Cuando las cosas se desmoronan, estos son los principios que deben guiarnos para reparar el tejido social

Desde los encierros, a la brutalidad policial, a los disturbios, sólo un enfoque basado en principios puede mejorar las cosas.

Es doloroso ver cómo se desarrolla nuestra crisis nacional. Mientras las ciudades americanas caen en caos, la pequeña industria continúan colapsando, y millones de personas se quedan sin trabajo, me vienen a la mente dos líneas de un poema de William Butler Yeats:

Las cosas se desmoronan; el centro no puede sostenerse;

La mera anarquía se desata sobre el mundo,

Las preocupaciones me corren por la mente. ¿Cómo pudieron las cosas salirse de control tan rápidamente? Los jóvenes que comienzan la vida se preguntan cómo se las arreglarán. Los padres se preguntan qué clase de vida tendrán sus hijos en un mundo así. ¿Serán capaces de prosperar? ¿Estarán incluso a salvo de la violencia? Pensamientos como este pueden hacernos tambalear.

Pero si nos enfrentamos a esos miedos y evaluamos la situación sin vacilar, las preocupaciones generalizadas dan paso a planes concretos. Así es como la desesperación puede ceder el paso a la esperanza, la resolución y la acción.

Pero para que nuestras evaluaciones sean claras y nuestras acciones tengan éxito, deben estar guiadas por principios sólidos. Por eso, pase lo que pase, la Fundación para la Educación Económica (FEE) se compromete a defender las verdades eternas de la economía y la filosofía social y los valores eternos de los que depende el florecimiento de la humanidad.

¿Por qué? Porque tenemos la firme convicción de que estos principios son la base -el "centro" del poema de Yeats- que sostiene la civilización. Cuando esa base se erosiona, "las cosas se desmoronan", y sólo se pueden recomponer redescubriendo y restaurando esas "primeras cosas".

Así que ahora es un buen momento para dar un paso atrás en medio de la confusión y reflexionar sobre algunos de los aspectos básicos que nos ayudarán a darle sentido a todo y mejorar las cosas.

Los principios más fundamentales de la libertad pueden resumirse en "No dañes a las personas y no tomes sus cosas", que es el título de un libro de Matt Kibbe. Esta es una paráfrasis coloquial de los "derechos naturales" del individuo descritos por John Locke. Estos derechos individuales son la vida, la libertad y la propiedad.

Vida

Todo individuo tiene derecho a no ser asesinado, ya sea por un particular o por un agente del gobierno.

Otros factores han avivado las llamas desde entonces, pero la chispa que encendió la actual vorágine fue la muerte de George Floyd, quien claramente fue asesinado injustamente por el oficial de policía de Minneapolis, Derek Chauvin. Esos asesinatos de policías han sido un problema sistemático, en gran parte porque no se ha responsabilizado a los agentes de policía debido a políticas como la "inmunidad calificada". Los derechos sólo se pueden defender cuando se hacen cumplir, por lo que la impunidad es contraria a la justicia y la licencia es antitética a la libertad. Cuando los agentes de la ley están "por encima de la ley" y esencialmente se les otorga una "licencia para matar", los derechos son pisoteados. Ese poder irresponsable también tiende a convertir en armas los prejuicios, incluyendo el racismo.

Pero los alborotadores tampoco deben estar por encima de la ley ni se les debe dar licencia para matar. Al menos 12 personas han muerto por los disturbios según esta serie de noticias. Entre ellos está David Dorn, un capitán retirado de la policía de St. Louis que fue abatido a tiros cuando respondió a la alarma antirrobo de una casa de empeños.

Como los padres han dicho a sus hijos, dos errores no hacen un acierto. Así que estos asesinatos no son menos atroces que el asesinato de George Floyd y no se justifican de ninguna manera. La verdadera justicia es individual, no colectiva. Cuando un derecho es violado, sólo los violadores específicos deben rendir cuentas. La venganza contra terceros inocentes, independientemente de su clase o estatus político de identidad, es en sí misma una violación de los derechos.

