Disturbios del 2020 amenazan con deshacer los avances logrados con la Policía

La trágica - y sin sentido - muerte de George Floyd puede ser un catalizador para la reforma policial. Pero sólo si renunciamos a los asaltos, la destructividad y la anarquía que estamos presenciando en las ciudades de los EE.UU.

Uno de los factores que se pasaron por alto de la muerte trágica y sin sentido de George Floyd fue que las aspas de la justicia estaban girando incluso cuando las protestas en todo Estados Unidos se transformaron en disturbios y anarquía callejera.

Floyd, un afroamericano de 46 años, fue asesinado la semana pasada mientras yacía boca abajo en una calle de Powderhorn, un barrio al sur del centro de Minneapolis, después de que fuera detenido por cuatro agentes de la policía por haber presuntamente entregado un billete falso de 20 dólares en una charcutería local.

Según una denuncia policial, Floyd "no se subió voluntariamente al auto [de la policía]", lo que provocó una pelea. Fue llevado al suelo por los oficiales, uno de los cuales mantuvo una rodilla presionada en el cuello de Floyd durante más de 8 minutos.

El video muestra a Floyd suplicando a los oficiales en los últimos momentos de su vida y llamando a su madre.

"No puedo respirar", dijo Floyd repetidamente. "Por favor, por favor, por favor".

La muerte de Floyd, que fue grabada por varias cámaras, pronto se volvió viral. La indignación fue inmediata y universal. Los llamados a una acción rápida inundaron las televisiones y los medios sociales.

Lo que fue sorprendente, al menos para aquellos que han seguido la historia de la brutalidad policial de América, fue que la acción tomada contra los oficiales fue rápida.

Floyd fue asesinado por la policía el 25 de mayo, un lunes. Para el jueves, los cuatro oficiales involucrados habían sido despedidos por el Departamento de Policía de Minneapolis. Derek Chauvin, el oficial que se arrodilló en el cuello de Floyd, fue acusado al día siguiente. Actualmente reside tras las rejas en Oak Park Heights, la única prisión de seguridad de nivel 5 de Minnesota.

Estas acciones, por supuesto, no borran lo que le pasó a George Floyd. Nada puede hacerlo. Pero son evidencia de que esta vez se ha hecho justicia: que, a diferencia de tantas veces antes, los crímenes contra él no serán blanqueados, ignorados o trivializados.

Si las medidas tomadas en respuesta a la muerte de Floyd no le parecen rápidas, compárelas con las tomadas por el Departamento de Policía de Mesa tras el fatal tiroteo de Daniel Shaver, un hombre de 26 años de Granbruy, Texas.

El 18 de enero de 2016, Shaver fue asesinado a tiros en un hotel de La Quinta Inn & Suites en Mesa, Arizona, por el oficial de policía Philip Brailsford. Alguien había visto a Shaver, un especialista en control de plagas, con una pistola de perdigones. El policía le ordenó a Shaver, que estaba desarmado, que caminara de rodillas con las manos detrás de la cabeza. Murió llorando de rodillas cuando Brailsford abrió fuego mientras Shaver intentaba subirse los pantalones, que se le estaban resbalando. (Pueden ver la ejecución de Shaver en The Atlantic. Se aconseja discreción al espectador).

En comparación con las acciones relativamente rápidas del Departamento de Policía de Minneapolis en la muerte de Floyd, el Departamento de Policía de Mesa no despidió a Brailsford, el hijo de un sargento de policía, durante dos meses. Posteriormente, el departamento volvió a contratar temporalmente a Brailsford, que fue absuelto por un jurado en diciembre de 2016 y que ahora recibe una pensión pública anual de 30.000 dólares.

La moraleja de la historia es que la violencia policial es real, y durante demasiado tiempo los agentes de policía han sido protegidos de las consecuencias de sus acciones por sindicatos y doctrinas policiales como la inmunidad calificada.

Las acciones relativamente rápidas tomadas contra Chauvin y sus compañeros oficiales sugirieron que tal vez -sólo tal vez- se había aprendido algo desde las muertes de individuos como Eric Garner, Shaver, Freddie Gray, y muchos otros. Tal vez fueron las cientos de manifestaciones pacíficas que demostraron que la violencia policial no sería tolerada. Tal vez fue la omnipresencia de los dispositivos electrónicos a mano (y las cámaras corporales de los oficiales) que mostraron el alcance de la brutalidad e injusticia policial en América. En cualquier caso, vimos que la muerte de George Floyd estaba siendo tratada de manera diferente a tantas otras.

Desafortunadamente, e irónicamente, los espasmos de violencia y destrucción amenazan con disminuir los avances en la tolerancia de nuestra sociedad a la violencia policial.

Una nueva investigación publicada en The Journal of Personality and Social Psychology sugiere que la popularidad de los movimientos de reforma social sufre cuando los movimientos utilizan "acciones de protesta extremas", que tienden a alienar a los observadores neutrales e incluso a los partidarios de una causa determinada. Los líderes del estudio llevaron a cabo seis experimentos con 3.399 participantes para medir la forma en que las personas respondían a diversas causas sociales, desde el movimiento Black Lives Matter hasta los grupos antiabortistas.

"[Los investigadores] encontraron que los comportamientos más extremos, como el uso de retórica incendiaria, el bloqueo del tráfico y el vandalismo, resultaron consistentemente en un menor apoyo a los movimientos sociales", escribe Eric W. Dolan, el fundador de PsyPost, un sitio web de noticias de psicología y neurociencia.

Sin considerar los estudios, no es difícil imaginar cómo reacciona la gente al ver las ciudades destrozadas y los ancianos, dueños de tiendas, sometidos por hombres enmascarados.

El enojo por la muerte de George Floyd es justificado. Pero la respuesta a la violencia nunca es más violencia. Tampoco sería lo que Floyd querría, dicen sus allegados.

"Floyd no querría que la gente saliera herida", dijo su prometida Courteney Ross al Star Tribune. "Vivió su vida protegiendo a la gente. Esa es la verdad".

Los disturbios actuales no se parecen en nada a la América que he visto desde 1968. Las protestas pacíficas se han convertido en disturbios, saqueos y vandalismo con un nivel no visto en muchas generaciones.

La trágica - y sin sentido - muerte de George Floyd puede ser aún un catalizador para la reforma policial. Pero sólo si renunciamos a los asaltos, la destructividad y la anarquía que estamos presenciando en las ciudades de los EE.UU. y entendemos la eterna verdad: la violencia engendra violencia.