Exclusión de estudiantes internacionales destruirá puestos de trabajo en EE.UU.

La posibilidad de trabajar en los Estados Unidos atrae a algunas de las mentes jóvenes más brillantes del mundo a sus universidades, lo que impulsa la innovación y el crecimiento económico.

Una demanda legal en curso presentada por el sindicato norteamericano, The Washington Alliance of Technology Workers, o Washtech, amenaza con aumentar el desempleo y perjudicar la capacidad de los EE.UU. para atraer talentos extranjeros altamente cualificados. El objetivo de la demanda es el Entrenamiento Práctico Opcional (OPT), que permite a los estudiantes internacionales permanecer en los EE.UU. por un período limitado de tiempo después de la graduación.

Dado que los autores de esta pieza son ambos estudiantes internacionales del Reino Unido, Patrick un estudiante de posgrado de la George Mason University, y Alice que actualmente está terminando su año de OPT trabajando en un centro de investigación de la universidad, el tema golpea cerca de casa. Prometemos que no estamos tratando de robarles sus trabajos.

La actual pandemia COVID-19 ya ha sido utilizada como justificación para reducir la inmigración, y podría añadir más combustible al fuego dada la preocupación por el alto desempleo en los Estados Unidos. Sin embargo, terminar o limitar los OPT tendrá un efecto perjudicial en los ciudadanos de EE.UU., tanto ahora como en el futuro.

El OPT es un período de autorización de trabajo para estudiantes internacionales con estatus de visa F1 después de haber completado un título en los EE.UU. El trabajo debe estar relacionado con el campo de estudio del estudiante y generalmente dura 12 meses, pero puede ser extendido por 24 meses adicionales para estudiantes en campos STEM. El programa OPT juega un papel clave en la atracción de estudiantes internacionales a las universidades de EE.UU.

La demanda legal de Washtech desafía la autoridad del DHS en el fallo inicial, y cuestiona si se siguieron los procedimientos adecuados en la elaboración de normas en 2008 y 2016. La restricción del programa OPT también ha estado en la agenda regulatoria de la administración Trump durante los últimos cuatro años, y se ha establecido una fecha límite de agosto de 2020 para promulgar las enmiendas. 

Washtech afirma que el programa OPT conduce a una reducción de las oportunidades de empleo para los ciudadanos de EE.UU. Sin embargo, un equipo de académicos de la Fundación Nacional para la Política Americana encontró que el programa OPT no tenía ningún efecto en el empleo de EE.UU., y que en realidad había una relación negativa entre el desempleo y el número de solicitantes de OPT entre 2008 y 2016. De manera similar, la Mesa Redonda de Negocios modeló un escenario en el que la nueva política de inmigración llevó a una disminución del 60% en la participación de los OPT. Descubrieron que esto provocaría que el PIB real de los Estados Unidos disminuyera en alrededor de 0,25 puntos porcentuales para 2028, y que se perdieran 255.000 puestos de trabajo ocupados por trabajadores nacidos en el país.

En julio de 2019, varias grandes asociaciones empresariales solicitaron con éxito formar parte de la demanda para defender a los OPT, sugiriendo que temen que los cambios puedan afectar sus resultados. En noviembre de 2019, más de 100 universidades de los Estados Unidos, desde las escuelas de la Ivy League hasta los sistemas universitarios estatales, firmaron un escrito de amicus curiae oponiéndose a la demanda.

Restringir los OPT ahogará el crecimiento económico al crear brechas persistentes en el mercado laboral. Desactivará la capacidad de las empresas para adquirir talento extranjero basándose en las necesidades del mercado y la escasez de trabajadores nacionales. Las investigaciones realizadas después de la recesión de 2009 muestran que esto podría ser particularmente ventajoso durante las crisis.

En los últimos años, las onerosas normas de visado han influido en los estudiantes internacionales para que elijan países con una postura más liberal en materia de inmigración, lo que ha dado lugar a una disminución de la matrícula en las instituciones de los Estados Unidos. En el Canadá, por ejemplo, los estudiantes extranjeros tienen derecho automáticamente a obtener permisos de trabajo al graduarse. Si se limitara o terminara la OPT, es probable que las universidades estadounidenses siguieran viendo una disminución significativa en la inscripción de estudiantes extranjeros.

Durante el año académico 2018-19, los estudiantes internacionales contribuyeron con 39.000 millones de dólares a la economía de EE.UU., y apoyaron 455.622 empleos estadounidenses. La administración Trump y Washtech afirman que quieren proteger los puestos de trabajo en EE.UU., pero la creación de un ambiente poco amistoso para los estudiantes internacionales llevará a la destrucción de los mismos puestos de trabajo que ellos apoyan.

Además, los estudiantes extranjeros contribuyen a las exportaciones estadounidenses cuando gastan dinero en matrículas universitarias, alojamiento, comidas u otros gastos mientras estén presentes en los EE.UU. La administración Trump prometió reducir el "déficit comercial" de los EE.UU., pero la restricción del flujo de estudiantes extranjeros reducirá la quinta exportación más grande de los EE.UU. y ampliará aún más el déficit.

La posibilidad de trabajar en los EE.UU., atrae a algunas de las mentes jóvenes más brillantes del mundo a sus universidades, lo que impulsa la innovación y el crecimiento económico. Los estudios han demostrado que los estudiantes internacionales son muy emprendedores y tienen muchas más probabilidades de fundar empresas y presentar patentes que sus homólogos estadounidenses. Un estudio del Centro Mercatus demostró que por cada trabajador extranjero contratado en una industria, se crean de 5 a 7,5 puestos de trabajo nacionales para los estadounidenses en la misma industria. En la edición 2019 de su informe Fortune 500, el Fondo de Investigación de la Nueva Economía Americana mostró que el 45% de las empresas Fortune 500 fueron fundadas por inmigrantes.

La innovación y el espíritu empresarial crean empleos y promueven la prosperidad. Limitar o abolir el programa OPT reorientará la próxima generación de empresarios hacia países con una postura más liberal en materia de inmigración, y privará a los EE.UU., de la futura innovación y la creación de empleos que vendría con ella.

La afirmación infundada de Washtech y la administración Trump de que la restricción del programa OPT reducirá la "competencia extranjera" es una falacia. A corto plazo, el desempleo de EE.UU. aumentará a medida que la matrícula de estudiantes internacionales disminuya, mientras que a largo plazo, la innovación de Norteamérica se rezagará inflingiendo graves daños colaterales a todos nosotros.