Libertad

Toda persona tiene derecho a no ser esclavizada, encarcelada injustamente, secuestrada o restringida de otro modo en sus actos, siempre que éstos no violen la igualdad de derechos de los demás. Los manifestantes verdaderamente pacíficos tienen derecho a no ser llevados a la cárcel simplemente por protestar. Todas las personas pacíficas tienen derecho a no ser sometidas a arresto domiciliario o a la ley marcial. Las acciones no pacíficas de otros no niegan ese derecho. La existencia de un virus no niega ese derecho. Tanto los ciudadanos como los agentes del gobierno tienen la obligación moral de no privar a nadie de su legítima libertad. Como escribió nuestro fundador, Leonard E. Read:

Mi tesis, en términos simples, es: Que cualquiera haga lo que le plazca, siempre y cuando sea pacífico; el papel del gobierno, entonces, es mantener la paz... Mantener la paz no significa más que prohibir a las personas acciones no pacíficas... Cuando el gobierno va más allá de esto, es decir, cuando el gobierno prohíbe las acciones pacíficas, tales prohibiciones son, prima facie, no pacíficas.

Propiedad

Todo individuo tiene derecho a no ser saqueado, ya sea por particulares o por el gobierno.

Los medios de comunicación social abundan ahora en vídeos de alborotadores que saquean y vandalizan la propiedad privada, especialmente lugares de negocios, así como en horribles imágenes de asaltos a personas que tratan de defender sus medios de vida. Como ya se ha mencionado, al menos uno de estos asaltos fue letal. El saqueo es devastador, no sólo para los propietarios de las empresas, sino también para las comunidades a las que sirven.

Además, los gobiernos han privado a muchos individuos de su derecho a poseer una propiedad efectiva que proteja la propiedad: es decir, un arma. Esto ha dejado a muchos a merced de la mafia, especialmente a los dueños de negocios.

Para muchos propietarios de negocios, esta ola de saqueos ha sido como si les dieran una patada mientras estaban en el suelo, ya que los negocios ya habían sido diezmados por los cierres masivos impuestos por los gobiernos en nombre del brote de coronavirus. Estos cierres forzosos representan quizás la mayor violación del derecho a la propiedad en la historia de los Estados Unidos. Como resultado, según Newsweek, una encuesta reciente de pequeños negocios "encontró que cerca de la mitad de los propietarios creen que eventualmente se verán forzados a cerrar sus establecimientos para siempre". Casi 43 millones de estadounidenses han solicitado el desempleo durante esta crisis. Los cierres han sido aún más devastadores en los países pobres.

¿Y para qué? Como dijo un columnista recientemente: "Aún no hay ni una pizca de prueba real de que el imprudente experimento de quedarse en casa del planeta haya hecho alguna diferencia".

Embriagados por la arrogancia intelectual del planificador central, los funcionarios del gobierno se han amotinado contra los derechos de propiedad de cientos de millones de personas, saqueando así los medios de vida de miles de millones.

La economía y la naturaleza humana

A grandes rasgos, estos son los derechos que se consagraron en la Declaración de Independencia. Como dice el documento fundacional americano, "Sostenemos que estas verdades son evidentes..." Aún más que eso, estos principios se basan firmemente en otros principios de la economía y la naturaleza humana.

Los seres humanos inevitablemente viven en condiciones de escasez. Nunca hay suficientes recursos para satisfacer todas las necesidades de todos. Esto significa que los recursos (el esfuerzo humano y los bienes materiales) deben asignarse de alguna manera, y como nos enseña la economía, la forma óptima de hacerlo es la propiedad: a saber, la autopropiedad (en otras palabras, los derechos a la vida y la libertad) y la propiedad de los bienes externos (el derecho a la propiedad). Todas las demás formas implican incentivos perversos, derroche sistemático y conflicto endémico.

En la medida en que se respeten estos derechos, los individuos tienen todos los incentivos para cooperar libre y armoniosamente. Y de esa cooperación surgen fenómenos sorprendentes de orden espontáneo, incluyendo economías de mercado, culturas florecientes, tecnologías deslumbrantes y aumentos prodigiosos en los niveles de vida.

Estos son los principios que mantienen la paz en las calles y ponen comida en la mesa. Estos son los principios que aseguran la dignidad humana y promueven el bienestar humano. Estos son los principios que hemos olvidado con demasiada frecuencia y que ahora debemos recordar.