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domingo, noviembre 26, 2023

El libre mercado gana a la discriminación

Cuando se trata de salvar su vida económica, incluso las personas con prejuicios son francamente tolerantes.


En 1992, fui al Candlestick Park de San Francisco a ver jugar a los Giants contra los Cincinnati Reds. Para contagiarme del espíritu del béisbol, me puse mi casco azul de los L.A. Dodgers. (Soy seguidor tanto de los Giants como de los Dodgers, pero pensé que para qué comprar un casco de los Giants si ya tenía uno de los Dodgers). Estaba sentado en la grada cuando se acercó un joven vendiendo perritos calientes. Como estaba a unos 12 metros de distancia, en lugar de intentar gritar por encima del estruendo, levanté un dedo por un perrito caliente. El joven me miró, se fijó en mi casco, señaló su propia cabeza simbolizando mi cabeza con casco y meneó la cabeza como diciendo: “No, no te venderé un perrito caliente porque eres seguidor de los Dodgers”. Entonces sonrió y yo sonreí, y me pasó el perrito caliente por la fila. Ambos sabíamos que me vendería el perrito caliente. De ninguna manera iba a negarse a ganar dinero a mi costa, aunque fuera fan de los Dodgers.

Esta historia de cómo el libre mercado acabó con la discriminación puede parecer trivial. Si sólo tuviera que ver con mi perrito caliente, lo sería. Pero la historia ilustra un punto mucho más amplio y crucial: los mercados son especialmente buenos para acabar con la discriminación cuando lo que se intercambia son bienes en lugar de mano de obra. Piensa en lo poco que sabes sobre la política, la raza, el sexo o incluso la nacionalidad de la persona que hace el pan que compras. No lo sabes porque no te importa. Lo que te importa es conseguir la mejor oferta de pan, e incluso si esto significa comprárselo a alguien a quien odiarías, seguirás comprando el pan. Por eso, por ejemplo, incluso las librerías cuyos propietarios y empleados detestan a Rush Limbaugh siguen exhibiendo sus libros en un lugar destacado. Si trataran de ocultar los libros, cosa que al parecer hicieron algunas tiendas durante un breve periodo de tiempo, dejarían pasar unas ventas preciosas.

Una de mis frases favoritas de una película es la escena de Los siete magníficos en la que Yul Brynner intenta convencer al conductor del coche fúnebre local de que se arriesgue a que le disparen mientras lleva a un indio muerto a ser enterrado dignamente en la colina de la bota. Cuando el conductor se niega, Brynner le pregunta: “¿Tiene usted prejuicios?”. El conductor responde: “Cuando se trata de salvar mi vida, soy un intolerante”. El mercado ilustra el punto opuesto. Cuando se trata de salvar su vida económica, incluso las personas con prejuicios son francamente tolerantes.

Lo anterior es un extracto ligeramente editado de mi libro The Joy of Freedom: La odisea de un economista.

Apareció por primera vez en Library of Economics and Liberty.


  • David Henderson is a research fellow with the Hoover Institution and an economics professor at the Graduate School of Business and Public Policy, Naval Postgraduate School, Monterey, California. He is editor of The Concise Encyclopedia of Economics (Liberty Fund) and blogs at econlib.org.