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lunes, marzo 20, 2023

Isabel Paterson: Una mujer que pudo ‘salvar el mundo’

La sabiduría de 'El dios de la máquina' es tan importante hoy como lo era en los años 40.


El mes de marzo celebra a muchas mujeres por sus increíbles contribuciones o influencias en nuestro mundo. Pero a pesar de todos los elogios recibidos durante el Mes de la Historia de la Mujer, hay una notable ausencia de atención a una mujer cuyo trabajo “podría literalmente salvar al mundo” por la forma en que hizo avanzar la libertad en un momento en que estaba muy amenazada. Ha llegado el momento de rectificar esta situación reconociendo la labor de Isabel Paterson.

La contribución más destacada de Paterson se produjo en 1943, cuando, según David T. Beito, “los defensores del libre mercado estaban asediados y en declive”. Pero entonces, las “tres furias” del libertarismo, como las llamó William F. Buckley, Jr., “ayudaron cada una a construir los cimientos del movimiento libertario moderno.”

Isabel Paterson publicó El dios de la máquina, Ayn Rand publicó El manantial, y Rose Wilder Lane publicó El descubrimiento de la libertad, todas en 1943. Pero, como señaló Beito, “de los tres, El Dios de la Máquina era el que discutía de forma más explícita y sofisticada el libre mercado, las estructuras constitucionales y las falacias del intervencionismo.” De hecho, Ayn Rand, en una carta, dijo que “literalmente podría salvar el mundo”.

Ron Paul dio un ejemplo de la influencia de Patterson en Acaben con la Fed cuando escribió: “Tras leer a Isabel Paterson, no sólo me vi influido, sino convencido de que una filosofía que abrazara la libertad personal, la propiedad privada y el dinero sólido era la única filosofía política que merecía la pena defender.” Así que no es de extrañar que entre sus elogios, Paul A. Cantor llamara a Paterson “una de las grandes defensoras de la libertad en el siglo XX”, y su biógrafo, Stephen D. Cox, la calificara como la “primera progenitora del libertarismo tal y como lo conocemos hoy”. Jim Powell considera que El Dios de la Máquina de Paterson “aseguró su inmortalidad en los anales de la libertad”.

 

Todos esos apoyos dejan claro que la sabiduría de El dios de la máquina también es importante hoy, porque la libertad sigue teniendo muy pocos defensores y una multitud de atacantes. He aquí algunos de los mejores extractos del libro:

