David Mamet explica lo que pasa cuando los expertos fallan

Escribiendo en el Wall Street Journal, el dramaturgo David Mamet, ganador del Premio Pulitzer, no se detuvo en su evaluación de la respuesta colectiva a COVID-19: "Aquí el virus es el gobierno".

David Mamet se hizo un nombre como dramaturgo premiado y uno de los guionistas más exitosos del mundo. (Sus créditos como escritor de Hollywood incluyen *Los Intocables, Hoffa, *Wag the Dog, Ronin, y la adaptación de su aclamada obra *Glengarry Glen Ross).

Recientemente, sin embargo, el dramaturgo ganador del Premio Pulitzer puso su pluma a cargo de una tarea diferente. Escribiendo un artículo de opinión para el *Wall Street Journal, Mamet hizo una crítica mordaz de cómo los políticos han manejado la pandemia del coronavirus. Comienza con una simple pregunta.

"¿Qué pasa cuando las autoridades más respetadas se equivocan y arruinan vidas y economías?" pregunta.

¿La respuesta? No mucho.

Mamet rastrea la historia de varias personas poderosas -desde Frederick Lindemann, un asesor clave de Winston Churchill, hasta Trofim Lysenko, el asesor científico de Joseph Stalin- cuyas decisiones condujeron a la catástrofe.

Lysenko, por ejemplo, creía que las plantas podían ser re-educadas, al igual que las personas. Creía que los guisantes y el trigo podían cultivarse en los duros inviernos euroasiáticos, y sus ideas, trágicamente, fueron finalmente adoptadas por la Unión Soviética.

"El ministerio de agricultura soviético, actuando sobre las falsas teorías de Lysenko, se las arregló para arruinar las cosechas en toda Eurasia y matar de hambre a 10 millones de personas", escribe Mamet. "Más tarde sus ideas influyeron en la política agrícola de la China de Mao y mataron a varios millones más".

A pesar de la atrocidad, Lysenko no fue desterrado, encarcelado o ejecutado (como se podría esperar en la URSS en los años 20 y 30). En cambio, prosperó.

Para 1940, Lysenko era el director del Instituto de Genética de la Academia de Ciencias de la URSS, donde usaba su poder político para suprimir la disidencia y encarcelar a sus críticos. En 1948, Lysenko era "el autócrata total de la biología soviética" y sus ideas se habían convertido en un dogma científico, incluso cuando se volvían más locas.

"[Lysenko] afirmaba que las plantas de trigo criadas en el ambiente apropiado producen semillas de centeno, lo que equivale a decir que los perros que viven en la naturaleza dan a luz a los zorros", apunta *Britannica Online. "Su argumento fundamental y continuado era que la biología teórica debía fundirse con la práctica agrícola soviética".

A pesar de la locura de sus ideas, que resultó en millones de muertes, Lysenko sobrevivió a Stalin y mantuvo el poder durante el reinado de Nikita Khrushchev. Incluso mucho después de que sus ideas fueran desacreditadas, Lysenko conservó su título y sus títulos académicos. Murió pacíficamente en 1976 y fue enterrado en el cementerio de Kuntsevo.

Esta es la lección del poder gubernamental, dice Mamet.

"Todos somos, en cierto sentido, tontos, ya que nadie puede saberlo todo. Todos tenemos que confiar en los demás por su experiencia, y todos cometemos errores", dice Mamet. "El horror de una economía dirigida no es que los funcionarios cometan errores, sino que esos errores nunca serán reconocidos o corregidos".

En cierto sentido, lo que Mamet está diciendo es una variación del problema del conocimiento de F.A. Hayek, que es la comprensión de que ninguna mente puede manejar por sí sola la gran cantidad de "conocimiento local" necesario para resolver los problemas sociales. Esos problemas sólo pueden ser resueltos por la sociedad y la economía como un todo, con cada miembro especializado en su propia pieza del rompecabezas, y encajando las piezas del rompecabezas a través de una intrincada cooperación voluntaria. Cuando "los expertos" asumen que son lo suficientemente inteligentes como para planificar centralmente la sociedad, sólo consiguen lanzar todo este intrincado "orden espontáneo" al caos.

