Causa importante del fracaso del COVID: Gobierno engrandecido es un monopolio y un conglomerado

La gran incompetencia del gobierno es una característica, no un error.

Una idea clave de la tradición libertaria es que el fracaso del gran gobierno no se debe a los ocupantes particulares de los cargos, sino más bien a la estructura de un gobierno grande en sí y a los incentivos que crea. El fracaso es una característica, no un error. La reacción a COVID-19 está proporcionando una muestra gráfica de este hecho. El gran gobierno está fallando en gran parte porque es simultáneamente un monopolio y un conglomerado. 

Déjeme explicarle.

Un monopolio

El gobierno es en última instancia un monopolio, un punto que motiva gran parte de la preocupación libertaria sobre él. Esto no sólo produce los problemas habituales - costos demasiado altos, servicios demasiado malos y burocracia demasiado obsoleta - sino que también crea otro que se exhibe vívidamente ahora: un sólo error y todo se desmorona.

Como cualquier esfuerzo humano, el libre mercado no es perfecto pero tiene la enorme ventaja de dejar siempre "mil flores florecer". Permite una gran cantidad de experimentación y evita demasiada exposición a un solo fallo. El monopolio gubernamental es lo contrario. Cuando el gobierno mete la pata, normalmente engrandece.

Esto es exactamente lo que pasó con COVID-19. Para responder al brote, se perdió todo el mes de febrero porque el Centro de Control de Enfermedades (CDC) insistió en desarrollar su propia prueba - que al final no funcionó - e impidió cualquier alternativa, incluyendo las pruebas ya probadas que se utilizaban en el extranjero. Muchos expertos están de acuerdo en que las pruebas generalizadas, combinadas con cuarentenas selectivas, son la forma más eficaz de controlar el virus sin destruir la economía. Con una amenaza que crece exponencialmente, un mes perdido bien podría ser una eternidad.

De hecho, la única razón por la que ahora estamos haciendo rápidos progresos en las pruebas y en el suministro de equipos (como mascarillas y ventiladores), es que la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) y los CDC están finalmente levantando un poco la pesada bota del monopolio y el libre mercado está respondiendo rápidamente.

Como uno de los principales virólogos de Alemania, un país que estaba haciendo pruebas a 120.000 personas por semana en febrero, mientras el CDC se esforzaba, y que ahora reporta la menor tasa de fatalidades que cualquier otro país occidental, lo explicó:

Tenemos una cultura aquí en Alemania que en realidad no apoya un sistema de diagnóstico centralizado, por lo que Alemania no tiene un laboratorio de salud pública que restrinja a otros laboratorios para hacer las pruebas. Así que tuvimos un mercado abierto desde el principio.

Pero no todo está bien ni siquiera en Alemania, particularmente cuando el país se tropeza con el superestado de la Unión Europea (UE). La Oficina de Protección de Datos de Alemania opinó recientemente que el deseo de Apple de comprobar las temperaturas antes de permitir que los clientes entren en sus tiendas puede ser una violación de las normas de privacidad de la UE. Con un gobierno grande, la adoración de las reglas burocráticas siempre triunfan sobre el sentido común.

Un conglomerado

El segundo problema, es "conglomerado". Este término puede ser menos conocido por el lector común. Se refiere a una empresa - o cualquier organización - que intenta ser todo para todas las personas, en lugar de centrarse en sus misiones y capacidades básicas. Los conglomerados de empresas tuvieron su momento de gloria en el decenio de 1960, con nombres como Gulf+Western (activo en negocios que iban desde la refinería de azúcar hasta los estudios de la Paramount) e ITT (que adquirió más de 300 empresas, desde Wonder Bread hasta los hoteles Sheraton), pero desde entonces han sido desmantelados por un mercado libre que se dio cuenta de que era gata de todos los oficios, pero maestro de ninguno.

Esta es también una característica de gobierno grandes. Sin embargo, cuando un gobierno se extralimita en sus funciones limitadas, no sólo viola los derechos y la racionalidad económica, sino que también contribuye a asegurar que no se tomen las acciones legítimas de manera competente. Esto es como los conglomerados empresariales, pero peor aún porque un gobierno no está sujeto a las fuerzas del mercado que, en última instancia, elimina actores ineficientes.

Existe un mito popular de que el gobierno ha fracasado con el COVID-19 porque los ideólogos del pequeño gobierno lo han privado de dinero. La falta de sentido de esta afirmación puede demostrarse con un solo gráfico:

Un rápido vistazo muestra que el tamaño del gobierno comparado con toda la economía está actualmente muy por encima del promedio desde 1960 e incluso ligeramente por encima del promedio desde 1980, el comienzo de la "Revolución Reagan" que supuestamente comenzó la hambruna. Esto es particularmente impresionante ya que hemos estado en un período de fuerte crecimiento económico, en el que los gastos gubernamentales suelen disminuir (como lo hicieron a mediados de los años noventa).

Al gobierno no le falta dinero. Le falta concentración.

Esto es cierto incluso dentro del CDC, la agencia del gobierno responsable de lidiar con las pandemias. Como un artículo reciente dijo, "El despilfarro de la misión y el gasto derrochador dejaron a los CDC sin preparación para una crisis de salud pública real". El artículo señala que la financiación de los CDC ha crecido de 590 millones de dólares en 1987 a 8.000 millones de dólares en el año fiscal 2019, superando en gran medida la tasa de inflación (que habría producido un presupuesto equivalente a unos 1.300 millones de dólares para 2019) y el ya excesivo crecimiento del gasto federal en general. Pero sólo una pequeña parte de este dinero se gastó en la misión principal del CDC. En cambio, se destinó a cosas como estudios sobre el consumo de alcohol y tabaco, lesiones deportivas, accidentes de tráfico, violencia con armas y... ¡1,75 millones de dólares en una "conexión con Hollywood"!

Incompetencia al horno

La reacción al COVID-19 debería ser aprendizaje. Es indiscutible que las acciones "de abajo hacia arriba" de los actores privados han proporcionado respuestas mucho más eficaces a la crisis que las acciones "de arriba hacia abajo" de los gobiernos, las cuales han sido más un estorbo que una ayuda. Pero es importante tener en cuenta que esto no se limita a esta crisis ni a los ocupantes de los escaños políticos o burocráticos particularmente.

Como dije antes, la gran incompetencia gubernamental es una característica, no una falla.