El espíritu empresarial se dispara durante la pandemia

La pandemia ofrece un momento propicio para la "destrucción creativa".

La pandemia y los cierres gubernamentales asociados han causado trastornos económicos y sociales generalizados en los últimos meses. Hay mucho de lo que desesperarse, ya que decenas de miles de pequeñas empresas han cerrado permanentemente y las tasas de depresión y suicidio aumentan. Sin embargo, hay señales de esperanza. La incertidumbre y el miedo podrían impedir a muchos de nosotros correr riesgos o pensar con imaginación durante este período tumultuoso, pero los datos recientes muestran que el espíritu empresarial está aumentando durante la pandemia. Aprovechando las nuevas oportunidades y detectando las necesidades no satisfechas, los empresarios pueden ayudar a sacar a nuestra economía de su enfermiza caída.

Según un análisis del Wall Street Journal de esta semana, "Los estadounidenses están iniciando nuevos negocios a un ritmo más rápido en más de una década". Estas nuevas empresas no superan el número de compañías que cierran este año debido a la pandemia, pero sí sugieren que los emprendedores están lanzando nuevas empresas para satisfacer las demandas cambiantes. De acuerdo con los datos del gobierno, ha habido 3,2 millones de solicitudes de números de identificación de empleadores (EIN) este año. Requerido para iniciar una empresa en los EE.UU., las solicitudes de EIN llegaron a sólo 2,7 millones en esta misma época del año pasado. La revista cita datos adicionales para confirmar un aumento en el espíritu empresarial, a partir de junio, ya que algunos individuos convirtieron los despidos o la reducción de horas de trabajo en oportunidades para construir un negocio. Si bien los inicios son siempre precarios y muchas pequeñas empresas fracasan, estos nuevos emprendimientos pueden ser catalizadores de un crecimiento económico sostenido. Según el Journal: "Aunque los nuevos negocios inevitablemente empiezan pequeños, son un motor crítico de la creación de empleo. Las nuevas empresas han representado históricamente alrededor de una quinta parte de la creación de empleo..."

Destrucción creativa inducida por una pandemia

La pandemia ofrece un momento propicio para la "destrucción creativa", el término utilizado por el economista Joseph Schumpeter en su libro de 1942, Capitalismo, Socialismo y Democracia, para describir el proceso dinámico de nuevos modelos de negocios y empresas que reemplazan a las organizaciones e industrias heredadas. Explicó que el capitalismo es "el vendaval perenne de la destrucción creativa", alimentado por el espíritu empresarial y la innovación. Schumpeter escribe: "La apertura de nuevos mercados, extranjeros o nacionales, y el desarrollo organizativo de la tienda de artesanía a empresas como U.S. Steel ilustró el mismo proceso de mutación industrial -si puedo usar ese término biológico- que revoluciona incesantemente la estructura económica desde dentro, destruyendo la antigua, creando una nueva". Este proceso de Destrucción Creativa es el hecho esencial del capitalismo".

Especialmente en tiempos de agitación social como los de hoy, las necesidades de la gente cambian. Como resultado, las soluciones que funcionaban antes se vuelven anticuadas. La innovación cambia estas viejas formas de hacer las cosas y ofrece nuevas ideas y soluciones que se adaptan mejor a las necesidades y preferencias actuales de la gente. Es desencadenada por empresarios que no están satisfechos con el statu quo, imaginan alternativas e introducen con éxito su visión en el mercado. La turbulencia económica y social resultante de los cierres de la pandemia ofrece innumerables oportunidades para satisfacer las nuevas y cambiantes demandas de los consumidores.

Tal vez en ningún lugar esta turbulencia sea más evidente que en la educación. Muchos estudiantes comenzaron este año escolar sólo con el aprendizaje a distancia, ya que las escuelas locales, especialmente en las zonas urbanas, permanecen cerradas indefinidamente para la instrucción a tiempo completo y en persona. Michael Strong, educador de larga data, autor y empresario de éxito, reconoció rápidamente que los padres no están satisfechos con la escolarización de sus hijos en distritos remotos y desean una alternativa de alta calidad y asequible. "Hay una demanda inmensa", me dijo. "Una vez que los padres reciben una escuela regular en sus hogares, ven que la escuela no siempre encaja bien". Asumen más responsabilidad en la educación de sus hijos y buscan más opciones".

