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domingo, marzo 31, 2024

El momento en que un veterano profesor renunció a las escuelas públicas y fundó la suya propia

Según una encuesta reciente de Gallup, sólo el 36% de los estadounidenses están satisfechos con su escuela, un mínimo histórico. Y algunas personas están haciendo algo al respecto.


En una noche de primavera de 2022, Ross Hill intentaba meter a varios de sus hijos -tiene ocho- en la cama para pasar la noche.

No tenía mucha suerte. Los tres mayores, en particular, tenían dificultades, y él se sentía impotente para solucionar lo que les preocupaba.

“Lloraban porque no querían ir al colegio al día siguiente”, cuenta Hill, un profesor de 38 años de Florence, Carolina del Sur (39.958 habitantes).

Lo supiera o no en aquel momento, la familia del Sr. Hill formaba parte de una tendencia en Estados Unidos. Un número sorprendente de niños se sienten desgraciados en la escuela, según muestran las investigaciones, y es una tendencia que empezó antes de la pandemia.

Por ejemplo, un estudio de Yale de 2020 que encuestó a unos 21.000 estudiantes de secundaria de 50 estados antes de la pandemia descubrió que el 75% de los niños tenían sentimientos negativos hacia la escuela.

“Era más alto de lo que esperábamos”, dijo la coautora Zorana Ivcevic a Yale News en ese momento. “Sabemos por hablar con los estudiantes que se sienten cansados, estresados y aburridos, pero nos sorprendió lo abrumador que era”.

La insatisfacción empeoró durante la pandemia.

Mientras millones de niños se veían obligados a adoptar intervenciones performativas no farmacéuticas (NPI) que les hacían sentirse más aislados y menos felices, Associated Press informaba de una crisis de salud mental en las escuelas acompañada de un aumento de los suicidios juveniles.

La Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), que analizó los datos anteriores y posteriores a la pandemia, descubrió algo aún más oscuro: una correlación entre la asistencia a la escuela y la incidencia de suicidios juveniles.

“Las conclusiones de este estudio sugieren que los suicidios juveniles están estrechamente ligados a la asistencia escolar en persona”, concluyeron los investigadores del estudio de diciembre de 2022. “Demostramos que los suicidios entre jóvenes de 12 a 18 años son más altos durante los meses del año escolar y más bajos durante los meses de verano”.

Una oportunidad

La idea de que nuestros sistemas escolares puedan ser perjudiciales para la salud mental de los niños es una perspectiva alarmante porque, como señalaron los investigadores de varios de estos estudios, los niños suelen pasar más de una cuarta parte de su vida despiertos en la escuela.

Quizá sea igual de alarmante el hecho de que muchos padres no tienen buenas opciones si su hijo está sufriendo.

Debido a las leyes de escolarización obligatoria, los padres no pueden simplemente sacar a su hijo de la escuela si tiene problemas académicos, sufre acoso escolar o está sometido a un plan de estudios pésimo. Y aunque la elección de escuela se está extendiendo, muchos estadounidenses no pueden acceder a estas alternativas. Por eso, aproximadamente el 75% de todos los niños de EE.UU. reciben educación en la escuela de su distrito asignado, a pesar de que el descontento con el sistema educativo es elevado.

Aunque un número récord de padres estadounidenses están adoptando la educación en casa -una opción que las familias de muchos países no tienen-, para algunas familias es un salto difícil. Muchos padres trabajan, y otros simplemente no se sienten preparados para educar a sus hijos en casa.

Éste es un dilema para innumerables familias de Estados Unidos. Pero Ross Hill lo reconoció como una oportunidad.

¿La punta del iceberg?

Muchos empresarios dirán que la clave del espíritu emprendedor es la empatía.

En su libro “Wired to Care“, el estratega empresarial Dev Patnaik afirma que la empatía ayuda a las personas a identificar oportunidades comprendiendo lo que la gente quiere y necesita. Esto es precisamente lo que hacen los empresarios de éxito, y es lo que hizo el Sr. Hill.

