Enfrentarse a la Nada: La verdadera moraleja de La historia sin fin

Después de 40 años, por fin he descubierto qué es La Nada.

Cuando tenía siete años, llevaron a mi clase a un auditorio de nuestra escuela primaria. Había un proyector en la sala, y nos apretamos todos en el suelo, aplastados, con los niños de otras clases. Se apagaron las luces, el proyector empezó a rodar y sonó una película.

No sé por qué recuerdo aquel día con tanta claridad. Quizá porque era la primera vez que veía una película en el colegio, o quizá porque fue la película que vimos: La historia sin fin.

Siempre he considerado que La historia sin fin es una de las películas infantiles más imaginativas que se han hecho nunca. Dirigida por Wolfgang Petersen, la película, que cumple 40 años el año que viene, fue un éxito de taquilla, recaudando 100 millones de dólares con un presupuesto de 25 millones. Esta es una de las razones por las que me sorprendí hace poco cuando pregunté a un montón de gente si habían visto la película, y la mayoría no había oído hablar de ella.

Es una pena, porque la película no sólo es agradable, sino que transmite un mensaje que los jóvenes necesitan desesperadamente hoy en día. Pero me estoy adelantando.

La historia sin fin comienza con un joven llamado Bastian que descubre un misterioso libro en una librería después de huir de un grupo de matones aficionados a arrojar a los niños tímidos a los contenedores de basura. Tras llegar tarde al colegio, Bastian decide saltarse las clases y empieza a leer el libro en un almacén aislado (y algo espeluznante) de su colegio.

Es entonces cuando las cosas se ponen interesantes. La película cambia a un formato de historia dentro de otra historia, con Bastian (brevemente) leyendo en voz en off sobre una tierra llamada Fantasía que está siendo atacada por una fuerza misteriosa llamada La Nada. Pronto la voz en off se detiene, y el punto de vista cambia a un chico llamado Atreyu, un guerrero al que la Emperatriz de Fantasía ha encomendado descubrir qué es La Nada y cómo derrotarla.

Poco después, Atreyu parte en su caballo Artax (*sniff*) para iniciar su búsqueda, y pronto los espectadores empiezan a darse cuenta de que las líneas entre Fantasía y la realidad de Bastian no son lo que parecen, y empezamos a intuir que la participación de Bastian es crucial para salvar Fantasía (y quizá a sí mismo).

Esta última parte siempre fue la más interesante de La historia sin fin. Aunque la película está llena de paisajes visualmente impresionantes, contiene una partitura maravillosa y está repleta de aventuras, es la difuminación de las líneas entre ficción y realidad lo que deja a los espectadores pensando una vez terminada la película.

Y las líneas difusas no terminan con Bastian, Atreyu y Fantasia.

“Es como si la desesperación destruyera este mundo".

He visto La historia sin fin al menos dos docenas de veces en mi vida. (Antes de que empiecen a pensar que tengo problemas, debo mencionar que tengo tres hijos). Y en algún momento empecé a darme cuenta (o a sospechar) qué es La Nada.

La Nada, como ya he dicho, es una fuerza que consume a Fantasía, pero no está claro cómo.

Al principio de la película, nos encontramos con varios personajes de camino a la Torre de Marfil, hogar de la Emperatriz, la soberana de Fantasía, que se enteran de que todos viajan al mismo lugar, por la misma razón: La Nada está destruyendo su hogar.

Aunque los personajes nos cuentan que la Nada está destruyendo sus hogares, el método es impreciso. Una criatura rocosa gigante llamada Rockbiter explica a sus compañeros de viaje, entre los que se encuentra un enano llamado Teeny Weeny que monta un caracol de carreras, cómo empezaron a desaparecer todas las deliciosas rocas de su tierra.

Rockbiter: Cerca de mi casa, solía haber un hermoso lago. Pero entonces... entonces... desapareció.

Teeny Weeny: ¿Se secó el lago?

Rockbiter: No. Simplemente ya no estaba allí. Ya no había nada. Ni siquiera un lago seco.

Teeny Weeny: ¿Un agujero?