Strong recientemente lanzó Expanse, una escuela virtual que proporciona aprendizaje remoto en vivo, basado en proyectos, a los estudiantes de secundaria en todo EE.UU. "Todo el mundo de la tecnología de la educación es unidimensional, con profesores que en su mayoría dan clases a los estudiantes. Nuestra propuesta de valor es rica, experiencias humanas interactivas que los estudiantes encuentran atractivas", dice Strong. Con Expanse, los estudiantes de (aproximadamente) 10 a 14 años participan juntos en un día completo de aprendizaje remoto en vivo dirigido por una variedad de educadores expertos y en asociación con organizaciones de alto nivel, como QuantumCamp y Nobel Explorers. Un típico día escolar comienza con un debate y la fijación de objetivos, seguido de un seminario de lectura y escritura socrática. El mediodía se centra en las matemáticas y las ciencias, mientras que al final del día se hace hincapié en la tutoría personalizada e individualizada y en los proyectos autodirigidos de los estudiantes.

Con un costo de matrícula anual de 8.000 dólares y posibilidades de becas, Expanse es más asequible que muchas otras opciones de educación privada. Strong tiene la intención de reducir aún más el precio a través del crecimiento y la escalabilidad. Cree que el mercado de la educación está lleno de oportunidades para los aspirantes a empresarios, ya que los padres buscan nuevas y mejores opciones de aprendizaje para sus hijos. Strong también cree que la educación no volverá al status quo de las aulas incluso después de que la pandemia termine:

"Creo que aunque todos vayan a la escuela en enero, todavía tendríamos una porción significativa de padres considerando otras opciones. El antiguo sistema de escolarización era frágil, basado en la tradición y en una orientación de legado. Veremos mucha más diversidad en los modelos de educación, y una mayor comprensión de que el camino estándar no es necesario. Ahora tenemos innumerables ejemplos de familias que han evitado la educación estándar y han encontrado la felicidad y el éxito".

El arte de testear

La destrucción creativa que se está produciendo actualmente en el sector de la educación está a punto de remodelar drásticamente la educación estadounidense, con nuevos modelos de aprendizaje más accesibles y relevantes que sustituirán al aula convencional que ya estaba siendo cuestionada antes de la pandemia. En Washington, DC, Luba Vangelova estaba planeando abrir The Hub este otoño como un espacio de aprendizaje comunitario, en persona y autodirigido, para los que educan en casa y otros que quieran un enfoque educativo más flexible. Cuando la pandemia golpeó, ella tuvo que cambiar a un formato en línea y presentar temporalmente sus planes en persona, pero sigue teniendo esperanzas. Como le dijo recientemente uno de sus padres: "Has creado un pasatiempo digital, que es muy difícil de encontrar".

Con Gallup reportando una tasa de duplicación de la educación independiente en el hogar este año, nuevas organizaciones como The Hub deberían continuar atrayendo a los padres que buscan apoyo y recursos educativos. Según Vangelova: "Este es un año de gran flujo en el mundo, con muchas transformaciones sociales, políticas y económicas que apenas están cobrando fuerza, y aunque ha sido un desafío en muchos frentes para girar y adaptarse, me siento bien por el hecho de que The Hub ha sido capaz de ofrecer algo valioso que es 'del momento', al mismo tiempo que modelaba una cultura y una visión saludables para aprender y vivir en el futuro".

El 2020 ha sido un año desafiante, con dificultades y pérdidas. Hay mucho que lamentar, pero millones de empresarios estadounidenses nos están mostrando cómo superar este difícil momento con creatividad, iniciativa y agallas. Los empresarios están detectando oportunidades y necesidades insatisfechas, pivotando y adaptándose, y rompiendo viejas formas de hacer las cosas para ser pioneros de nuevos modelos que nos llevarán a un mayor progreso y prosperidad para todos nosotros. Es un gran momento para ser empresario.