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lunes, julio 8, 2024

El bien que hizo Jimmy Carter

El agricultor de cacahuetes de Georgia no fue un gran presidente, pero hizo más por la libertad de lo que muchos creen.

Crédito de la imagen: Picryl

Jimmy Carter nunca figuró entre mis presidentes favoritos. No le voté ni en 1976 ni en 1980. Rara vez estuve de acuerdo con él en cuestiones políticas. Pero ahora que se acerca su centenario, en octubre, quiero pensar lo mejor de él.

El mero hecho de que fuera a Washington pero volviera a Plains, Georgia, habla muy a su favor. Nunca se dejó capturar por la élite del Beltway. Le atraía más la vida sencilla pero robusta de un pequeño pueblo de Estados Unidos que la pompa, el poder y las pretensiones de la política nacional.

Carter no fue un gran presidente, y demostró una considerable ingenuidad en algunas cuestiones importantes, pero no era un hombre malo ni venal. Nunca se vio manchado por un escándalo personal y resistió la tentación de sacar provecho de su elección al cargo más alto del país. No creo que fuera un político deshonesto o corrupto, lo cual es un gran cumplido hoy en día.

Nunca le conocí, pero creo que habría disfrutado de un día con él, mientras que imagino que un mero minuto con el narcisista Barack Obama, o el mendaz Richard Nixon, o el inepto y deshonesto Joe Biden, o el ególatra Donald Trump sería insoportable. Creo que la famosa sonrisa de Carter era genuina, no un truco.

Recordemos que cuando las conversaciones entre Egipto e Israel estuvieron a punto de fracasar, Carter invitó a Estados Unidos al presidente Anwar Sadat y al primer ministro Menachim Begin. La intensa confabulación de 13 días produjo el Acuerdo de Camp David, la base del último medio siglo de paz entre las dos naciones enemigas desde hacía mucho tiempo. Sadat y Begin ganaron el Premio Nobel de la Paz en 1978 por su papel. Carter merecía compartirlo con ellos, aunque por otros trabajos sí recogió uno en 2002.

Cuando las líneas aéreas y el transporte por carretera estaban fuertemente regulados por el gobierno federal, los costes eran artificialmente altos y el servicio era a menudo de segunda categoría. Jimmy Carter inició el proceso de desregulación que solucionó la mayor parte de esos problemas. También inició la desregulación de las comunicaciones y la energía, aunque en tres pasos adelante y dos atrás.

Carter también desreguló la industria cervecera estadounidense en 1979. Firmó una ley que legalizaba la venta de malta, lúpulo y levadura a los cerveceros caseros. Hoy, Estados Unidos cuenta con 35 veces más fábricas de cerveza que antes de que Carter tomara esta medida.

Los instintos humanitarios de Carter eran profundos y duraderos. Destacó los derechos humanos en la escena mundial, aunque fue un poco selectivo a la hora de aplicarlos. Construyó casas para los sin techo.

Su Centro Carter, privado y sin ánimo de lucro, alivió el sufrimiento en casi cien países. En los años ochenta, la enfermedad del gusano de Guinea afectaba a 3,5 millones de personas al año; ahora, en gran parte gracias al Centro Carter, esa cifra se ha reducido en un 99%.

El país eligió bien cuando retiró a Jimmy y eligió a un presidente mucho mejor (Ronald Reagan) en 1980, pero sospecho que en los próximos años, el sol brillará un poco más sobre el legado de Carter. Puede que dediquemos más tiempo a reflexionar sobre lo bueno que hizo, y eso es algo bueno en sí mismo, se hable de quien se hable.

Espero que Jimmy llegue a los 100 años y le deseo lo mejor en el ocaso de su larga vida.


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).