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jueves, mayo 9, 2024

Camino de servidumbre: 7 cosas que quizá no sepas sobre el libro clásico de Hayek

Hasta la fecha, "Camino de servidumbre" ha vendido más de 2 millones de ejemplares.


La mayoría de los estudiantes universitarios -y muchas otras personas- se encuentran en algún momento con el popular libro de F.A. Hayek Camino de servidumbre.

Hayek (1899-1992), economista y filósofo político austriaco-británico, fue uno de los principales defensores del liberalismo clásico del siglo XX. Treinta años antes de que Hayek recibiera el Premio Nobel por su trabajo en economía, Camino de servidumbre (1944) cuestionaba la opinión predominante -casi universal entre economistas e intelectuales, de hecho- de que la planificación central era una condición necesaria del mundo moderno. Como explica Hayek en su obra, para los economistas y políticos respetables se trataba de una conclusión inevitable.

“Es un hecho revelador que pocos planificadores se contentan con decir que la planificación central es deseable”, escribió Hayek. “La mayoría de ellos afirman que ya no podemos elegir, sino que nos vemos obligados por circunstancias que escapan a nuestro control a sustituir la planificación por la competencia”.

Es seguro decir que Camino de servidumbre hizo añicos esta percepción. Aunque hoy en día muchos sigan sosteniendo que los políticos y los expertos en política deben dirigir la economía de manera que se alcancen los fines deseados (un bien público, la justicia social, etc.), pocos sostendrían hoy que la planificación central es inevitable.  

Gran parte de esto puede atribuirse al pequeño libro de Hayek – 266 páginas, para ser precisos – que propulsó al autor a la fama internacional. Hayek y sus ideas contribuirían a la influyente escuela austriaca de economía y encenderían las mentes de incontables liberales clásicos, libertarios y defensores de la libertad.

He aquí siete cosas que quizá no sepas sobre el libro que contribuyó a hacerlo posible:   

1. Comenzó como un memorándum

En su introducción a Camino de servidumbre, el economista Bruce Caldwell señala los orígenes “decididamente poco propicios” de la obra. Comenzó como un memorándum dirigido a la London School of Economics, en el que Hayek cuestionaba la opinión predominante de que el fascismo era capitalista. El memorándum acabó convirtiéndose en un artículo de revista, que a su vez evolucionó hasta convertirse en un plan para un libro (mucho más extenso).

2. Varias editoriales rechazaron el libro

Tres editoriales estadounidenses -Macmillian, Little Brown y Harper and Brothers- rechazaron el manuscrito de Camino de servidumbre. Algunas de las críticas fueron duras.

“Francamente, dudamos de la venta que podríamos asegurarle, y personalmente no puedo sino pensar que el profesor Hayek está un poco fuera de la corriente de pensamiento actual, tanto aquí como en Inglaterra”, dijo un representante de Macmillian a Fritz Machlup, a quien Hayek había recurrido para presentar la obra.

El editor de economía de Harper dijo lo siguiente: “Creo que el volumen es farragoso, está atiborrado de texto y que [Hayek] puede decir todo lo que tiene que decir en la mitad de espacio”.

Finalmente, la obra fue aceptada por la editorial de la Universidad de Chicago. Hasta la fecha, Camino de servidumbre ha vendido más de dos millones de ejemplares.

3. El libro estuvo a punto de tener otro título

Aunque la editorial de la Universidad de Chicago aceptó el manuscrito de Hayek, el editor quería un título diferente: “Socialismo: El camino hacia la servidumbre”.

Sin embargo, Hayek creía que ese título sería engañoso. Argumentó que la planificación central era una filosofía a la que tanto la izquierda como la derecha eran susceptibles. Hayek rechazó la sugerencia, y la prensa cedió.   

4. El libro se agotó en menos de diez días en Estados Unidos

En Inglaterra, Camino de servidumbre, que debutó el 10 de marzo de 1944 con una tirada de 2 000 ejemplares, se agotó en menos de un mes. En Estados Unidos se agotó aún más rápido. El libro llegó a las tiendas el 18 de septiembre con una tirada de 2 000 ejemplares. El 28 de septiembre, la imprenta había encargado 15 000 ejemplares más.

Como Jordan Peterson hoy, Hayek era de repente una especie de estrella intelectual. Caldwell escribe que su primera conferencia, organizada por el Town Hall Club de Nueva York, atrajo a una multitud de unas tres mil personas.

5. Gran parte de la popularidad del libro puede atribuirse a un editor olvidado

El éxito inicial del libro fue impresionante por derecho propio. Pero el libro se convirtió realmente en un éxito en abril de 1945, cuando The Reader’s Digest ofreció una versión abreviada del libro a través de su Book-of-the-Month Club. El Digest, que en aquel momento tenía una tirada de casi 9 millones de ejemplares, había pedido permiso para la condensación siguiendo el consejo del “editor itinerante” Max Eastman, que había disfrutado con el libro de Hayek. Finalmente se vendieron más de medio millón de reimpresiones condensadas.  

6. A Keynes le encantó el libro

Aunque muchos intelectuales consideraron que el libro era “reaccionario”, el libro recibió los elogios de una importante figura que aún se recuerda como uno de los rivales intelectuales de Hayek.

El economista John Maynard Keynes (1886-1946), cuyas teorías macroeconómicas dieron forma a gran parte de la política económica mundial del siglo XX, leyó Camino de servidumbre mientras viajaba a la conferencia de Breton Woods. Keynes, cuyas ideas Hayek y sus discípulos desafiarían durante y más allá de la época de la Guerra Fría, envió más tarde una carta a Hayek elogiando su “gran libro”.

“[M]oral y filosóficamente me encuentro de acuerdo con prácticamente la totalidad del mismo”, escribió Keynes, “y no sólo de acuerdo con él, sino profundamente conmovido”.

7. El libro trajo indirectamente la escuela austriaca a Estados Unidos

La famosa escuela austriaca de economía podría no haber llegado nunca a Estados Unidos si Hayek no hubiera escrito Camino de servidumbre. Durante una gira para promocionar el libro, Hayek se encontró con el empresario de Kansas City Harold Luhnow, que había leído el libro y encontró persuasivos los argumentos de Hayek. Luhnow, que supervisaba el Fondo William Volker, sería una pieza clave en la introducción de la escuela austriaca de economía -y de académicos libertarios y conservadores- en las universidades estadounidenses.

Nota del editor: ¿Te interesa? Obten más información con nuestra guía de libros electrónicos sobre el clásico de Hayek, Shortcut to Serfdom, de Brittany Hunter.


  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.