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miércoles, junio 2, 2021

Bob Chitester capturó la imaginación popular con ideas sobre la libertad

La causa de la libertad humana ha perdido un gran campeón con el fallecimiento de Bob Chitester.

Bob Chitester presenting at FEEcon 2017

La causa de la libertad humana perdió un gran campeón con el fallecimiento de Bob Chitester.

Friedrich Hayek dijo famosamente: “Debemos hacer que la construcción de una sociedad libre vuelva a ser una aventura intelectual, una gesta de valor… una tarea que desafíe el ingenio y la imaginación de las mentes más vivas”.

Nadie respondió a esa llamada con más talento y vitalidad que Bob. Su legado para nosotros incluye un vasto cuerpo de trabajo, una próspera organización para continuar la lucha, y el recuerdo de su contagioso entusiasmo y ánimo para seguir contando la historia, cada uno a su manera.

En 2016, la Fundación para la Educación Económica (FEE) concedió a Bob su Premio Blinking Lights, llamado así por las multitudes de polacos que se resistieron al régimen comunista, cada uno a su manera, y mostraron su solidaridad con el parpadeo de las luces la noche en Varsovia. En el caso de Bob, quizás deberíamos haberlo llamado Premio Searchlights, dado el gran número de espectáculos populares que tenía en su haber.

Desde la inmensamente exitosa serie Free To Choose en PBS en 1980, Bob y sus equipos del canal Free To Choose han producido más de 500 horas de programación de alta calidad para su amplia distribución. Creó el programa Stossel in the Classroom (Stossel en el aula), desarrollando una red de profesores de secundaria ávidos de material de clase articulado y entretenido sobre la libertad en la vida cotidiana.  Siguió con el concepto de izzit.org, un recurso educativo en línea que ahora ofrece una biblioteca de 70 unidades didácticas centradas en vídeos, lecciones diarias de actualidad y más, llegando a más de 300.000 profesores. También creó The Idea Channel, una biblioteca con más de 200 grabaciones de vIdeos con debates intelectuales con destacados académicos, incluyendo el propio Hayek.

El deseo de muchos de nosotros en el movimiento por la libertad es impregnar la imaginación popular con las ideas del liberalismo clásico y la economía de libre mercado. Con su rara combinación de intelecto, creatividad y entusiasmo, Bob tuvo un notable éxito en ese sentido. 

Bob nunca perdió de vista el hecho de que las ideas que apreciamos no son un ejercicio de lógica en una torre de marfil, sino un estudio humano que ilumina la forma en que la gente común prospera y florece. Sus producciones sobre ideas estaban llenas de cuentos; en lugar de detenerse en abstracciones, exploraban y celebraban la vida. Por eso su obra cautivó la imaginación y cambió la mente de tantos.


En FEE hemos tenido la suerte de trabajar con Bob y los equipos de profesionales del canal Free To Choose e izzit.org en varias ocasiones. Echaremos mucho de menos el optimismo y la energía incontenibles que aportaba en cada encuentro y en cada proyecto. Esperamos seguir su legado lo mejor posible. Extendemos nuestras condolencias a la familia de Bob y a sus muchos amigos en todo el mundo.


  • Wayne Olson es el Presidente de la Junta Directiva de FEE y ex director ejecutivo de la Foundation for Economic Education. Anteriormente, se desempeñó como Presidente de la Junta Directiva de FEE de 2008 a 2013. Wayne también forma parte del consejo de directores de Free to Choose Network y del Consejo Asesor de Atlas Network.