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viernes, junio 28, 2024

El libre comercio nos permite convertir el maíz en coches


La gente a menudo ve el comercio internacional y la inmigración como una forma en que los extranjeros se aprovechan de nosotros, pero los economistas, ya sean liberales o conservadores, demócratas o republicanos, tienden a ver el comercio y la inmigración como algo bueno tanto para nosotros como para ellos.

Cuando enseñamos economía internacional a los estudiantes universitarios, los economistas invocan algo llamado “ventaja comparativa”. Pero nuestro mejor argumento es una historia.

Imaginemos que un científico visionario anuncia que ha descubierto una forma de convertir el maíz en coches. Todo el mundo se ríe de él. Sus colegas científicos le llaman chiflado, pero él construye una fábrica en un puerto abandonado, y he aquí que entra maíz y salen coches.

La competencia perjudica a los trabajadores del automóvil existentes, pero los estadounidenses son claramente mucho más ricos como resultado del asombroso descubrimiento del científico. Los coches que antes sólo podían conducir los ricos ahora están al alcance de todos.

Un día, sin embargo, un periodista se cuela en la fábrica y descubre el secreto del científico. Un grupo de estibadores está descargando coches de un barco japonés y llenándolo de maíz para llevárselo a Japón. El periodista hace unas fotos y escribe un reportaje. Al día siguiente, el titular es: “Los coches de maíz son un fraude”.

El gobierno cierra la empresa y envía al fundador a la cárcel por infringir todas las leyes de comercio exterior vigentes.

El punto de la historia es que el científico visionario tenía una manera de convertir el maíz en coches. ¿Qué más da lo que haya dentro de la fábrica?

El comercio exterior es una tecnología

A efectos prácticos, el comercio exterior es una especie de tecnología, una forma creativa de reducir nuestro coste de la vida y elevar así nuestro nivel de vida. El hecho de que sigamos buscando el lado oscuro en esta nube de plata es un síntoma de lo que yo llamo el sesgo antiextranjero, la tendencia de los seres humanos a subestimar los beneficios económicos de tratar con personas de otros países.

¿Existen diferencias importantes entre la tecnología y el comercio exterior? Absolutamente. Cuando los estadounidenses utilizan nuevas tecnologías, estamos mejor. Cuando los estadounidenses comercian con extranjeros, estamos mejor, y ellos también.

Desde el punto de vista estadounidense, la tecnología y el comercio son lo mismo. Sin embargo, desde el punto de vista humano, el comercio es mejor porque, al fin y al cabo, el comercio está hecho de victorias. La historia del maíz en los coches es el núcleo de los argumentos de los economistas a favor del comercio, independientemente de las políticas comerciales de otros países.

Cuando la gente dice: “No podemos tener libre comercio porque otros países no lo tienen”, los economistas anhelan responder: “Si todos tus amigos saltaran del puente de Brooklyn, ¿tú también saltarías?”.

El economista Henry George se burlaba de la protección contra los productos extranjeros calificándola de bloqueo autoimpuesto. Lo que la protección nos enseña es a hacernos en tiempos de paz lo que los enemigos pretenden hacernos en tiempos de guerra.

La inmigración es un buen negocio

Si ese es el argumento rápido de los economistas a favor del comercio, ¿cuál es su argumento a favor de la inmigración? Más de lo mismo. Otro nombre para la inmigración es comercio de mano de obra, y como hemos visto, el comercio es sólo una tecnología.

Si una empresa inventara un cortacésped autoconducido, los estadounidenses se alegrarían. Desde el punto de vista estadounidense, la inmigración de jardineros de El Salvador, por ejemplo, tiene exactamente el mismo efecto que la invención de un cortacésped autoconducido. Nuestro coste de la vida baja, nuestro nivel de vida sube. Como feliz efecto secundario, los salvadoreños obtienen un enorme aumento de sueldo, un aumento que les permite dar a sus familias una vida mejor.

Esto no significa que la mayoría de los economistas quieran que adoptemos el libre comercio o la libre inmigración de la noche a la mañana. El mundo real está lleno de complicaciones. Sin embargo, casi todos los economistas piensan que el comercio y la inmigración están muy infravalorados.

Cuando uno hace un trato con otra persona, normalmente ambos salen ganando. Cuando se contrata a otra persona, ambos salen ganando. ¿Realmente importa si la otra persona viene de otro país?

Reimpreso de Learn Liberty.