras provocaría un serio replanteamiento.

A pesar de su asociación cultural con los aristócratas de mala muerte, el opio era considerado una droga maravillosa por los médicos. Era un analgésico, un reductor del estrés, una terapia muy apreciada para una variedad de dolencias. El opio, sin embargo, fue el primer objetivo de la moderna guerra contra las drogas, lo que inspiró restricciones a la inmigración china y la eventual prohibición del comercio tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Otros derivados de la amapola no tardaron en desplazar al opio. La heroína se convirtió en la droga preferida, y los sintéticos ya eran populares en la década de 1940. Y así ha sido durante toda la guerra contra las drogas: se prohíbe una droga y aparece otra peor, cada nueva iteración más aterradora que la anterior. En lugar de opio, hoy nos enfrentamos a drogas y mezclas de drogas cada vez más peligrosas, ampliamente disponibles en todos los circuitos de fiesta.

Últimamente, YouTube se está llenando de vídeos de gente drogada con la última moda: Flakka. Es un compuesto sintético, un sustituto de la cocaína, con efectos que sólo pueden describirse como una imitación de la posesión demoníaca. Se especula que la Flakka manejaba la mente del estudiante de la Universidad Estatal de Florida que mató a dos personas sin motivo y empezó a comérselas. Cuando los policías intentaron detenerlo, no respondió a la pistola eléctrica.

¿Por qué alguien tomaría una droga tan espantosa? Bueno, la cocaína está muy controlada, es arriesgada y es cara de conseguir en los mercados de drogas. Un compuesto sustitutivo es más barato y más fácil de conseguir: hasta que los federales se pongan al día con ésta y aparezca algo aún peor.

Cory Doctorow lo explica:

¿Por qué la gente tomaría flakka y spice en lugar de esnifar coca y fumar hierba, que son mucho menos perjudiciales para los usuarios y los que les rodean? Porque la coca y la hierba están prohibidas y vigiladas, mientras que el sistema legal no se ha puesto al día con los sustitutos sintéticos. La prohibición del alcohol nos dio los riesgos para la salud y los problemas del crimen organizado creados por la ginebra de bañera, y la Guerra contra las Drogas nos dio los Zetas, la flakka y el spice.

Un problema relacionado en Estados Unidos es la edad para beber en sí misma. En la mayoría de las ciudades estadounidenses, el acceso al licor para los mayores de 21 años está abierto. Pero existe una estricta prohibición durante la mayor parte de los años universitarios de un joven. Y los resultados son exactamente los que cabría esperar: abuso, secretismo, incumplimiento de la ley y mezclas y pócimas cada vez más peligrosas.

En una mesa redonda celebrada recientemente en el FreedomFest, expliqué a una sala llena de adultos lo que estaba ocurriendo en los campus universitarios: un asombroso consumo de drogas y alcohol a niveles que la mayoría de las personas mayores de 40 años considerarían inconcebibles. Noté miradas de incredulidad en los rostros de los asistentes. Así que pedí a los jóvenes de la sala que levantaran la mano si les había descrito algo familiar. Entre ese grupo, todas las manos se levantaron.

Negación e ilusión

Vivimos negando lo que la guerra contra las sustancias -alcohol, marihuana, opio, flakka- está haciendo a nuestras sociedades. Negamos el alcance del abuso que la prohibición ha engendrado, y vivimos bajo la ilusión de que cualquier problema que haya puede ser tratado con más fuerza, aunque tenemos 100 años de experiencia para demostrar lo contrario. Se podría pensar que la aparición de una droga que convierte a un simpático universitario en un doble asesino devorador de caras provocaría un serio replanteamiento. ¿Cuánto mejor sería si este chico tuviera un fumadero de opio en el que habitar cuando se sintiera estresado?

En 1927, Ludwig von Mises lo anticipó perfectamente:

No es necesario gastar palabras sobre el hecho de que todos estos narcóticos son perjudiciales. La cuestión de si incluso una pequeña cantidad de alcohol es perjudicial o si el daño resulta sólo del abuso de bebidas alcohólicas no está en cuestión aquí. Es un hecho establecido que el alcoholismo, el cocainismo y el morfinismo son enemigos mortales de la vida, de la salud y de la capacidad de trabajo y disfrute; y un utilitarista debe, por tanto, considerarlos como vicios. Pero esto está lejos de demostrar que las autoridades deban intervenir para suprimir estos vicios mediante prohibiciones comerciales, ni es en absoluto evidente que tal intervención por parte del gobierno sea realmente capaz de suprimirlos o que, incluso si este fin pudiera ser alcanzado, no podría abrir con ello la caja de Pandora de otros peligros, no menos traviesos que el alcoholismo y el morfinismo….

Vemos que tan pronto como renunciamos al principio de que el Estado no debe interferir en ninguna cuestión relacionada con el modo de vida del individuo, acabamos regulando y restringiendo éste hasta el más mínimo detalle. La libertad personal del individuo queda anulada. Se convierte en un esclavo de la comunidad, obligado a obedecer los dictados de la mayoría. No es necesario explicar las formas en que las personas malintencionadas que ejercen la autoridad pueden abusar de estos poderes. El ejercicio de este tipo de poderes, incluso por parte de hombres imbuidos de las mejores intenciones, tiene que reducir el mundo a un cementerio del espíritu.

Originalmente publicado el  21 de agosto de 2016.