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viernes, julio 5, 2024

Conozca a los empresarios de la educación que están detrás de las microescuelas en expansión de Maine

"Hemos duplicado nuestro tamaño desde antes de la pandemia y nuestro número sigue aumentando", afirma un profesor.

Imagen: Los alumnos de la microescuela School Around Us de Maine se reúnen por la mañana | Crédito de la imagen: Kerry McDonald

Joe Moore fue profesor y director en los colegios públicos de Maine durante 40 años. Pasó los ocho primeros años de su jubilación dando clases particulares a alumnos, pero cuando la esposa de Moore descubrió que School Around Us, en Arundel, buscaba un profesor y administrador a tiempo parcial, le instó a que lo considerara.

“Pensé que estaría fuera de mi elemento”, me dijo Moore cuando me reuní con él a principios de este mes en la escuela, donde trabaja desde el otoño pasado. “Rápidamente me convertí. Esto se ajusta a lo que necesitan los niños. Los padres toman esta decisión para satisfacer las necesidades de sus hijos porque las escuelas públicas ya no pueden hacerlo. Estoy totalmente convencido de lo que ocurre aquí”, añade.

Lo que ocurre es un aprendizaje profundo y alegre, vinculado a los intereses de los alumnos, que combina habilidades académicas y socioemocionales en un entorno relajado basado en la naturaleza.

Fundada en 1970 por un grupo de padres que buscaban un enfoque educativo más holístico para sus hijos, School Around Us funcionó como una escuela privada reconocida por el Estado de K-8 hasta 2020, cuando los líderes de la escuela decidieron alejarse de un modelo de escolarización tradicional a una comunidad de aprendizaje que sirve a los educadores en el hogar.

Es parte de una tendencia creciente, tanto en Maine como a nivel nacional, de nuevas escuelas y espacios que ofrecen opciones de aprendizaje más pequeñas, más individualizadas y más flexibles que los padres y maestros desean. Muchos de estos programas, entre ellos School Around Us, forman parte de la VELA Founder Network, que apoya entornos educativos alternativos en todo Estados Unidos con subvenciones y recursos empresariales.

Convertirse en una comunidad de educación en casa ha permitido a School Around Us atender a la creciente población de educadores en casa de su zona. Según el nuevo Homeschool Hub de la Universidad Johns Hopkins, la educación en casa representa ahora alrededor del seis por ciento de la población total en edad escolar K-12, un aumento espectacular respecto a las estimaciones previas a la pandemia. Maine ha visto cómo sus cifras de educación en casa se han mantenido altas desde 2020.

“Hemos duplicado nuestro tamaño desde antes de la pandemia y nuestros números siguen subiendo”, dijo Amy Wentworth, una maestra certificada de Maine que asistió a School Around Us cuando era niña y ha enseñado allí durante más de 20 años. School Around Us atiende ahora a 43 estudiantes con opciones de matrícula a tiempo completo y a tiempo parcial. Wentworth dice que desde 2020, los padres buscan estar más involucrados con la educación de sus hijos y aprecian opciones de aprendizaje más personalizadas, especialmente inmersivas como School Around Us que abarcan la belleza natural de Maine y los abundantes recursos comunitarios.

“Me ha revigorizado en mi enseñanza”, dice Wentworth sobre el cambio de su programa de operar como una escuela privada a una comunidad de co-aprendizaje de educación en el hogar. “Me siento rejuvenecida con entusiasmo y enormes posibilidades para el futuro”.

Ning Sawangjaeng también se siente rejuvenecido. Sawangjaeng, que llevaba mucho tiempo enseñando en una escuela Montessori de Maine, estaba ansiosa por una nueva oportunidad. Se incorporó al Giving Tree Learning Center de Camden como Guía Principal fundadora cuando el programa se puso en marcha en septiembre de 2023. “El núcleo de Giving Tree es que los niños puedan ser felices y ser ellos mismos”, me dijo Sawangjaeng durante mi visita, y añadió que las horas que los niños pasan cada día al aire libre y en los senderos del bosque que rodean el centro son cruciales para su aprendizaje y crecimiento general.

Jessica Mazur, cofundadora del Centro de Aprendizaje Giving Tree. Crédito de la imagen: Kerry McDonald

Jessica Mazur, junto con Isabella Wincklhofer, cofundó Giving Tree para satisfacer las necesidades de sus hijos y de otras personas de su comunidad.

Antigua jefa de operaciones de Apple que ahora dirige su propia pequeña empresa de consultoría, Mazur explicó cómo la pandemia cambió su visión de la educación. Su hijo mayor había asistido a escuelas públicas locales, pero durante el cierre de las escuelas y la interrupción de la educación en 2020 y más allá, Mazur comenzó a considerar alternativas a la escolarización convencional. Cuando la escolarización volvió a la normalidad, ella y varios otros padres de su comunidad ya estaban enganchados a una visión diferente de la educación. “Una vez que vimos lo que podía ser la educación, no pudimos dejar de verlo”, dice Mazur.

