Enseñando se aprende... y viceversa

Henry Hazlitt y el efecto protégé

Cuando tenía poco más de 20 años, Henry Hazlitt pasaba los días en The Wall Street Journal aprendiendo la profesión periodística y las tardes dedicándose a un proyecto que le apasionaba. Como recordaría más tarde:

"Todas las noches -en todo el tiempo que me quedaba libre, al menos, de bailar y presentarme a concursos de baile- escribía en secreto un libro con el ambicioso título de El pensamiento como ciencia".

Enseñando se aprende

Igual de ambicioso era el objetivo del libro: enseñar a la gente a pensar mejor. Pero como relató Hazlitt, su público objetivo inicial era él mismo.

"Principalmente quería enseñarme a mí mismo a pensar de forma más eficiente, independiente y, si era posible, original. Ya había intuido que 'el que enseña, aprende'".

Hazlitt parafraseaba aquí el proverbio latino docendo discimus ("enseñando se aprende") que el filósofo estoico Séneca expresó como "Los hombres aprenden mientras enseñan".

Esta antigua sabiduría ha sido secundada por investigadores modernos, que han llamado al fenómeno psicológico "efecto protégé".

Hazlitt explicó cómo escribir para enseñar ideas a los lectores nos ayuda a aprender más plenamente esas ideas a nosotros mismos:

"Cuando escribimos nuestras ideas, estamos al mismo tiempo probándolas, desarrollándolas, ordenándolas, cristalizándolas y completándolas. Nos imaginamos no sólo aclarando esas ideas a los demás, sino haciéndolas parecer tan importantes para los demás como lo son para nosotros mismos. Así que intentamos hacer preciso y definido lo que era vago en nuestras mentes; lo que era implícito, explícito; lo que era inconexo, unificado; lo que era fragmentario, completo. Formulamos una generalización y tratamos de hacerla lo más plausible posible; intentamos pensar en ilustraciones concretas de ella. Y mientras lo hacemos, también nos la exponemos a nosotros mismos, y a veces, por desgracia, descubrimos que está vacía, que es insostenible o que es un puro disparate".

El alumno se convierte en maestro

Las exploraciones vespertinas de Hazlitt dieron frutos considerables. El pensamiento como ciencia fue el debut de Hazlitt como autor publicado a la edad de 22 años. Lo recordaba:

"Sí, se publicó y se vendió. De hecho, vendió más que todo lo que he escrito desde entonces, excepto La economía en una lección y ¿Salvarán los dólares al mundo?".

Que su libro se vendiera bien indica que creaba valor educativo para los lectores. Hazlitt escribió el libro para enseñarse a sí mismo a pensar mejor y, como resultado, creó algo que efectivamente enseñó a otros a pensar mejor también. Lo que comenzó como un ejercicio de aprendizaje se convirtió en un exitoso esfuerzo de enseñanza.

Así comenzó Hazlitt una carrera larga y de gran repercusión como educador popular. Enseñó al público a través de sus numerosos libros y sus innumerables artículos en publicaciones periódicas como The New York Times, Newsweek y The Freeman. Su libro La economía en una lección ha enseñado economía a más gente que cualquier otro libro de la historia.

La pasión de Hazlitt por descubrir la verdad y "aprender en voz alta" brilla en sus escritos. Esta mentalidad de "estudiante" es lo que hizo de Hazlitt un gran profesor.

Cuando enseñamos para aprender -cuando expresamos nuestras ideas con el objetivo de "probarlas, desarrollarlas, ordenarlas, cristalizarlas y completarlas" para nosotros mismos-, nuestra expresión resulta más organizada, completa y clara para los demás.

Esto puede considerarse la otra cara del "efecto protégé". No sólo es cierto que enseñando se aprende, sino que enseñando a aprender se enseña bien.

Muchos no enseñan para aprender y, en consecuencia, enseñan mal. No intentan probar, desarrollar, ordenar, cristalizar y completar las ideas por sí mismos y, como resultado, su expresión de esas ideas acaba siendo desordenada, incompleta y opaca para los demás.

Por ejemplo, quienes comunican para presumir de erudición, para "ganar" una discusión por pura retórica, para manipular, para lavar el cerebro o para vigilar el pensamiento. Los alumnos aplicados son buenos profesores. Los sabihondos, sofistas, demagogos, adoctrinadores e inquisidores no.

El aprendizaje es contagioso

Como escribió Leonard Read, y tanto Read como Hazlitt ejemplificaron:

"La gente, de forma bastante natural, se siente fascinada, interesada y atraída por quienes se concentran en la búsqueda de la verdad".

Esas personas se sienten entonces naturalmente inspiradas a seguir la búsqueda del buscador de la verdad (tal como se expresa por escrito o de palabra) y a hacer de ella un punto de embarque para sus propios viajes de aprendizaje. Por eso, como aconseja Read

"Las explicaciones de lo que se descubre deben hacerse de palabra y por escrito, no como un medio de reparar a los demás, sino como la forma más eficaz de aumentar los poderes exploratorios personales y -posiblemente- inspirar a los demás".

Explica para explorar, enseña para aprender, y aprenderás y enseñarás bien.

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