El Sr. Hill no sentía que tuviera muchas opciones cuando sus hijos se sentían desgraciados en el sistema escolar público. De hecho, dijo que se sentía atrapado.

“Los profesores también se sienten atrapados en el sistema”, me dijo en una entrevista. “Hacen lo mejor que pueden en un sistema defectuoso”.

Entonces se le ocurrió que si él se sentía así, los demás también debían de hacerlo, y la mayoría de esas personas carecían de algo que él poseía: años de experiencia en educación. Fue entonces cuando se dio cuenta de que tenía algo que podía ofrecer: un servicio de escolarización propio.

El Sr. Hill no llegó a esta conclusión en el vacío. Había visto cómo el movimiento de las microescuelas se extendía por todo el país durante y después de la pandemia.

Las microescuelas son instituciones de aprendizaje independientes que funcionan al margen de los sistemas escolares tradicionales. A menudo descritas como “educación en casa subcontratada”, tienden a ser menos burocráticas que las escuelas tradicionales, que a menudo hacen hincapié en los exámenes estandarizados y los planes de estudios fijos. Esto hace que las microescuelas sean más ágiles, flexibles y adaptables, dicen sus defensores, lo que les permite adaptar la educación a los estudiantes.

Cuando el Sr. Hill se enteró de la existencia de las microescuelas, se sintió intrigado. Luego se entusiasmó. Vio que sus habilidades encajaban bien con lo que hacían otros “edupreneurs” y empezó a explorar el modelo de negocio.

Tras meses de investigación y oración, así como de consultas con familiares y amigos, decidió dar el salto.

El pasado agosto, con la ayuda de una subvención privada de 10.000 dólares, puso en marcha Mariner Learning Collaborative.

El Sr. Hill se apresura a señalar que Mariner no es una escuela. Es un centro de recursos para padres que educan en casa, que ofrece servicios educativos para complementar la educación que los padres imparten en casa.

“Todos nuestros alumnos están registrados como educadores en casa”, explica Hill. “Combina las mejores partes de la educación en casa y la escuela”.

El Sr. Hill dijo que la matrícula ya se acerca a los 20 niños, incluidos sus tres mayores, que están prosperando en el nuevo entorno. Espera que el número total de alumnos siga aumentando a medida que crezca la tendencia a educar en casa.

“Esto es sólo la punta del iceberg de toda una ola que se avecina”, afirma. “Las microescuelas de todas las formas y tamaños son el futuro”.

En manos de Dios

Como toda aventura empresarial, existe por supuesto un riesgo de fracaso, y esto es algo que el Sr. Hill acepta.

“Lo hemos puesto en manos de Dios”, afirma.

Aun así, cree que el modelo de las microescuelas es sólido y es probable que crezca a medida que más y más estadounidenses huyan de un sistema escolar fracasado que se ha vuelto disfuncional, burocrático y esclerótico.

Y puede que tenga razón.

Una encuesta reciente de Gallup reveló que sólo el 36% de los estadounidenses dicen estar satisfechos con su escuela, un mínimo histórico. No es difícil entender por qué.

No se trata sólo de que los resultados en matemáticas y lectura sean los más bajos de la década, incluso cuando los sistemas escolares gastan más que nunca. Las escuelas también siguen luchando con altos niveles de violencia y consumo de drogas, que es sin duda la razón por la que más de la mitad de todas las escuelas públicas ahora utilizan agentes de policía armados como seguridad. Y muchos sistemas escolares se centran cada vez más en inculcar a los niños valores de moda -inclusión, equidad, diversidad y teoría racial crítica- a expensas de la lectura, la escritura y la aritmética.

Todas estas tendencias son un mal presagio para el futuro de la educación pública. Pero para los primeros edupreneurs como el Sr. Hill, gritan oportunidad.


Este artículo apareció originalmente en The Epoch Times.


  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.