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martes, junio 11, 2024

C.S. Lewis, la ciencia ficción y la normalidad de la paz

Lo que C.S. Lewis puede enseñarnos sobre la paz.

Crédito de la imagen: Brett Jordan vía Flickr | CC BY 2.0

En dos artículos anteriores he escrito sobre la política del legendario escritor y cristiano C.S. Lewis. En sus libros, Lewis combina un sano amor por la comunidad y la nación con un escepticismo hacia la intervención. Lewis amaba la comunidad, pero despreciaba a los entrometidos y cotillas.

Parte de la razón por la que Lewis es amado como escritor es su aguda habilidad para darse cuenta de cuándo la sociedad ve las cosas malas como normales y para desenmascarar el mal. Tal es el caso del primer libro de su Trilogía Espacial, Fuera del Planeta Silencioso, donde Lewis nos muestra que la paz debe ser vista como algo normal.

La Trilogía del Espacio de Lewis es, en mi opinión, una de las historias de ciencia ficción más infravaloradas. Intentaré reducir al mínimo los spoilers en este artículo, pero si quieres leer el primer libro sin spoilers, te recomiendo que leas primero Fuera del Planeta Silencioso.

¿Por qué querrían la guerra los alienígenas?

Una de las formas más sencillas de entender lo que Lewis hace en Memorias del Planeta Silencioso es observar el contexto en el que escribe. El libro se publicó en 1938, cuando dominaban las obras de ciencia ficción como La guerra de los mundos, de H.G. Wells.

En el artículo “Rehabilitating H.G. Wells: C.S. Lewis’s ‘Out of the Silent Planet'”, el autor David Downing argumenta que gran parte de lo que Lewis hacía en la Trilogía del Espacio era desafiar tropos de ciencia ficción que encontraba objetables. Dice que la novela empezó cuando “Lewis y su buen amigo J.R.R. Tolkien coincidieron en que no había suficientes historias de su tipo favorito [en el género de ciencia ficción], así que decidieron probar suerte”.

Lewis se esfuerza en señalar su deuda con Wells en la novela, pero está claro que no está de acuerdo con muchas de las ideas de Wells sobre la ciencia ficción. Una discrepancia en particular me llamó la atención. A diferencia de los violentos y malévolos marcianos de La guerra de los mundos, los extraterrestres del libro de Lewis son pacíficos.

Brillantemente, Lewis deja claro que los personajes, al igual que el lector, comparten el sesgo de suponer que las criaturas serán malvadas. El protagonista, Ransom, en su primer encuentro con una especie de extraterrestre llamada sorn, siente repulsión y huye de la escena. No ayudó que Ransom fuera raptado por otros humanos contra su voluntad. En ese sentido, tenía motivos para temer a los sorn. Pero la única razón por la que se lo llevaron fue porque los otros humanos temían a la sorn. La sorn simplemente quería hablar, pero los humanos creyeron que exigía un sacrificio.

Como lector, me di cuenta poco a poco de este punto. Los nativos llaman Malacandra al planeta en el que aterriza Ransom, y hay varias especies racionales y animales en él. A medida que leía la novela, me preguntaba: “¿Cuál de ellas será la especie mala? ¿Qué alienígena será el antagonista?”.

Ransom comparte este pensamiento. A medida que avanza por el planeta, entabla amistad con otra especie conocida como los hrossa, que le enseñan el idioma del planeta. Al interactuar con los hrossa, intenta descubrir cuál de las especies del planeta gobierna a las demás. ¿Qué especie tiene el control?

Poco a poco descubre que las cosas no son como esperaba. No es que una especie controle violentamente a las demás. Más bien, cada una se especializa en unas pocas cosas y coopera e intercambia con las demás. Esto le parece tan extraño a Ransom que al principio se muestra escéptico de que pueda ser cierto. Sin embargo, poco a poco descubre que la única jerarquía es la sumisión voluntaria de las tres especies al orden divino.