  1. “Si todo el mundo fuera invariablemente honesto, capaz, sabio y bondadoso, no habría ocasión para el gobierno. Todo el mundo comprendería fácilmente lo que es deseable y lo que es posible en determinadas circunstancias, todos estarían de acuerdo en los mejores medios para lograr su propósito y para participar equitativamente en los beneficios resultantes, y actuarían sin coacción ni incumplimiento.”
  2. “Dado que los seres humanos a veces mienten, eluden, incumplen promesas, no mejoran sus facultades, actúan imprudentemente, se apoderan por la violencia de los bienes de otros, e incluso se matan unos a otros por ira o codicia, el gobierno podría definirse como la organización policial… un mal necesario. No tendría… autoridad intrínseca; no podría estar justamente facultado para actuar, salvo cuando los individuos infringieran los derechos de los demás, en cuyo caso debería aplicar las penas prescritas. En general, se situaría en la relación de un testigo de un contrato, manteniendo una multa para las partes. Como tal, la menor medida practicable de gobierno debe ser la mejor. Cualquier cosa más allá del mínimo debe ser opresión”.
  3. “El poder de hacer cosas por la gente es también el poder de hacer cosas a la gente”.
  4. “La política consiste en el poder de prohibir, obstruir y expropiar… siempre tiende a invadir el campo primario de la libertad… Donde se requiere permiso, o es posible la expropiación, se puede extorsionar una contraprestación.”
  5. “El gobierno no puede ‘restablecer la competencia’, ni ‘garantizarla’. El gobierno es monopolio; y todo lo que puede hacer es imponer restricciones…Esta es la esencia de la Sociedad de Status.”
  6. “El comercio y el dinero, que van juntos en una corriente de energía, inevitablemente arrasan los muros de cerramiento de una sociedad de estatus.”
  7. “Ninguna ley puede dar poder a los particulares; toda ley transfiere poder de los particulares al gobierno.”
  8. “La pobreza puede ser provocada por la ley; no puede ser prohibida por la ley”.
  9. “El único remedio para el abuso del poder político es limitarlo; pero cuando la política corrompe los negocios, los reformadores modernos exigen invariablemente la ampliación del poder político.”
  10. “Los hombres nacen libres… puesto que comienzan sin gobierno, deben por lo tanto instituir el gobierno por acuerdo voluntario, y así el gobierno debe ser su agente, no su superior.”
  11. “Si un hombre no tiene derecho a mandar a todos los demás hombres -el expediente del despotismo-, tampoco tiene derecho a mandar siquiera a otro hombre.”
  12. “Cada vez que las finanzas son atacadas a través de la autoridad política, es una señal infalible de que la autoridad política ya está ejerciendo demasiado poder sobre la vida económica de la nación a través de la manipulación de las finanzas, ya sea mediante impuestos exorbitantes, gastos incontrolados, préstamos ilimitados o depreciación de la moneda.”
  13. “Todo sistema educativo controlado políticamente inculcará la doctrina de la supremacía del Estado.”
  14. “La educación bajo el poder político… encamina la energía humana hacia los canales políticos sin salida… Como ocurre ahora, [la gente] olvidará incluso los principios más amplios que ha aplicado, y de los que depende su bienestar.”
  15. “No puede haber mayor extensión del poder arbitrario que la necesaria para arrebatar los niños a sus padres, enseñarles lo que las autoridades decreten que se les enseñe, y expropiar a los padres los fondos para pagar el procedimiento.”
  16. “Si se prometiera que… ningún hombre volvería a estar en su piel desnuda, ¿quién va a producir la ropa? ¿quién va a tener un poder tan absoluto sobre cada persona?”.
  17. “Si se denuncia el beneficio, hay que suponer que correr con pérdidas es admirable. Al contrario, eso es lo que requiere justificación. El beneficio se justifica por sí mismo”.
  18. “La producción es beneficio; y el beneficio es producción… son la misma cosa. Cuando un hombre planta patatas, si no recupera más de lo que ha puesto, no ha producido nada.”
  19. “Si a un hombre se le pagara por recoger guijarros en la playa y arrojarlos al océano, sería lo mismo que si tuviera un ‘trabajo gubernamental’, o estuviera en el paro; los productores tienen que suministrar su subsistencia sin ningún retorno.”
  20. “Al argumentar contra el capitalismo de libre empresa, el colectivista siempre adopta el falso supuesto de un número fijo de empleos en ese sistema. A la inversa, al argumentar a favor del colectivismo, siempre asume que habrá tantos empleos como trabajadores. El gobierno creará los empleos”.
  21. “Las mayores plagas son las personas que utilizan el altruismo como coartada. Lo que desean apasionadamente es hacerse importantes”.
  22. “El humanitario desea ser el principal impulsor de la vida de los demás. No puede admitir ni el orden divino ni el natural, por los que los hombres tienen el poder de ayudarse a sí mismos. El humanitario se pone en el lugar de Dios. Pero se enfrenta a dos hechos incómodos: primero, que los competentes no necesitan su ayuda; y segundo, que la mayoría de la gente, si no está pervertida, positivamente no quiere que el humanitario “haga el bien””.
  23. “El humanitario en teoría es el terrorista en acción”.
  24. “Nada es más esencial para el bienestar de una nación que el contra-control del gobierno, por medios legítimos. Un mecanismo sin freno, un motor sin corte, está construido para la autodestrucción.”
  25. “La mayor parte del daño en el mundo lo hace la gente buena, y no por accidente, lapsus u omisión. Es el resultado de sus acciones deliberadas, largamente perseveradas, que consideran motivadas por altos ideales hacia fines virtuosos.”

Paterson escribió muchas cosas que los que mandaban -o pretendían mandar- no querían oír. Pero tanto si se trataba de quimeras de imaginar que la escasez no existe, de un gobierno invocable como presunta panacea universal (incluidos poderes mágicos sobre las finanzas, en lugar de una amenaza omnipresente para la libertad), o de cualquier otro delirio, las posibilidades de cooperación social se amplían pensando con más precisión. Como ella dijo: “En los asuntos humanos, todo lo que perdura es lo que piensan los hombres”. Y ella hizo una contribución central a nuestra capacidad de pensar que puede perdurar si le prestamos atención. Quizá por eso Ayn Rand pensó que El Dios de la Máquina podría “salvar el mundo”. Pero esa esperanza de mejora también pone de manifiesto la alternativa: el riesgo de seguir degradando nuestro pensamiento en lugar de elevarlo. Y Paterson nos dejó allí también una advertencia apropiada al respecto.

Quien tiene la suerte de ser ciudadano estadounidense ha recibido la mayor herencia que el hombre haya disfrutado jamás. Ha recibido el beneficio de todos los esfuerzos heroicos e intelectuales que los hombres han hecho durante miles de años, realizados por fin. Si ahora los estadounidenses dieran marcha atrás y se sometieran de nuevo a la esclavitud, sería una traición tan vil que más valdría que la raza humana pereciera.

También conviene recordar que las ideas y palabras inspiradoras de Paterson no sólo están en El dios de la máquina. Y no quisiera terminar este artículo sin citar algunas de ellas que me parecen especialmente dignas de mención.

  • “La gente en su mayoría hace lo que quiere, y eso estaría bien si dejara a los demás hacer lo mismo“.
  • “Ahora mismo es terrible ser un individualista rudo; pero no sabemos qué otra cosa ser salvo una débil nulidad“.
  • “La libertad es peligrosa. Posiblemente arrastrarse a cuatro patas sea más seguro que estar de pie, pero nos gusta más la vista desde ahí arriba.”
  • “Si pudieras elegir un solo regalo, sin que nada te lo impidiera, ¿cuál sería?… El nuestro es la libertad, ahora y siempre“.

  • Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and a member of the Foundation for Economic Education faculty network.

    In addition to his new book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).