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lunes, marzo 21, 2022

El mito de que el Plan Marshall reconstruyó la economía alemana tras la Segunda Guerra Mundial

El Plan Marshall no reconstruyó Alemania tras la Segunda Guerra Mundial. El dinero sano lo hizo.

Crédito de la imagen: U.S. National Archives

En 1939, Alemania tenía un PIB de casi 400.000 millones de dólares, habiendo superado a la URSS para convertirse en la segunda economía más poderosa del mundo, por detrás de la estadounidense. En 1946, tras los años de guerra, el PIB de Alemania se había reducido a sólo 160.000 millones de dólares, menos que el del Reino Unido y Francia. La producción de alimentos se había reducido en un 50%, la disponibilidad de viviendas en un 20% y la producción industrial en un 33%.

Sin embargo, en 1955, el PIB alemán volvió a acercarse a los 400.000 millones de dólares, superando de nuevo al del Reino Unido. La producción industrial se había cuadruplicado en 1958, con una tasa de crecimiento constante de alrededor del 8% anual durante toda la década de los 50.

Este “milagro económico” se conoce comúnmente como die Wirtschaftswunder. Pero, ¿cómo pasó Alemania de los escombros a la riqueza en sólo una década, mientras que países neutrales como España se limitaban a abrirse paso en las aguas económicas? Si le preguntas a un estudiante de historia estadounidense promedio, te dirá que el Plan Marshall, por supuesto.

El Plan Marshall como propaganda

Desgraciadamente, la omnipresencia del mito de que el Plan Marshall reconstruyó Alemania es una prueba de que la educación controlada por el Estado favorece la propaganda por encima de los conocimientos económicos. A pesar de que la mayoría de los historiadores modernos no atribuyen al Plan Marshall ningún mérito en la reconstrucción de Alemania y le atribuyen menos del 5 por ciento de la renta nacional de Alemania durante su aplicación, los libros de texto de historia estándar siguen situándolo a la cabeza del debate en cuanto  se trata la reconstrucción de posguerra.

Consideremos esta sección de McDougal Littell’s World History (p. 968), el libro de texto que me dieron en la escuela secundaria:

“Este programa de asistencia, llamado Plan Marshall, proporcionaría alimentos, maquinaria y otros materiales para reconstruir Europa Occidental. Mientras el Congreso debatía el programa de 12.500 millones de dólares en 1948, los comunistas tomaron el poder en Checoslovaquia. El Congreso votó inmediatamente su aprobación. El plan fue un éxito espectacular”.

Por supuesto, el libro de texto no menciona la causa real del Wirtschaftwunder: una política económica sólida. Eso es porque, para el Estado, el Plan Marshall es una gran mitología estatista.

No sólo se menciona con frecuencia para justificar la participación de los Estados Unidos en conflictos extranjeros, sino que simplemente respalda la planificación central. Sólo hay que ver el milagro económico que el gobierno fue capaz de crear con el crédito fácil, dicen.

Y, por supuesto, admitir que los miles de millones de dólares inyectados en Alemania después de la Segunda Guerra Mundial no lograron casi nada, especialmente cuando se comparan con algo tan simple como el dinero sólido, equivaldría a admitir que el gobierno pasa la mayor parte de su tiempo haciéndose necesario cuando no lo es y, por lo tanto, haciendo poco más que estorbar.

La verdad incómoda de la reforma monetaria

Es poco probable que se mencione la verdadera causa del Wirtschaftwunder en cualquier libro de texto de historia de la escuela secundaria, pero esto es lo que fue. En 1948, el economista y futuro canciller de Alemania Occidental, Ludwig Erhard, fue elegido por el Consejo Económico Bizonal ocupacional como su Director de Economía. A continuación, liberalizó la economía de Alemania Occidental con una serie de buenas políticas, la más importante de las cuales fue la reforma monetaria.

Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, la moneda alemana seguía siendo el Reichsmark, y tanto los nazis como las autoridades soviéticas de ocupación habían aumentado considerablemente la cantidad en circulación. Como resultado, en 1948 el Reichsmark era tan inútil que la gente había recurrido a los cigarrillos y al café como moneda.

Para dar a los ciudadanos un verdadero depósito de valor que les permitiera calcular con precisión los costos económicos, evaluar el riesgo e invertir en el futuro, Erhard creó el marco alemán, la nueva moneda de Alemania Occidental. Como si arrancara una tirita, redujo la masa monetaria en un 93% de la noche a la mañana.

También vale la pena señalar que, aunque Erhard, siguiendo su escuela de ordoliberalismo, formó un Banco Central, al menos se diseñó independiente del gobierno y siguió una política de dinero duro (preservando una cantidad estable de dinero) durante todo el Wirtschaftswunder. De hecho, el Bank Deutsche Länder original tenía un alcance bastante limitado hasta que se reorganizó como el Bundesbank, considerablemente más centralizado, en 1957, por cierto cuando el milagro económico de Alemania empezó a perder fuerza.

Otras políticas liberales notables instituidas por Erhard fueron la eliminación de todos los controles de precios y la reducción de los impuestos del absurdo 85% de los nazis al 18%. Las autoridades ocupacionales estadounidenses se opusieron a estas reformas, pero Erhard las llevó a cabo de todos modos. Esta liberalización tuvo un efecto inmediato. El mercado negro desapareció casi de la noche a la mañana y, en un año, la producción industrial casi se duplicó.

Tal vez lo más conmovedor sea que el desempleo se redujo de más del 10% a alrededor del 1% a finales de la década de 1950. Normalmente, el gobierno intenta justificar la manipulación de la moneda como medio para eliminar el desempleo, pero el Wirtschaftwunder es una prueba de que el dinero sano hace el trabajo mucho mejor.

Bien, ¿y qué?

Entonces, ¿qué puede enseñarnos la verdad del Wirtschaftswunder, aparte de que el gobierno prefiere promocionarse a sí mismo antes que la verdadera educación económica? A medida que los políticos destruyen cada vez más nuestras economías con una política monetaria inflacionaria, al tiempo que intentan convencernos de que esas mismas políticas son la única forma de salvarnos, las lecciones de la Alemania de la posguerra sólo adquieren mayor relevancia.

Lo que siempre me ha quedado claro es la simplicidad y la rapidez del Wirtschaftswunder. Mientras la Reserva Federal debate sin cesar si debe subir los tipos de intereses y cuánto, nuestra economía se ve cada vez más lastrada por inversiones mal calculadas, precios en alza y salarios estancados. Los reguladores ricos con sus manos en la impresora de dinero pueden hacer que estos parezcan problemas complicados, pero miren cómo la economía post-apocalíptica de la Alemania de la posguerra se curó en apenas meses bajo el dinero sano, la desregulación y los bajos impuestos.

¿Admitirán alguna vez nuestros políticos y bancos centrales una cura tan sencilla? Mientras puedan ocultárnoslo, lo dudo.




  • Christian Monson is a writer and journalist covering subjects from motorcycles and guns to economics and European history. You can see more of his work at ChristianMonson.com.