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domingo, enero 8, 2023

Huyendo de nuestra propia revolución

Lo que Leonard Read entendía por 'americanismo’

Portada de una grabación del discurso de Leonard Read "The Essence of Americanism".

En 1961, un grupo de estudiantes se reunió para un seminario en una mansión de Irvington-on-Hudson, Nueva York, que entonces albergaba la Fundación para la Educación Económica (FEE). Al comienzo del seminario, el fundador de FEE, Leonard E. Read, les dijo una verdad que nunca oirían en las aulas de ninguna escuela pública:

“El pueblo estadounidense tiene cada vez más miedo de su propia revolución y huye de ella”.

El discurso de Read se convirtió en el tradicional discurso de apertura de un gran número de seminarios posteriores de FEE y fue adaptado como folleto de FEE titulado “La esencia del americanismo.”

Es posible que Read adoptara la expresión “americanismo” de su compañera de armas intelectual Ayn Rand, que entregó a Read una copia de su artículo “Manual de Americanismo” en 1946. (Véase mi ensayo sobre ese artículo “Lo que Ayn Rand entendía por americanismo“).

Tanto para Rand como para Read, el americanismo no tenía nada que ver con el nacionalismo. Tenía que ver con un “principio”, como decía Rand, con una “idea”, como decía Read: a saber, el principio o la idea de los derechos individuales, proclamados en la Declaración de Independencia, el documento fundacional de Estados Unidos.

Según Read, esa idea fue la verdadera revolución estadounidense: la revolución que tanto sus contemporáneos como los nuestros han abandonado en gran medida. Como escribió:

“No creo que la verdadera revolución americana fuera el conflicto armado que tuvimos con el rey Jorge III. Aquello fue una refriega razonablemente menor dentro de lo que cabe. La verdadera revolución americana fue un concepto o idea novedosa que rompió con toda la historia política del mundo”.

El padre fundador John Adams estaba de acuerdo con Read. En una carta de 1815 a Thomas Jefferson, Adams escribió:

“¿Qué entendemos por Revolución? ¿La Guerra? Eso no formó parte de la Revolución. Fue sólo un efecto y una consecuencia de ella. La Revolución estaba en la mente del pueblo, y esto se llevó a cabo, de 1760 a 1775, en el transcurso de quince años antes de que se derramara una gota de sangre en Lexington”.

(Adams, por cierto, eligió a Jefferson para redactar la Declaración de Independencia).

La idea que revolucionó la mente estadounidense de 1760 a 1775 y fue proclamada en la Declaración de Independencia en 1776 no sólo fue revolucionaria para Estados Unidos, sino que representó un momento crucial en la historia mundial, como explicó Read:

“Hasta 1776 los hombres se habían enfrentado entre sí, matándose por millones, por la antigua cuestión de cuál de las numerosas formas de autoritarismo -es decir, la autoridad creada por el hombre- debía presidir como soberano sobre el hombre. Y entonces, en 1776, en la fracción de una frase escrita en la Declaración de Independencia se enunció la verdadera Revolución Americana, la nueva idea, y fue ésta: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador con ciertos Derechos inalienables; que entre estos están la Vida, la Libertad y la Búsqueda de la Felicidad’. Eso es todo. Esta es la esencia del americanismo. Esta es la roca sobre la que se fundó todo el ‘milagro americano'”.

El éxito sin precedentes del experimento americano en términos de prosperidad económica y prácticamente todas las demás formas de logros culturales (el “milagro americano”, como lo llamó Read) se construyó sobre la roca de los derechos individuales y su corolario, el gobierno limitado. Read dijo que

“La Constitución y la Carta de Derechos limitaron el gobierno más severamente de lo que jamás se había limitado el gobierno en la historia del mundo. Y hubo beneficios que se derivaron de esta severa limitación del Estado”.

Como explicó Read, un gobierno limitado significaba la ausencia de un estado del bienestar que fomentara la dependencia, lo que permitía a los estadounidenses mantener una cultura de autosuficiencia y carácter fuerte. También significó una minimización de las restricciones entrometidas, lo que dio lugar a “una liberación de la energía humana creativa, a una escala sin precedentes”.

Trágicamente, esto no iba a durar. El gobierno limitado dio paso a un Estado Leviatán que ha pisoteado nuestros derechos, estrangulado nuestra productividad y corroído nuestro carácter.

¿Qué ha ocurrido? Como dijo Read, perdimos el rumbo porque huimos de nuestra propia revolución:

“El pueblo estadounidense, en general, ha perdido la pista del antecedente espiritual del milagro estadounidense”.

Para que América vuelva a ser milagrosa, debemos volver a abrazar nuestra propia revolución y recuperar “la esencia del americanismo” comprendiendo los derechos individuales y defendiéndolos contra las depredaciones del gobierno tiránico.


  • Dan Sanchez is an essayist, editor, and educator. His primary topics are liberty, economics, and educational philosophy. He is the Director of Content at the Foundation for Economic Education (FEE) and the editor-in-chief of FEE.org. He created the Hazlitt Project at FEE, launched the Mises Academy at the Mises Institute, and taught writing for Praxis. He has written hundreds of essays for venues including FEE.org (see his author archive), Mises.org, Antiwar.com, and The Objective Standard. Follow him on Twitter and Substack.