Los planificadores centrales, como Hayek y Mamet, están de acuerdo, arruinan las sociedades a través de una intromisión ignorante. No sólo eso, como Mamet implica, la planificación central en realidad contamina la verdad y el conocimiento.

Esto ciertamente parece cierto en el caso de los cierres.

Hace cinco meses, afirmé que estaba quedando claro que los cierres eran el mayor "fracaso" de la clase experta desde la guerra de Irak. En un intento de proteger a la gente de un virus del que sabían muy poco, los expertos dieron el paso extremo y autoritario de cerrar gran parte de la economía, ordenando a la gente que se encerrara en sus casas y obligando a los negocios "no esenciales" a cerrar sus puertas.

Esa fue la mayor violación de la libertad individual en la historia moderna, y los resultados han sido catastróficos.

Un estudio prominente sitúa los costos totales de la pandemia en 16 billones de dólares, unas cuatro veces el presupuesto federal. Los estadounidenses están sufriendo una depresión a tasas récord y se proyecta que 150 millones de personas caigan en la pobreza extrema en todo el mundo. Sólo en los EE.UU., se perdieron decenas de millones de puestos de trabajo y millones de empresas están cerradas o al borde del cierre.

Uno de estos negocios es un restaurante propiedad de un amigo de Mamet.

"Se está yendo a la quiebra", dice Mamet. "Tenía mesas afuera, pero el invierno se acerca y los calentadores están atrasados hasta la próxima primavera. Está aguantando".

¿Cuánta gente está en los zapatos de este hombre? ¿Y para qué?

Los cierres, que incluso la Organización Mundial de la Salud, que antes estaba a favor de los cierres, aconseja ahora que no se utilicen, son ahora principalmente teatro (más allá de la destrucción que causan). Rara vez pasa un día sin que un político sea sorprendido violando su propio orden de distanciamiento social, y con razón. El virus no es tan mortal como se creía anteriormente para la gran mayoría de las personas, y existen pruebas convincentes que demuestran que los confinamientos simplemente no son efectivos, o al menos no son más efectivos que las medidas voluntarias.

Pero esta pandemia ya no se trata de la ciencia. Tomemos las escuelas. Es difícil encontrar expertos en salud pública o medios de comunicación que aún crean que las escuelas representan una seria amenaza de propagación del virus.

Y hay una razón obvia para esto.

"Si miras los datos, la propagación entre los niños y desde los niños no es muy grande", admitió recientemente el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación. "No como uno hubiese sospechado".

A pesar de la abrumadora evidencia de numerosos países de que las escuelas no son el motor de este virus, decenas de miles de escuelas de EE.UU. en todo el país permanecen cerradas.

¿Por qué? Mamet cree que lo sabe.

"El virus aquí es el gobierno, o al menos los incompetentes que aconsejan a nuestros gobernantes y no pueden admitir la legitimidad de la disensión", escribió. 

Mamet no se equivoca. Como el economista Ludwig von Mises señaló hace años, al planificador central le importa una cosa por encima de todo.

"Lo que los que se llaman planificadores defienden no es la sustitución de la acción planificada por el abandono de las cosas. Es la sustitución del plan del propio planificador por los planes de sus compañeros", escribió Mises en *Socialismo: Un análisis económico y sociológico. "El planificador es un dictador potencial que quiere privar a todas las demás personas del poder de planear y actuar según sus propios planes. Su único objetivo es la preeminencia absoluta y exclusiva de su propio plan".

La idea de Mises de que el planificador central, es decir, el Estado, se consume con su propio plan por encima de todo es cierta.

Era cierto para Lysenko cuando se convenció de que el trigo podía producir semillas de centeno y los guisantes podían florecer en climas frígidos. Y es cierto hoy en día cuando los expertos y políticos insisten en que sus directivas sin sentido están protegiendo a la gente.