Dos cosas que podrían rescatar al mundo cuando la pandemia de COVID-19 termine

El cese de la actividad económica tiene consecuencias nefastas. Cuando la pandemia COVID-19 termine, las Zonas Económicas Especiales y la mentalidad empresarial serán esenciales para reconstruir la economía.

Es difícil saber cuáles serán las consecuencias de la crisis de COVID-19, sobre todo porque el número de víctimas humanas es, en este momento, desconocido. La respuesta ha sido generalmente poner en cuarentena a la gente en casa y llevar sus vidas diarias, incluyendo el trabajo, a un punto muerto. Para mitigar el dolor económico que esto causará, el gobierno de EE.UU. ha aprobado un proyecto de ley de alivio con un precio de proporciones similares a las de la guerra. Sin embargo, el cese de la actividad económica tiene consecuencias graves.

La actividad económica combate la pobreza

La actividad económica es lo que nos permite a todos vivir: llevar a nuestras familias de vacaciones, comprar una casa, ahorrar para la jubilación, comer. No tiene nada que ver con el dinero en el sentido de que el gobierno no puede darnos a todos un millón de dólares y hacernos ricos. Tiene todo que ver con la producción en sí misma. Una nación rica como los EE.UU. puede aguantar el paso de la tormenta y tomarse un mes o dos de vacaciones. Tendrá graves consecuencias, pero se puede hacer. Disminuirá la riqueza y aumentará la pobreza. Una nación pobre que se toma un mes de descanso resulta en que la gente se quede sin zapatos, sin escuela para sus hijos, sin agua limpia y sin suficiente comida. Quiere decir que más gente morirá de pobreza.

La pobreza es el gran enemigo con el que la humanidad ha tenido que lidiar desde el principio. La mayoría de la gente a lo largo de la historia ha vivido en la pobreza y ha soportado para que nosotros, especialmente en el occidente post-industrial, pudiéramos disfrutar de una vida libre de la verdadera pobreza. Parte del mundo todavía se enfrenta a la pobreza real, y por primera vez en generaciones, está a punto de empeorar. Estados Unidos es el gran motor económico del mundo. Nuestra productividad saca a millones de personas de la pobreza, y ahora mismo el mundo nos está mirando.

Para bien o para mal nuestro curso inmediato ya está fijado. Estamos tomando un mes o dos de descanso y pidiendo prestado el dinero para hacerlo. De lo que tenemos que hablar es de qué vamos a hacer a continuación. Tenemos que ser serios en esto. Nuestros hijos necesitan que lo seamos. El mundo necesita que pongamos seriedad en esto. Por lo tanto, debemos ser completamente honestos y reconocer que, sin duda, sólo las fuerzas creativas del capitalismo empresarial pueden rescatar al mundo. Esto va a requerir dos cosas: la expansión de las Zonas Económicas Especiales, y una nueva mentalidad empresarial.

Zonas Económicas Especiales

Las Zonas Económicas Especiales (ZEE), que eliminan los gravosos impuestos y el exceso de reglamentación, son un testimonio de la creatividad y el poder cooperativo de los mercados centrados en el ser humano y son una acusación de los fracasos de los planificadores centrales. Por ejemplo, las zonas de libre comercio de Dubai desempeñan un papel importante en el desarrollo y la prosperidad continuos de la región. Una de esas zonas, el Centro Financiero Internacional de Dubai, genera el 4% del PIB total de Dubai. Es el hogar de más de 2.200 empresas y 24.000 trabajadores. Añadió más de 250 nuevas empresas sólo en 2019.

Las Zonas Económicas Especiales también se utilizan en China y en muchos otros países del mundo para fomentar la innovación, la prosperidad y el empleo. Shenzhen comenzó su transformación en una Zona Económica Especial en 1980 y hoy en día tiene un PIB de más de 360.000 millones de dólares y una tasa de crecimiento anualizada de más del 7% . No es de extrañar que haya crecido hasta convertirse en el hogar de más de 12 millones de personas. El Informe de Proyección Económica de la Zona de Prosperidad publicado por el Instituto de Gobierno Competitivo señaló que en 2019 el crecimiento de las ZEE en todo el mundo fue de un promedio del 14,7%. Esto fue un 11,56% mayor que el crecimiento promedio del resto del mundo. Dejemos que eso se entienda.

Dado que las Zonas Económicas Especiales en todo el mundo han funcionado tan bien para crear oportunidades, empleos y riqueza, hace que cualquier ser humano racional se pregunte por qué querríamos poner en cuarentena tal energía creativa y mantenerla alejada de la mayoría de la gente. ¿No deberían todas las personas tener acceso a este tipo de oportunidad? La solución aquí es hacer de cada metro cuadrado de cada nación de la Tierra una ZEE. La prosperidad y la oportunidad no deben ser contenidas sino liberadas para que todos las experimenten y disfruten. Todos los gobiernos deberían correr para implementar los mejores ejemplos tan pronto como sea posible. Por supuesto, no todos lo harán. En comparación con los que lo hagan, los que no lo hagan se quedarán atrás en una Edad Oscura económica.

La nueva mentalidad empresarial es algo que ningún órgano legislativo puede crear por decreto. Esta nueva mentalidad para la gente de cada nación debe ser una de liberación, creatividad y auto-empoderamiento. Nace del intenso deseo de cada persona de crear un futuro mejor. Es esa actitud de "se puede hacer" la que construyó el ferrocarril transcontinental, inventó el bombillo, nos dio el jazz y el rock and roll, puso un hombre en la luna y superará un virus.

Es esa actitud de "abrazar el futuro sin pedir permiso" que concibió Bitcoin, creará el turismo espacial, nos dará inteligencia artificial, pondrá un hombre en Marte, escribirá la mayor novela del siglo XXI, y pondrá fin a la pobreza. Todas las personas sueñan con un futuro mejor en el cual sus sueños se puedan cumplir. Con razón estos sueños ven a cada persona como un artista y a cada vida como un lienzo en blanco. El resultado es infinitamente diverso. Por supuesto, no es realmente nuevo. Es un redescubrimiento del indomable espíritu humano en nosotros mismos.

El espíritu empresarial creativo

Este modo de pensar es una visión natural y saludable del yo y del mundo. Se centra en la creación del futuro, no en el lamento del pasado. Es el auto-empoderamiento, sin señalar con el dedo. Es esperanza, no envidia. Fomenta un espíritu de cooperación voluntaria pero no le dice a nadie que debe servir para alcanzar los sueños de otros. Es el espíritu de respeto al prójimo y su oposición es tóxica para la humanidad.

Se opone a quienes recurren a la violencia y la coacción para obtener sus sueños. Se opone a aquellos cuya máxima expresión de sí mismos supone gobernar a los demás. Se opone aquellos que creen que un futuro mejor para ellos mismos sólo se puede lograr quitándoselo a alguien que tiene más que ellos. Se opone a la falta de esperanza en el futuro.

Esto nos lleva a completar el círculo y coordinar las dos ideas del emprendimiento creativo y la de convertir la Tierra en una gigantesca Zona Económica Especial. Lo que hace que las ZEE sean tan efectivas es su casi ausencia de impuestos y regulaciones. Cuanto menos, mejor. Las ZEE a medio camino tendrán resultados a medio camino. Las mejores y más brillantes personas con las mejores ideas se reunirán en las áreas de mayor libertad. Siempre ha sido así.

Para lograr esto, primero debemos deshacernos de nuestros grilletes mentales de dependencia y encender la esperanza de que un futuro mejor es posible. Entonces podremos encontrar la valentía que necesitamos para exigir las oportunidades que sólo la libertad nos puede proporcionar.