BBC: Economía de Suecia está mucho mejor que el resto de la UE, durante la pandemia

A pesar de los titulares de los medios de comunicación que decían lo contrario, no había muchas dudas de que a la economía sueca le iría mejor si no cerraba por el COVID-19.

En julio, The New York Times afirmó que Suecia había cometido un grave error al no imponer un bloqueo gubernamental como lo hicieron otras naciones.

"La decisión [de Suecia] de seguir adelante ante la pandemia ha producido una oleada de muertes sin que su economía se haya salvado del daño - una bandera roja mientras los Estados Unidos y Gran Bretaña se mueven para levantar los cierres", informó Grey Lady.

Otros numerosos medios de comunicación hicieron afirmaciones similares, entre ellos Politico y Financial Times, que afirmaron que era "improbable que Suecia sintiera el beneficio económico" de su enfoque “sin cierres”.

El golpe de tambor de la prensa presentó un mensaje claro: Suecia sufriría la misma agitación económica que todos los demás a pesar de su peligroso enfoque de "laissez-faire" con respecto a COVID-19.

Los datos preliminares del segundo trimestre de la UE cuentan una historia diferente, según observó recientemente la BBC.

Mientras que Europa se sumió en una profunda recesión, Suecia no.

A diferencia de otras naciones europeas, la economía sueca en realidad creció ligeramente en el primer trimestre; y aunque los resultados del segundo trimestre son menos positivos, también muestran que Suecia es un país atípico en materia económica.

Si bien ninguna nación ha salido indemne de la crisis del coronavirus, que ha provocado la pérdida de cientos de millones de puestos de trabajo y el cierre de millones de empresas tras los cierres generalizados impuestos por el gobierno, los datos muestran que la economía sueca se ha visto afectada mucho menos que el resto de Europa.

Si bien Suecia experimentó una contracción económica histórica en el segundo trimestre, el descenso del 8,6% fue menos de la mitad que el del Reino Unido (-19,1%) y España (-18,5). Por cierto, Suecia también ha sufrido menos muertes de COVID-19 per cápita que España y el Reino Unido, a pesar de que tanto España como el Reino Unido tuvieron estrictos cierres gubernamentales.

La caída del PIB de Suecia también es mucho más suave que la de naciones como Portugal (-14,1%), Francia (-13,8%), Bélgica (-12,2%) e Italia (-12,4%), e incluso supera a Alemania (-10,1%), una de las historias de éxito de COVID-19 en Europa.

En general, la UE experimentó una caída del 11,9% del PIB en el segundo trimestre, un 40% más que el de Suecia.

"Es, como se esperaba, un descenso dramático", dijo a la BBC el analista jefe del banco Nordea, Torbjorn Isaksson. "Pero en comparación con otros países, [la economía sueca] es considerablemente mejor, por ejemplo, si se compara con el sur de Europa".

Durante meses, los críticos de la estrategia sueca habían afirmado que el enfoque más suave de los suecos no era para nada bueno. A pesar de sus políticas que fomentaban el distanciamiento social, sobre todo a través de la acción voluntaria, las proyecciones seguían mostrando que se esperaba que el PIB de la nación disminuyera entre un 7 y un 10% en 2020.

Por supuesto, nunca se cuestionó si la economía sueca se vería afectada. Es una nación que depende en gran medida de las exportaciones, y una disminución de la demanda mundial iba a provocar consecuencias económicas independientemente de lo que hicieran los líderes suecos. La pregunta era cuánto se dañaría su economía.

Ya han salido a la luz dos cuartas partes de los datos, y está claro que las políticas de "toque ligero" de Suecia han dado lugar a un daño económico mucho menor que el de sus homólogos europeos.

De hecho, un informe reciente de Capital Economics, una empresa de investigación económica con sede en Londres, concluye que la economía sueca es la menos dañada de Europa, la "mejor de las malas".

"La economía sueca ha resistido bien a Covid, gracias en parte al bloqueo del gobierno, y nuestro pronóstico de una caída del 1,5% del PIB este año está muy por encima del consenso", escribieron los economistas Andrew Kenningham, David Oxley y Melanie Debono.

Un descenso anual del 1,5% es mucho más optimista que lo que los analistas predijeron hace meses y mejor de lo que la mayoría de los analistas creen hoy en día, pero la economía sueca ha estado superando las expectativas desde que se anunció su estrategia.

Sin embargo, el PIB es sólo la mitad de la historia. Tal vez lo más importante es que la estrategia de Suecia ha demostrado que la sociedad humana todavía puede funcionar en presencia del coronavirus, a pesar de las apocalípticas advertencias de los creadores de los modelos y los medios de comunicación.

Mientras que los expertos predijeron que 96.000 suecos morirían en julio como resultado de su política, a mediados de agosto la cifra es de menos de 5.800, un total per cápita más alto que el de vecinos como Finlandia, Noruega y Dinamarca, pero superior al de Bélgica, Italia y otros. El número de casos de COVID-19 sigue disminuyendo. Las muertes y las hospitalizaciones han disminuido, y los informes indican que Estocolmo está al borde de la llamada “inmunidad de rebaño” .

With no lockdown or mask order Sweden achieved the following COVID-19 results: -5763 deaths (1/1775 people) -67% of...

Posted by Jon Miltimore on Friday, August 7, 2020

Cada vez más parece que Suecia, el atípico maligno, acertó con el virus.

En lugar de ordenar que los seres humanos fueran confinados en sus casas, los suecos permitieron que las escuelas permanecieran abiertas y que los grupos se congregaran en parques, piscinas, restaurantes y bares. Suecia no sólo evitó gran parte de la carnicería económica y las consecuencias sociales no deseadas de los encierros -aumentos en las sobredosis de drogas, abuso doméstico, suicidios y disturbios sociales-, sino que su estrategia parece haber domesticado el virus, a diferencia de tantas otras naciones del mundo que están viendo nuevas olas de COVID-19.

Muchos expertos pueden estar reacios a admitirlo, pero la estrategia de Suecia parece ser cada vez más sólida desde el punto de vista económico y científico.

"La pandemia no terminará hasta que alcancemos la inmunidad de rebaño , ya sea a través de una vacuna o a través de infecciones naturales", escribió recientemente Martin Kulldorff, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard, en The Spectator. "La inmunidad de rebaño no es una estrategia sino un fenómeno científico probado, y negarlo es tan tonto como negar la gravedad".

Sin embargo, ese es un debate para los virólogos. La economía es más clara.

A pesar de los titulares de los medios de comunicación que dicen lo contrario, no hay duda de que la economía sueca ha sido menos dañada sin cierres. La prosperidad económica depende del laissez-faire, y los cierres son la antítesis de la idea, que literalmente significa "dejar hacer".

Hace unos meses, el empresario Elon Musk señaló una realidad básica de bloqueo.

"Si no haces cosas, no hay cosas", dijo el fundador de Tesla a Joe Rogan.

Al no bloquear su economía, Suecia fue capaz de hacer "más cosas", que es esencialmente lo que el PIB significa: más cosas.

Suecia, una economía de mercado relativamente libre que a menudo es mal caracterizada como un país socialista, le ha hecho un bien al mundo mostrando que el laissez-faire funciona tanto para la salud pública como para el crecimiento económico.

Los Estados Unidos y otros países que tratan de recuperarse de la pandemia deberían prestarle atención.