El Imperio ESG contraataca tras el boicot a Bud Light

Uno casi puede sentirse mal por Bud Light. La marca está atrapada en medio de una guerra mayor que libran los anticapitalistas globales y los jefes del capitalismo: los consumidores.

La semana pasada, el Wall Street Journal publicó un artículo en profundidad sobre "cómo Bud Light la cagó", pero de alguna manera se perdió la parte más importante de la historia.

Como la mayoría de la gente ya sabe, las ventas de la cerveza ligera más popular del mundo se han desplomado tras el boicot provocado por una campaña publicitaria de March Madness protagonizada por el influencer transexual Dylan Mulvaney. El gráfico del Journal que muestra la caída de las ventas de Bud Light habla por sí solo, y la tardía y tibia respuesta de la empresa al alboroto sólo pareció empeorar las cosas.

Esta no es la primera incursión de Anheuser-Busch en cuestiones sociales controvertidas.

Jennifer Maloney, del Journal, señala que la empresa lleva años haciendo publicidad sobre temas de equidad social, como un anuncio de Michelob Ultra de 2021 en el que aparecía la estrella del atletismo transexual Cecé Telfer y una campaña de Bud Light Canada de 2022 para el Mes del Orgullo en la que aparecían varios pronombres.

Lo que Maloney no menciona en su artículo es por qué las empresas cerveceras -no sólo Bud Light- de repente están cortejando temas sociales controvertidos como el género no binario, la transexualidad y el feminismo de la tercera ola.

La respuesta es sencilla: El auge de la gobernanza medioambiental, social y corporativa (conocido por sus siglas en inglés: ESG) como corriente dominante del "capitalismo de las partes interesadas" ha incentivado a las empresas a ganarse el favor de las empresas de calificación ESG, incluso si eso significa alienar a sus consumidores.

A diferencia del capitalismo tradicional, que busca maximizar los beneficios sirviendo a los consumidores, el modelo ESG pretende "mejorar" el capitalismo teniendo en cuenta a otras partes interesadas además de los inversores y los consumidores. A las empresas que cotizan en bolsa se las califica en función de sus logros sociales, como la lucha contra el cambio climático, el fomento de la diversidad y la inclusión, y la creación de una sociedad más "equitativa".

Lo que pretendía ser una forma de capitalismo más amable y gentil se ha transformado en una especie de fascismo económico que antepone los intereses arbitrarios de una pequeña camarilla de personas -gestores de activos, burócratas, financieros mundiales- a los de los consumidores.

Como señaló el economista austriaco Ludwig von Mises, los consumidores son los verdaderos jefes en un sistema capitalista. Ellos deciden en última instancia qué productos se crean y se compran, quién se enriquece y quién se empobrece.

Como demuestra el fiasco de Bud Light, la ESG coloca a los consumidores en el asiento de atrás. Las campañas de equidad social no están diseñadas para atraer a los consumidores de Bud Light, sino a las agencias de calificación ESG, que tienen el poder de rebajar la calificación de las empresas que no bailan a su son.

Es un gran negocio para los titiriteros de ESG. Pueden hacer que empresas multimillonarias se muevan con la mera amenaza de una mala calificación, lo que les da un inmenso poder económico y político.

Elon Musk lo descubrió cuando Tesla fue expulsada del índice S&P 500 ESG en mayo de 2022, a pesar de que Tesla es un icono de la sostenibilidad. En enero, las acciones de Tesla, que cotizaban a 248 dólares por acción, habían caído aproximadamente un 55%.

No está claro hasta qué punto el desplome del precio de las acciones de Tesla se debió a la expulsión de la empresa del índice, pero la cuestión es sobre todo discutible. Lo que importa es la amenaza de ser señalado por una transgresión ESG.

Lo que poca gente parece darse cuenta es que el desplome de las ventas de Bud Light no es sólo una amenaza para Anheuser-Busch. Es una amenaza para todo el modelo ESG.

Hasta este momento, ESG ha prosperado porque los costes percibidos de no participar superaban los costes de participar. La implosión de Bud Light puede cambiar esa percepción, que es precisamente la razón por la que los señores de ESG están contraatacando.

El viernes, USA Today publicó una carta filtrada que mostraba que la Campaña de Derechos Humanos había informado a Anheuser-Busch "de que ha suspendido su puntuación en el Índice de Igualdad Corporativa, una herramienta que puntúa a las empresas en función de sus políticas para empleados lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queer".

"Anheuser-Busch tuvo un momento clave para dar la cara y demostrar la importancia de sus valores de diversidad, equidad e inclusión, y su respuesta se quedó realmente corta", afirmó Eric Bloem, director de HRC.

Uno casi puede sentirse mal por Bud Light. La marca está atrapada en medio de una guerra mayor que libran los anticapitalistas globales y los jefes del capitalismo: los consumidores. A las empresas que cotizan en bolsa se les debería permitir volver a servir a sus verdaderos jefes -los consumidores-, razón por la cual el podrido modelo ESG debería ser desmantelado.

Este artículo apareció originalmente en The Washington Examiner.