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jueves, junio 6, 2024

El nacimiento de la beca Cole Summers

Con esta nueva iniciativa, la FEE amplía su papel como agente activo en el movimiento de la educación alternativa.

Crédito de la imagen: Pixabay

En la primavera de 2022, un fenómeno de catorce años de Utah irrumpió en la escena de la educación alternativa.

Conocí a Cole Summers (seudónimo de Kevin Cooper) a través de sus tweets sobre unschooling. Rápidamente se hizo con un gran número de seguidores hablando de su educación poco convencional y de su trayectoria profesional.

Cole era un no escolarizado y empresario que ya dirigía su propio rancho de 350 acres, había financiado su propio tractor y estaba construyendo un negocio dedicado a salvar el frágil ecosistema del valle desértico del suroeste al que llamaba hogar. Se interesó por Twitter al darse cuenta de que era una poderosa herramienta para comercializar su autobiografía Don’t Tell Me I Can’t: An Ambitious Homeschooler’s Journey, que autopublicó en abril.

Cole arrasó en Twitter. Su inspiradora historia fue recogida por Bari Weiss, y por nosotros aquí en FEE. Y su libro se vendió más rápido de lo que se secó su casa en el desierto después de una tormenta. Dos años después, sigue vendiéndose.

Cole remonta su espíritu emprendedor a su infancia, cuando, según sus padres, insistía en ayudar a su padre discapacitado. «Yo lo hago» se convirtió en su lema. A los cinco años plantó su propio huerto. A la «madura» edad de 6 años, su jardín de infancia autodidacta incluía ver vídeos en YouTube del famoso inversor Warren Buffet. A los 7, puso en marcha su primer negocio de cría de conejos de carne, que más tarde se convirtió en una explotación ganadera. La educación que surgió de estos esfuerzos fue tan inusual como hermosa.

Excepto que no es del todo inusual. Ya no lo es.

La educación en casa y el movimiento más amplio de educación alternativa llevan décadas creciendo, y ese crecimiento ha sido explosivo desde Covid. Los padres se han desilusionado con las escuelas públicas y los profesores buscan más libertad para innovar que la que puede ofrecer la burocracia de la educación pública.

Esta insatisfacción generalizada ha precipitado un éxodo masivo del sistema escolar público a modelos alternativos, como ha documentado incansablemente Kerry McDonald, de la FEE. Como escribió recientemente Kerry en su boletín electrónico LiberatED:

Los investigadores de la nueva Johns Hopkins University Homeschool Hub analizaron los datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, encontrando que los educadores en el hogar comprendían la friolera del 5,8 por ciento de toda la población estadounidense en edad escolar en el año académico 2022-23.

Y las microescuelas están apareciendo como setas después de una lluvia por todo el país. Según una encuesta reciente, un asombroso 10% de los padres en edad escolar están ahora microescolarizando a sus hijos. Han surgido escuelas en línea, y redes de educación alternativa presencial como Acton Academy han alcanzado una escala internacional.

El futuro de la educación está cambiando rápidamente, y hay muchas personas elocuentes y perspicaces que documentan su desarrollo.

Pero la historia de Cole era tan poderosa porque la contaba el propio estudiante. ¿Quién mejor para documentar el auge de un movimiento que quien lo vive?

Por eso nació la beca Cole Summers.

Esta primavera, la FEE completó el grupo inaugural de la nueva beca, llamada así en memoria del precoz escritor de 14 años que falleció trágicamente en un accidente de kayak en junio de 2022, sólo unas semanas después de la publicación de su libro.

La beca Cole Summers es un curso intensivo de escritura de cuatro meses de duración para adolescentes que buscan modos alternativos de educación.

Las mentes jóvenes que componían nuestra primera cohorte eran tan variadas como el propio movimiento de educación alternativa. Los estudiantes procedían de escuelas Montessori, de la educación en casa, de escuelas en línea como Synthesis y de una escuela socrática dirigida por Michael Strong.

A lo largo de la beca, los estudiantes aprendieron el arte de escribir y, lo que es más importante, a escribir sobre sus experiencias educativas. Aprendieron a esbozar ideas, a presentar argumentos convincentes y a hablar de enfoques educativos poco convencionales de forma que los lectores pudieran entenderlos. Aprendieron a tratar sus escritos como un portafolio personal y como una práctica para «aprender en voz alta».

También adquirieron conocimientos profesionales básicos (como herramientas informáticas específicas y trabajo con un equipo editorial), y están aprendiendo a crear una presencia en las plataformas de medios sociales de su elección.