Rockbiter: Un agujero sería algo. No, era... nada. Y se hizo más y más grande. Primero ya no había lago, y luego finalmente... no había rocas.

Poco después de esta conversación, los espectadores no tardan en vislumbrar La Nada, que aparece como una violenta tormenta que succiona todo a su paso. Rockbiter y sus amigos consiguen escapar (de momento), pero no está claro qué es esa fuerza misteriosa.

Sin embargo, pronto obtendremos una mejor descripción.

Una búsqueda de sentido

Después de que Atreyu haya viajado de un lado a otro de Fantasía intentando descubrir qué es La Nada y cómo derrotarla, se encuentra con G'mork, un villano con aspecto de lobo que admite que está intentando ayudar a La Nada.

G'mork le explica que Fantasía es una tierra de fantasía humana formada por las esperanzas y los sueños de los habitantes de un planeta lejano, y que Fantasía se está muriendo porque los humanos están empezando a perder las esperanzas y a olvidarse de soñar. Este es el combustible de La Nada, nos dicen. Entonces Atreyu le hace a G'mork la pregunta del millón: "¿Qué es la Nada?"

La respuesta de G'mork es reveladora. "Es el vacío que queda", responde el villano. "Es como una desesperación, que destruye este mundo".

Como los límites entre Fantasía y la Tierra son difusos, está claro que la desesperación que describe G'mork existe tanto en Fantasía como en la Tierra, y una mirada más atenta a la película sugiere que provienen de la misma fuente: el nihilismo.

En términos generales, el nihilismo es el rechazo total de los principios religiosos y morales, y la creencia de que la vida no tiene sentido.

La Nada es básicamente una metáfora del nihilismo. Es una fuerza que representa la desesperación consumidora de la gente que está perdiendo no sólo sus esperanzas y sueños, sino también su sentido. La película insinúa que esta es una condición que ahora aflige a Fantasía.

Cuando Atreyu finalmente atraviesa los Pantanos de la Tristeza (¿lo pillas?) y se encuentra con Morla, el Anciano, no encuentra lo que esperaba. En lugar de encontrar a un ser sabio que puede decirle qué es La Nada y cómo puede derrotarla, Atreyu descubre a una criatura gigante parecida a una tortuga que necesita Prozac. Lejos de serle útil, Morla está de mal humor y tan deprimido que literalmente quiere morir.

"¿Morir? Eso, al menos, sería *algo*", le dice a Atreyu.

Tenemos una pista de por qué Morla es tan desgraciado. Aunque es sabio, Morla no tiene sentido. Muchas de sus respuestas a Atreyu van precedidas de la frase: "No es que importe, pero...".

Es un alma impregnada de nihilismo. Y aunque Morla conoce una forma de ayudar a Atreyu a derrotar a La Nada, Morla se niega, porque dice que nada importa. Sólo después de que Atreyu engañe a la deprimida tortuga: "Eso no es cierto. Si no te importara, podrías decírmelo"- le dice Morla al joven e inteligente guerrero que el Oráculo del Sur contiene la respuesta que necesita.

La gente sin esperanzas es fácil de controlar

No hace falta un doctorado en filosofía para darse cuenta de que el nihilismo es una receta para la infelicidad. Friedrich Nietzsche ya advirtió de los peligros del nihilismo hace más de un siglo. Puede que Nietzsche declarara famoso a Dios muerto en 1882, pero al filósofo le preocupaba que la muerte (metafórica) de Dios dejara un grave abismo en el universo: cómo encontrar sentido en un mundo lleno de sufrimiento.

La solución de Nietzsche a este problema era que el hombre tratara su propia existencia como "una obra de arte", que crearía valor y sentido a su vida. Es un buen consejo, dentro de lo que cabe. La vida es un don y debe vivirse como si fuera una obra de arte.

La historia sin fin, sin embargo, muestra que la solución puede no ser tan sencilla. (También vale la pena señalar que el propio Nietzsche enloqueció en 1889, supuestamente después de ver cómo su dueño maltrataba a un caballo en la calle).

