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miércoles, mayo 22, 2024

Biden tenía razón sobre el daño económico de los aranceles en 2019

Los nuevos aranceles de Biden a las importaciones de China los pagarán los estadounidenses.

Crédito de la imagen: Dominio público (vía Raw Pixel)

El aspirante presidencial demócrata Joe Biden destrozó al entonces presidente Donald Trump en 2019 por sus políticas comerciales con China, que según Biden estaban perjudicando a los agricultores y propietarios de pequeñas empresas.

En particular, Biden señaló los aranceles de Trump sobre los bienes producidos en China, que habían provocado regulaciones comerciales de represalia de Beijing.

“El presidente Trump puede pensar que está siendo duro con China. Todo lo que ha entregado como consecuencia de eso es que los agricultores, fabricantes y consumidores estadounidenses pierden y pagan más”, dijo Biden, hablando en el Graduate Center de la City University de Nueva York. “Su toma de decisiones económicas es tan miope y tan miope como el resto de su política exterior”.

Biden no se equivocaba. Los aranceles de Trump fueron perjudiciales.

Un documento de la Reserva Federal encontró que solo en 2018, los aranceles de Trump aterrizaron en unos 283 mil millones de dólares de importaciones, encareciendo esos bienes para los compradores estadounidenses. China respondió aplicando aranceles a exportaciones estadounidenses por valor de unos 121.000 millones de dólares. El resultado final fue que el gobierno federal y China recaudaron miles de millones en nuevos ingresos y los aranceles costaron a los estadounidenses alrededor de $ 19 mil millones.

Este resultado no era inesperado. La Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago encuestó a docenas de economistas y les preguntó si los aranceles de Trump sobre el acero y el aluminio “mejorarían el bienestar de los estadounidenses.” Ni uno solo respondió que sí.

Sin embargo, cinco años después, Biden no sólo ha adoptado las políticas comerciales de Trump. Las está poniendo en marcha.

El martes, la Casa Blanca anunció una serie de nuevos aranceles sobre productos chinos, desde dispositivos médicos a semiconductores y vehículos eléctricos, que casi cuadruplicarán los derechos del 27,5% al 102,5%.

Los aranceles, que se espera afecten a importaciones por valor de unos 18.000 millones de dólares, fueron criticados por Pekín, que prometió responder con “todas las acciones necesarias”.

Entonces, ¿cómo ha acabado Biden abrazando las mismas pésimas políticas que criticaba hace sólo unos años? La respuesta es sencilla: política.

“Los nuevos aranceles sobre los vehículos eléctricos y otros productos importados de China obedecen sobre todo a cálculos políticos internos de cara a las elecciones presidenciales de 2024”, señala Clark Packard, investigador del Centro Herbert A. Stiefel de Estudios de Política Comercial.

El cálculo parece ser que ser visto como “duro con China” podría ayudar a Biden, que está luchando en las últimas encuestas, a conseguir votos en el Cinturón del Óxido, que cuenta con varios estados clave.

Desgraciadamente, los aranceles recaerán sobre todo en los consumidores, los empresarios y los trabajadores, aunque nunca lo sepan.

“El daño que causa un arancel es invisible”, señaló el economista Milton Friedman. “Se extiende ampliamente. Hay gente que no tiene trabajo por culpa de los aranceles, pero no lo sabe”.

Biden no sólo está cambiando de opinión sobre el libre comercio. También está socavando su propia agenda climática.

El presidente ha afirmado que cree que el cambio climático es el mayor peligro al que se enfrenta la humanidad, incluso peor que la amenaza de una guerra nuclear. Se trata de un asunto tan serio que ha ordenado al gobierno federal que elimine progresivamente la producción de coches de gasolina, ordenando que la mayoría de los vehículos de pasajeros vendidos en Estados Unidos sean híbridos o eléctricos para 2032.

Huelga decir que imponer aranceles a los millones de vehículos eléctricos asequibles que China produce cada año no es una forma eficaz de conseguir que los estadounidenses “abandonen el hábito de los combustibles fósiles”.

Si Biden creyera de verdad que la transición a los vehículos eléctricos es imprescindible para la supervivencia de la humanidad, podría simplemente levantar esos aranceles y permitir a los estadounidenses comprar vehículos eléctricos de China, en lugar de ordenar a toda la industria automovilística estadounidense que empiece a fabricar más vehículos eléctricos… o de lo contrario.

En general, hay dos argumentos en contra de este planteamiento. El primero es que los vehículos eléctricos de China son productos inferiores que nadie querría. Es posible, pero si fuera cierto, los aranceles no serían necesarios.

El segundo argumento es que no tenemos más remedio que imponer aranceles a los vehículos eléctricos chinos porque, si no lo hacemos, China “inundará” el mercado estadounidense de vehículos asequibles, eficientes y subvencionados, como si eso fuera una amenaza.

No se suponía que fuera así.

Biden, a diferencia de Trump y del senador Bernie Sanders (I-VT), fue durante mucho tiempo un defensor del libre comercio. Apoyó el TLCAN y votó a favor de reducir las barreras comerciales dos docenas de veces como senador.

La gente haría bien en dejar de hacer caso a Trump y Biden en materia de comercio. Harían mejor en considerar la sabiduría de un gran estadounidense que comprendió los beneficios del comercio.

“Ninguna nación se arruinó jamás por el comercio”, escribió Benjamin Franklin en un panfleto en 1774, “ni siquiera el aparentemente más desventajoso”.

Este artículo apareció por primera vez en The Washington Examiner.


  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.