Y tuvieron la oportunidad de conocer a otros escritores, pensadores y emprendedores del mundo de la educación, para impulsar sus redes y sus futuros proyectos.

La beca está diseñada para ofrecerles una plataforma de lanzamiento que les permita crear una presencia en Internet, un grupo de seguidores y un corpus de trabajo sobre los temas y subtemas que más les apetezca explorar.

Los becarios son un grupo precoz e impresionante, y es para mí un honor presentarlos.

Eva Kay McKinley

Eva tiene 17 años, estudia en casa, es bloguera y artista. Su blog, The Old-Fashioned Girl, se creó para ayudar a los adolescentes a adquirir habilidades que les permitan ser más independientes y autosuficientes.

Su familia educa en casa en parte para poder viajar (con un presupuesto), y Eva Kay ha estado en casi 25 parques nacionales y 30 países. Aprovecha la libertad que le da la educación en casa para trabajar en proyectos como la creación de un bosque de permacultura en su patio trasero, vender sus acuarelas y aprender a invertir. Escribe sobre temas como el cultivo de huertos ecológicos, la elaboración de alimentos desde cero, la fabricación de cosméticos y su propia experiencia como artista y educadora en casa.

Puedes encontrar sus obras de arte en su sitio web o en Instagram.

Arjun Khemani

Arjun Khemani es un escritor de 17 años que abandonó la escuela secundaria en la India para ayudar a dirigir el apoyo en Airchat, una nueva red social cofundada por Naval Ravikant. Aparte de su trabajo, presenta el podcast Arjun Khemani, donde ha entrevistado a invitados como Chiara Marletto, David Deutsch, David Perell, Jim O’Shaughnessy y Yaron Brook, entre muchos otros. Su blog, «Progress Good», sirve de defensa contra la tradición anti-ilustración, explorando el progreso, la racionalidad y el optimismo.

Entrevisté a Arjun hace un par de meses en mi podcast; puedes escuchar más sobre su historia aquí, o puedes seguirle en Twitter.

Scout Clark

Scout Clark es un chico de 14 años de Arizona que empezó a estudiar en casa hace nueve años para ayudar a corregir su dislexia. Durante los últimos cinco años ha utilizado las ESA (Cuentas de Ahorro para la Educación) para clases, actividades extraescolares, programas en línea y mucho más. Algunas de sus clases favoritas son carpintería, guitarra, campo a través y atletismo. Scout pasa su tiempo libre en Synthesis Teams, jugando al ajedrez, y escuchando Audible, donde ha consumido más de 400 libros.

Como educador en casa que se beneficia de ESAs en Arizona (el estado puntero del movimiento ESA), está escribiendo, en parte, sobre sus experiencias usando ESAs y cómo han afectado a su educación.

Savannah Forgy

Savannah Forgy es una defensora de la educación alternativa, y en particular del enfoque Montessori. Savannah tiene experiencia en una variedad de modelos diferentes: Escuela Montessori de dos a ocho años, escuela pública a partir de tercer grado, y más recientemente una escuela socrática en línea llamada The Socratic Experience. Savannah escribe sobre sus experiencias dentro de diferentes modelos educativos, el debate entre la naturaleza y la crianza, la perspectiva de un estudiante en Montessori, y temas como el pensamiento crítico y el espíritu empresarial para los niños.

Puedes encontrar su trabajo en Substack o en Twitter.

Sophie Fischer

Sophie Fischer tiene 13 años, estudia en casa, es amazona de competición y viaja por todo el mundo. Sophie fue a la escuela pública hasta segundo de primaria, cuando una mudanza hizo que su familia empezara a educarla en casa. Empezó su primer negocio vendiendo granola y frutos secos en mercados de agricultores, y ahora es ayudante de su entrenador ecuestre. Escribe sobre cómo su educación poco ortodoxa le permite formarse como atleta y amazona.

Soli Gunter

Soli Gunter es artista y alumna de La Experiencia Socrática. A lo largo de sus 13 años, ha asistido a cuatro escuelas diferentes, desde una estricta escuela basada en uniformes, pasando por una escuela con su propia granja en el campus, hasta sus aprendizajes en línea en La Experiencia Socrática, una escuela virtual que se basa en el método socrático como su principal forma de investigación intelectual. En la actualidad, Soli está centrada en crear un negocio para vender su arte.

Si te interesan las futuras cohortes de la beca Cole Summers, envía un correo electrónico a Jake Klein a [email protected].


  • Hannah is a career development coach and a course instructor. She works as an advisor at Praxis and an instructor at The Objective Standard Institute. You can find her work at hannahfrankman.com.