A medida que avanzamos en el libro, Ransom pronto descubre que el planeta Malacandra es en realidad lo que nosotros llamamos Marte. Una vez más, Lewis deja claro el contraste entre sus propias obras y obras como La guerra de los mundos. Marte, a pesar de haber sido bautizado por los humanos con el nombre del dios de la guerra, es un lugar pacífico.

Los marcianos no son invasores violentos. Ransom se pregunta sobre el conflicto violento: “Si ambos quisieran una cosa y ninguno se la diera… ¿vendría al fin el otro con la fuerza? ¿Dirían: dámelo o te matamos?”.

Los hrossa no entienden por qué sería necesario. ¿Por qué querrían algo como la violencia o la guerra?

Es un hermoso replanteamiento de la cuestión. La paz es normal.

Medio racional

Es importante señalar que Lewis no tira las campanas al vuelo con respecto a la humanidad. No comete el error de afirmar que la humanidad es un grupo roto e irredimible. El libro no es un angustioso manifiesto misántropo.

Si bien es cierto que algunos humanos forman parte de los antagonistas del libro, ellos (en el personaje de Ransom) también son herramientas de Dios para luchar contra el mal en el universo. En Malacandra no existe una palabra directa para “mal” porque no es necesaria; lo más parecido que se les ocurre es el equivalente de la palabra inglesa “bent”. El mal no tiene existencia propia. Es una distorsión, o doblez, del bien. Los seres humanos no están irrevocablemente rotos, pero a menudo están doblados.

La violencia, en forma de disparo, llega primero al planeta de la mano de los otros humanos que vinieron con Ransom. Tras el disparo, Ransom, que al principio temía decir a los malacandanos que los humanos eran violentos, debe explicarles lo sucedido.

Para entender su explicación, necesita un último fragmento de jerga malacandrana. Las criaturas racionales, o sensibles, de Malacandra tienen su propia palabra para diferenciar a los seres sensibles de los animales no sensibles: hnau. Si una criatura es hnau, es racional. Después del disparo, Ransom explica:

Ellos [los otros humanos] pueden lanzar la muerte a distancia con una cosa que han hecho. Debería habérselo dicho. Todos somos una raza torcida. Hemos venido aquí para traer el mal a Malacandra. Sólo somos mitad hnau.

Aquí Lewis destaca otro punto. La cooperación pacífica y el intercambio son moralmente buenos y racionales. Involucrarse en violencia no provocada es abandonar la racionalidad y abrazar el caos.

Los cielos

El argumento de Lewis es claro y obviamente cierto. La paz es normal. La guerra es una aberración. La cooperación y la competencia no violentas son saludables. La violencia no provocada es una enfermedad.

Para Lewis, lo más deprimente del paisaje de la ciencia ficción es que se centra en el frío, silencioso y hostil escenario del “espacio”. En contraste, Lewis mira al cielo y ve los Cielos. Los Cielos son pacíficos, llenos de vitalidad y luz. Es en nuestro propio planeta, la Tierra, donde se encuentra el silencio y la violencia. Sin embargo, cuando miras hacia los Cielos, vislumbras la belleza imperturbable que existe fuera de nuestro silencioso planeta.

Lewis es famoso por descubrir las verdades cristianas que subyacen en los mitos, y su Trilogía del Espacio no es una excepción. Para Lewis, la distinción entre los pacíficos marcianos y la violencia aportada por los humanos es un subconjunto del conflicto más amplio entre el bien y el mal o, más exactamente, entre Dios y el diablo.

Como tal, la revelación de Lewis de que aceptamos la violencia como norma y proyectamos esa norma sobre los seres de todo el universo es sólo una pequeña parte de Out of the Silent Planet y una parte aún más pequeña de su Trilogía Espacial en su conjunto.
Si quiere entender la lección fundamental que Lewis intenta enseñar en estos libros, no puedo recomendárselos lo suficiente. Lewis sigue estando en el escalón superior de los escritores por su capacidad de utilizar la escritura para resaltar la bondad y la paz al tiempo que desenmascara nuestra torcida aceptación del mal y la violencia como algo normal.


  • Peter Jacobsen es un Escritor Asociado en la Fundación para la Educación Económica.