Es importante recordar que La Nada no es la única amenaza en Fantasía. Como ya se ha mencionado, G'mork es una criatura a su servicio, y su objetivo es impedir que Atreyu complete su misión.

A diferencia de La Nada, G'mork es una criatura mortal. Es de carne y hueso. Entonces, ¿por qué intenta ayudar a esta fuerza destructiva? ¿Qué puede ganar? La película nos da una respuesta clara (y reveladora).

G'mork le explica a Atreyu (cuya identidad aún desconoce) que es "el siervo del poder detrás de la Nada" y que fue enviado a matar al guerrero que podía detenerla. Atreyu le pregunta por qué haría algo así.

"Porque la gente que no tiene esperanzas es fácil de controlar; y quien tiene el control... ¡tiene el poder!". responde G'mork.

La película nos está diciendo que hay fuerzas en el mundo que quieren a la gente desesperada. Que quieren gente débil. Que quieren gente dependiente y sin esperanza. Porque la gente sin esperanza ni sueños es más fácil de controlar, y la gente que es fácil de controlar no supone ninguna amenaza para los que están en el poder.

La solución de Nietzsche para encontrar valor en la vida era que el individuo viviera la vida como si fuera una obra de arte, pero el nihilismo -como La Nada- tiene sus siervos. Y estos sirvientes (a sabiendas o no) ven a los individuos que mejoran sus vidas a través de su libre elección y acción independiente como amenazas.

Si dudas de esto, piensa en cuántas personas (y quiénes) son hostiles a los individuos que toman medidas cotidianas para mejorar sus propias vidas. Cosas tan simples como hacer ejercicio, levantarse temprano y la autoayuda son atacadas, al igual que las personas que denuncian el impacto corrosivo de la dependencia gubernamental.

Puede que Nietzsche creyera que tomar las riendas de la propia vida y convertirla en un bello tapiz era el antídoto contra el nihilismo, pero pensadores como Jordan Peterson, que han predicado un mensaje semejante, se han encontrado en el punto de mira.

Hay una corriente del posmodernismo que ve el individualismo como una tontería y una distracción de las políticas "que darían a la clase trabajadora mucha más seguridad material". Sin embargo, La historia sin fin insinúa que el verdadero individualismo es lo que tiene el poder de derrotar a La Nada.

Casi al final de la película, cuando las líneas entre nuestro mundo y Fantasía empiezan a desmoronarse y La Nada se lo ha tragado casi todo, la Emperatriz explica a Atreyu que Bastian tiene el poder de detenerla.

Entonces, ¿por qué no hace nada? Atreyu responde.

"No entiende que es él quien tiene el poder de detenerlo", dice la Emperatriz. "Sencillamente, no puede imaginar que un niño pueda ser tan importante".

Él “que no siente su propia valía”

Casi 40 años después de ver La historia sin fin en el colegio, por fin tengo claro su mensaje.

Un puñado de filosofías posmodernas -el nihilismo, el pesimismo y el materialismo, entre ellas- están destruyendo nuestro mundo, porque están destruyendo nuestro sentido.

El desafío más aterrador al que se enfrenta Atreyu en Fantasía es la esfinge, de la que se nos dice que derribará a cualquiera que intente pasar "que no sienta su propio valor". El paralelismo en nuestro propio mundo no podría ser más claro; los datos del gobierno muestran que el suicidio alcanzó una cifra récord en 2022.

Afortunadamente, el poder para detener la desesperación que trae la Nada existe. No puede ser derrotada por un ejército o un programa gubernamental, pero puede ser derrotada por el Individuo.

Sólo los individuos pueden pensar, razonar y actuar. Sólo los individuos tienen el poder de crear arte y vida y belleza, y es a través de esto que creamos sentido en nuestras vidas (y un mundo más bello para los demás).

A esto se refiere la Emperatriz cuando le dice a Atreyu que sólo Bastian tiene el poder de detener a la Nada.

El poder para vencer la desesperación existe en cada uno de nosotros, y un buen punto de partida es reconocer que la vida es un regalo y que merece ser tratada como una obra de arte.