Como tantos padres emprendedores, Mazur decidió construir lo que no podía encontrar: un espacio de aprendizaje personalizado, inspirado en Montessori y basado en la naturaleza para un grupo mixto de educadores en casa a partir de cinco años. En la actualidad, Giving Tree atiende a 20 alumnos de cinco a doce años, la mayoría de los cuales asisten al centro cuatro días a la semana. También hay opciones de matrícula a tiempo parcial, y el interés por el programa sigue creciendo gracias al boca a boca de los padres.

Así es como la Academia Ro ots de Cape Elizabeth ha pasado de seis niños en otoño de 2020 a 36 alumnos de K-5 para el próximo curso escolar.

Al igual que Mazur, la fundadora de Roots, Jaclyn Gallo, se dio cuenta durante la pandemia de que necesitaba hacerse cargo de la educación de sus hijos. Abrió su escuela privada reconocida por el Estado en un estudio de yoga durante su primer año, pero la demanda siguió creciendo para su modalidad educativa personalizada y basada en el lugar, donde todos los niños reciben clases de profesores titulados. El otoño pasado, Gallo se amplió a un nuevo y gran edificio con abundante espacio al aire libre y senderos arbolados para dar cabida a un crecimiento continuo.

Para los 12 alumnos de preescolar del próximo curso, Roots será su primera experiencia escolar. A diferencia de muchos de los alumnos de cursos superiores -incluida la hija de Gallo- que abandonaron una escuela pública tradicional por Roots, los padres de sus alumnos de preescolar supieron desde el principio que querían una alternativa a la escolarización convencional para sus hijos.

“Los padres son cada vez más conscientes de que, sobre todo en los primeros cursos, lo que se pide a los niños no es adecuado para su desarrollo”, dice Gallo, explicando que la rigidez y estandarización de la enseñanza tradicional impide un enfoque más individualizado, lúdico y orgánico del aprendizaje y el desarrollo infantil. “Es el sistema, no los niños”, dice Gallo, añadiendo que muchos padres -incluidos ella y su marido- se mudaron a esta ciudad específicamente por las escuelas públicas. “Muchos de nosotros queremos creer en las escuelas públicas ideológicamente, pero simplemente no está funcionando para algunos niños”. Aun así, Gallo se ha comprometido a forjar relaciones con la escuela primaria pública local y a encontrar formas de colaborar.

Gallo espera ampliar su escuela a un máximo de 60 ó 70 niños en los próximos años, conservando el modelo de microescuela que considera tan crucial para el aprendizaje. Espera ayudar a otros padres y profesores emprendedores a abrir microescuelas similares a Roots en sus propios barrios. “Ser supergrandes frustra el propósito de lo que hacemos. Me gusta conocer a cada niño y a sus familias. Las relaciones familiares son muy importantes”, afirma.

Adrienne Hofmann, fundadora de Nature Play All Day. Crédito de la imagen: Kerry McDonald

A unos 160 kilómetros al norte, en la zona rural de Appleton, Adrienne Hofmann también se dedica a crear una comunidad de aprendizaje al aire libre, intencionadamente pequeña y basada en las relaciones.

Hofmann, antigua profesora de un colegio público de Texas y profesora titulada en el estado de Maine, se familiarizó con la educación en casa y la educación alternativa durante la pandemia. Empezó a formular su visión de Nature Play All Day, un programa para la primera infancia lleno de bosques y recién licenciado. “Antes de esta aventura, casi todos los programas para los que trabajé no me parecían del todo bien, lo que me dejó con el anhelo de algo más satisfactorio”, me dijo Hofmann cuando visité la preciosa yurta donde se ubica su programa. “Este viaje me inspiró para crear un entorno propicio y enriquecedor, diseñado inicialmente para familias que educan en casa y orientado ahora a quienes buscan una experiencia basada en la naturaleza y el juego, reminiscencia de nuestra propia infancia”.

Situado en una parcela de 18 acres, Nature Play All Day abrirá sus puertas este otoño y permitirá a niños de dos a seis años pasar todo el día al aire libre, jugando libremente, sin imposiciones sobre su aprendizaje. El acceso es crucial para Hofmann, y las subvenciones para guarderías de Maine permitirán a más familias elegir su programa.

Como todos los fundadores y educadores que conocí durante mi visita a Maine, Hofmann cree que estamos sólo al principio de un movimiento creciente hacia modelos educativos más pequeños, sencillos y holísticos. Impulsados por la pandemia, cada vez más padres y profesores buscan y construyen alternativas caseras a la escolarización convencional.

“Me gusta pensar que una de las mejores consecuencias de Covid es lo sencillas que pueden ser las cosas”, afirma Hofmann.

Este artículo apareció originalmente en The 74.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.